โลกอันซ่อนเร้นของสัตว์กลางคืน ชีวิตที่เพิ่งเริ่มต้นเมื่อแสงสุดท้ายลาลับ

โลกอันซ่อนเร้นของสัตว์กลางคืน

โลกอันซ่อนเร้นของ สัตว์กลางคืน

นกฮูกไม่ใช่สัตว์เพียงชนิดเดียวที่ชีวิตเพิ่งจะเริ่มต้นขึ้นในตอนกลางคืน ในความเป็นจริงมีสัตว์จำนวนหลายชนิดที่เป็น สัตว์กลางคืน ซึ่งเหตุผลที่พวกมันต้องทำแบบนี้นั้นแตกต่างกันไป แต่ส่วนใหญ่แล้วเหตุผลเบื้องหลังที่สิ่งมีชีวิตวิวัฒนาการขึ้นมาเป็นสัตว์หากินกลางคืนก็เพื่อหลีกเลี่ยงความร้อนในช่วงกลางวัน

ลองเดินไปตามอุทานของสหรัฐฯ ในช่วงกลางคืน คุณอาจพบเห็นกับสรรพสัตว์มากกว่าในเวลากลางวันเสียอีก สุนัขจิ้งจอกสีเทาวิ่งผ่านผืนป่าของรัฐเท็กซัส ในขณะที่ตัวบีเวอร์เองก็เริ่มงานของมันเมื่อพระอาทิตย์ตก กลางคืนยังเป็นเวลาที่เสือพูม่าเริ่มออกหากิน คุณสามารถถ่ายภาพของสัตว์ในวงศ์แมวใหญ่นี้ได้ตั้งแต่เนินเขาฮอลลีวูดไปจนถึงชานเมืองลอสแอนเจลิส

แต่ราตรีไม่เหมือนเดิมกำลังทำลายวงจรชีวิตของสัตว์กลางคืนเหล่านี้ มลพิษทางแสงรบกวนสายตาของสัตว์บางชนิดซึ่งมองเห็นในที่มืดได้ดีกว่า รวมไปถึงยังทำลายการนำทางตามธรรมชาติของพวกมัน ยกตัวอย่างเช่นเต่าทะเลที่เพิ่งฟักออกจากไข่ พวกมันใช้ดวงจันทร์และดวงดาวเป็นตัวนำทางไปยังมหาสมุทร

ลองชมชุดภาพถ่ายของ สัตว์กลางคืน ที่รวบรวมโดยเนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก แล้วจะเห็นว่าพวกมันมีชีวิตที่รุ่มรวยเช่นไรเมื่ออาทิตย์อัสดง

เรื่อง ซาร่าห์ กิบเบ็นส์

สัตว์กลางคืน
เต่ายักษ์กาลาปากอสพักผ่อนอยู่ในบ่อโคลนบริเวณปล่องภูเขาไฟ Alcedo บนเกาะ Isabela
ภาพถ่ายโดย Thomas P. Peschak
สัตว์กลางคืน
ฮิปโปโปเตมัสกำลังก้มกินน้ำใกล้ซากต้นไม้ที่ตายแล้วของดินดอนสามเหลี่ยมปากแม่น้ำโอคาวังโก ในบอตสวานา
ภาพถ่ายโดย Cory Richards
สัตว์กลางคืน
นักประดาน้ำฉายไฟไปยังฉลามที่กำลังล่าเหยื่อซึ่งซ่อนตัวอยู่ตามแนวปะการัง
ภาพถ่ายโดย Laurent Ballesta
สัตว์กลางคืน
กล้องที่ตั้งทิ้งไว้สามารถจับภาพของเสือสุมาตราในอินโดนีเซียไว้ได้
ภาพถ่ายโดย Steve Winter
สัตว์กลางคืน
ฝูงหิ่งห้อยในเขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่า Santa Clara ของเม็กซิโก
ภาพถ่ายโดย Kirsten Luce
สัตว์กลางคืน
สิงโตเพศผู้นาม C-Boy กำลังจัดการกับม้าลายในอุทยานแห่งชาติ Serengeti ของแทนซาเนีย
ภาพถ่ายโดย Michael Nichols
สัตว์กลางคืน
จิ้งจอกสีเทาเพศเมียออกสำรวจป่าของเท็กซัสในยามค่ำคืน
ภาพถ่ายโดย Karine Aigner
สัตว์กลางคืน
กระต่ายป่าท่ามกลางหิมะโปรยปรายในนอร์เวย์
ภาพถ่ายโดย Erlend Haarberg
สัตว์กลางคืน
กล้องที่ตั้งทิ้งไว้สามารถจับภาพของกวางเอลก์ตัวผู้ ระหว่างฤดูอพยพในรัฐไวโอมิง
ภาพถ่ายโดย Joe Riis
สัตว์กลางคืน
เสือดาวหิมะท่ามกลางฤดูหนาวในอุทยาน Hemis ของอินเดีย
ภาพถ่ายโดย Steve Winter
สัตว์กลางคืน
เมื่อกลางคืนคืบคลานมาถึงฝูงลิงบาบูนในเอธิโอเปียก็ตรงไปยังที่นอนของพวกมันบริเวณหน้าผา
ภาพถ่ายโดย Jeffrey Kerby และ Trevor Beck Frost
สัตว์กลางคืน
ปูมะพร้าวจากเกาะ Seychelles สัตว์ในวงศ์อาร์โธพอดที่มีขนาดใหญ่ที่สุด เมื่อโตเต็มที่ระยะห่างจากขาข้างหนึ่งไปยังอีกข้างสามารถยาวได้ถึง 3 ฟุต
ภาพถ่ายโดย Thomas P. Peschak
สัตว์กลางคืน
ดูเหมือนว่าแสงไฟจะทำให้สิงโตตัวนี้ตื่นขึ้นมา ภาพถ่ายจากอุทยานแห่งชาติ Queen Elizabeth ในยูกันดา
ภาพถ่ายโดย Joel Sartore
สัตว์กลางคืน
ภาพของเสือพูม่าจากกล้องที่ตั้งทิ้งไว้ในอุทยาน Griffith ของนครลอสแอนเจลิส ในรัฐแคลิฟอร์เนีย
ภาพถ่ายโดย Steve Winter
สัตว์กลางคืน
ฝูงแร้งด่างดำขาวเตรียมรุมกินโต๊ะม้าลายในอุทยานแห่งชาติ Serengeti ในแทนซาเนีย
ภาพถ่ายโดย Charlie Hamilton James
สัตว์กลางคืน
เสือพูม่าในอุทยานเยลโลว์สโตน ของรัฐไวโอมิง
ภาพถ่ายโดย Drew Rush
สัตว์กลางคืน
นกแคสโซแวรีตัวเมียกับดวงจันทร์เต็มดวงในอ่าว Etty ของออสเตรเลีย
ภาพถ่ายโดย Christian Ziegler
สัตว์กลางคืน
บีเวอร์จากอุทยานแห่งชาติ Teton จากรัฐไวโอมิง
ภาพถ่ายโดย Charlie Hamilton James
สัตว์กลางคืน
กวางหางขาวสามตัวในมิชิแกนกระเจิงไปคนละทิศหลังเห็นแสงแฟลช
ภาพถ่ายโดย George Shiras
สัตว์กลางคืน
เสือดาวออกสำรวจผ่านพุ่มไม้หนามของอุทยานแห่งชาติ Chobe ในบอตสวานา
ภาพถ่ายโดย Frans Lanting
สัตว์กลางคืน
นกนางนวลปากเหลืองบินผ่านทะเลสาบ San Ignacio ของเม็กซิโก
ภาพถ่ายโดย Ronan Donovan
สัตว์กลางคืน
ขบวนพาเหรดสิงโตบนทุ่งหญ้า ในอุทยาน Serengeti ของแทนซาเนีย
ภาพถ่ายโดย Michael Nicholis
สัตว์กลางคืน
หมีกริซลีกำลังขโมยลูกสนจากกระรอก ภาพจากกล้องที่ตั้งทิ้งไว้ในอุทยานแห่งชาติเยลโลว์สโตน
ภาพถ่ายโดย Drew Rush
สัตว์กลางคืน
เสือดาวเดินสำรวจบริเวณขอบของอุทยานแห่งชาติ Sanjay Gandhi แสงไฟบริเวณด้านหลังคือแสงไฟจากชานเมืองมุมไบ ในอินเดีย
ภาพถ่ายโดย Steve Winter
สัตว์กลางคืน
ช้างกำลังหลับกับโขลงของมันในเขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่า Samburu ของเคนยา
ภาพถ่ายโดย Michael Nicholis

 

อ่านเพิ่มเติม

ภาพถ่ายสัตว์ป่าจาก ไมเคิล ‘นิก’ นิโคลส์ ผู้เปลี่ยนมุมมองที่เรามีต่อสัตว์ป่าไปตลอดกาล

เรื่องแนะนำ

หมาฉี่ใส่ชามข้าวทำไม ?

ทำไมหมาฉี่ใส่ชามข้าว? ทำไมนกแก้วส่องกระจกแล้วก้าวร้าว? ทำไมแมวดูวิดีโอแล้วไล่งับจอคอมพิวเตอร์? แล้วทำไมหมาฉี่ใส่ชามข้าวตัวเอง?  ทั้งหมดนี้มีผู้สนใจศึกษาหาคำตอบมาเฉลยให้เรา   กระจก กระจก Gaia Restrepo เรียกเจ้า Priprie นกแก้วสีเขียวมรกตตัวจิ๋วสายพันธุ์เพอร์ลี่คอนัวร์จากบราซิลว่า “the Queen of Mirrors” “เธอชอบส่องกระจกเอามากๆ ค่ะ” Restrepo กล่าว ในขณะเดียวกันก็ตั้งข้อสังเกตว่าทำไมนกแก้วถึงมักทำพฤติกรรมก้าวร้าว โดยเฉพาะอย่างยิ่งกับเวลาที่ส่องกระจกภายในกรงของตัวเอง ต้องทำความเข้าใจก่อนว่า Priprie ไม่รู้ว่าเงาสะท้อนในกระจกนั้นคือตัวมันเอง การจดจำเงาสะท้อนของตนเองได้นั้นเป็นทักษะหายากในสัตว์ รายงานจาก Bob Mulvihill ผู้ศึกษานกวิทยาจาก National Aviary ในพิตต์สเบิร์ก ซึ่งในหมู่นกด้วยกันเองนั้นมีแค่นกพิราบและนกสาลิกาเท่านั้นที่เข้าใจได้ว่าเงาสะท้อนในกระจกคือตัวมันเอง ดังนั้นแม้ว่านกแก้วจะเป็นนกที่เฉลียวฉลาดก็ตาม แต่มันยังคงไม่สามารถทราบได้ว่าเงาสะท้อนนั้นคือตัวมันฉะนั้น Mulvihill คิดว่าพฤติกรรมที่ Priprie แสดงออกมาอย่างก้าวร้าวจึงเกิดจากการที่มันเข้าใจว่านกแก้วในกระจกคือนกคู่แข่ง หรือหากไม่ก้าวร้าวมันก็เข้าใจว่านกในนั้นคือเพื่อนของมันอีกตัว หากนกแก้วเล็มเบาๆ ที่กระจก นั่นเป็นตัวอย่างของพฤติกรรมการแสดงออกที่เป็นมิตร Mulvihill กล่าวทั้งนี้ความหลงใหลในกระจกของนกนั้นไม่เป็นอันตรายแต่อย่างใด ซึ่งผู้เชี่ยวชาญแนะนำให้ติดกระจกภายในบ้านของมันเสียด้วยซ้ำ เพื่อที่มันจะได้เพลิดเพลินกับเพื่อนๆ ของมันมากขึ้น   สัมผัสหน้าจอ เมื่อวาซาบิแมวของฉันได้ชมวิดีโอที่ถูกผลิตขึ้นสำหรับแมวโดยเฉพาะ มันเป็นวิดีโอนกกระโดดไปมา ดูเหมือนว่าเจ้าวาซาบิจะตื่นเต้นมากและไล่งับไปที่หน้าจอคอมพิวเตอร์ […]

หมาขนเกรียนเม็กซิกันนี้มีประวัติอันยาวนาน

หมาขนเกรียนเม็กซิกันนี้มีประวัติอันยาวนาน สำหรับชนชาติโบราณอย่างชาวแอซเท็กและชาวมายาแล้ว เพื่อนที่ดีที่สุดของพวกเขาคือผู้ติดตามที่ไร้ขนอย่างหมาขนเกรียนเม็กซิกัน พวกมันคอยช่วยเสาะหาอาหารและนำทางพวกเขาไปยังโลกหลังความตาย เพื่อนผู้นี้เป็นที่รู้จักดีในชื่อ สุนัขขนเกรียนเม็กซิกัน หรือ Xoloitzcuintli (อ่านออกเสียงว่า show-low-itz-QUEENT-ly) คำๆ นี้มาจากสองคำรวมกันในภาษาแอซเท็ก คือ Xolotl หมายถึงเทพแห่งแสงสว่างและความตาย ส่วน itzcuintli มีความหมายว่าสุนัข ตามความเชื่อของชาวแอซเท็ก สุนัขสายพันธุ์นี้ถูกสร้างขึ้นโดยเทพเจ้าเพื่อปกป้องและนำทางดวงวิญญาณของมนุษย์ไปยังโลกหลังความตาย Xoloitzcuintli คือหนึ่งในสายพันธู์สุนัขที่เก่าแก่ที่สุดในทวีปอเมริกา นักวิจัยเชื่อว่าบรรพบรุษของพวกมันอพยพมาจากเอเชียและพัฒนาจนเป็นสายพันธุ์ดังกล่าวเมื่อราว 3,500 ปีก่อน สุนัขพันธุ์นี้มีเอกลักษณ์อันโดดเด่นคือไร้ขน (บางชนิดมีขนอยู่หย่อมหนึ่งที่บนหัวและหาง) อันเป็นผลจากวิวัฒนาการซึ่งรวมไปถึงการปราศจากฟันกรามน้อย ลักษณะที่โดดเด่นของฟันนี้ช่วยให้การระบุตัวตนของมันในทางโบราณคดีเป็นไปได้ง่ายดายขึ้น เจ้าสุนัข Xolos ปรากฏตัวบ่อยครั้งผ่านงานศิลปะในยุคเมโซอเมริกัน ด้วยลักษณะที่โดดเด่นคือหูแหลมตั้งและผิวหนังอันไร้ขนของพวกมัน ชิ้นงานที่ถูกพูดถึงบ่อยที่สุดคือรูปปั้นเซรามิกขนาดเล็กที่มีชื่อว่า Colima Dogs ที่ถูกพบทางตะวันตกของเม็กซิโก นักโบราณคดีประเมินว่าในสมัย 300 ปีก่อนคริสต์กาลจนถึงคริสต์กาลที่ 300 กว่า 75% ของการทำพิธีศพจะบรรจุหุ่นจำลองของสุนัขพันธุ์นี้ลงไปด้วย เพื่อช่วยนำทางดวงวิญญาณไปยังโลกหลังความตาย สุนัขสายพันธุ์นี้กลายเป็นที่สนใจเมื่อคณะเดินทางจากยุโรปมาถึงทวีปอเมริกา ในจำนวนนี้รวมไปถึงคริสโตเฟอร์ โคลัมบัสและคณะนักบวชชาวสเปนในศตวรรษที่ 16 ซึ่งมีบันทึกเรื่องราวของสุนัขเหล่านี้ไว้ว่า ชาวแอซเท็กโบราณห่มผ้าให้พวกมันในตอนกลางคืนเพื่อช่วยให้มันอุ่น นอกจากนั้นการที่มันปราศจากขนส่งผลให้ร่างกายของมันเป็นตัวนำความร้อนชั้นดี พวกเขาใช้มันเปรียบเสมือนขวดน้ำร้อนแก่บรรดาผู้ป่วยหรือผู้สูงอายุ “สุนัขรู้ดีว่าคุณกำลังป่วยอยู่” Kay […]

โอ้ยก็มันคันอ่า!

เมื่อคุณคันก็แค่เกา แต่หากคุณเกิดเป็นสัตว์สี่เท้าจะเกายังไง! มาชมวิธีการแก้คันในแบบต่างๆ ของสรรพสัตว์กัน

ค้นพบเพนกวินเผือกและแมวน้ำสีซีดบนพื้นที่เกาะอันห่างไกล

พบเจอ เพนกวิน กษัตริย์และแมวน้ำขนกลายพันธุ์ที่เกาะเซาธ์จอร์เจีย ซึ่งเป็นการกลายพันธุ์ที่ส่งผลต่อร่างกายและเม็ดสีที่มีความหลากหลาย ณ พื้นที่เกาะเซาธ์จอเจียอันห่างไกล ที่ตั้งอยู่ห่างจากปลายยอดแหลมด้านทิศใต้ในชายฝั่งของทวีปอเมริกาใต้ไปราว 2,000 กิโลเมตร เป็นพื้นที่อยู่อาศัยตามฤดูกาลของเหล่าแมวน้ำ เพนกวิน และสัตว์ชนิดอื่นๆ ในการสำรวจของทีมงาน เนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก เมื่อไม่นานมานี้ Jeff Mauritzen ช่างภาพของเราพบเจอเพนกวินกษัตริย์ (King penguin) และแมวน้ำขน (Fur seal) ที่พบเจอได้ยาก เพราะสัตว์ที่ Jeff พบเจอมีการกลายพันธุ์ของยีน ซึ่งทำให้พวกมันทั้งหมดปรากฏลักษณะของสีซีดตลอดลำตัว สัตว์แปลกประหลาด โดยปกติแล้ว การกลายพันธุ์ของสัตว์ไม่ได้เป็นเรื่องรุนแรงอะไรมากนัก อย่างในกรณี เพนกวิน ตัวนี้ที่มีขนสีน้ำตาลซึ่งผิดปกติ เป็นผลมาจากการกลายพันธุ์ของยีนด้อยที่เกี่ยวข้องกับการผลิตเม็ดสีในเซลล์เม็ดสีเข้ม (eumelanin) อันเป็นเม็ดสีผิวที่ผลิตขนสีดำ สีเทา และสีน้ำตาล กล่าวโดย Hein van Grouw นักปักษีวิทยาประจำพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติในเมือง Tring ประเทศอังกฤษ การกลายพันธุ์ก่อให้เกิดปฏิกิริยาออกซิเดชันที่ไม่สมบูรณ์ (Incomplete Oxidation) ของเม็ดสี และทำให้มันมีความไวต่อแสงอาทิตย์ ซึ่งจะค่อยๆ เปลี่ยนสีของขนจนกลายเป็นสีขาวด่างเกือบทั้งหมด “คุณจะเห็นได้ว่าขนสีเหลืองไม่ได้รับผลกระทบ […]