โลกอันซ่อนเร้นของสัตว์กลางคืน ชีวิตที่เพิ่งเริ่มต้นเมื่อแสงสุดท้ายลาลับ

โลกอันซ่อนเร้นของสัตว์กลางคืน

โลกอันซ่อนเร้นของ สัตว์กลางคืน

นกฮูกไม่ใช่สัตว์เพียงชนิดเดียวที่ชีวิตเพิ่งจะเริ่มต้นขึ้นในตอนกลางคืน ในความเป็นจริงมีสัตว์จำนวนหลายชนิดที่เป็น สัตว์กลางคืน ซึ่งเหตุผลที่พวกมันต้องทำแบบนี้นั้นแตกต่างกันไป แต่ส่วนใหญ่แล้วเหตุผลเบื้องหลังที่สิ่งมีชีวิตวิวัฒนาการขึ้นมาเป็นสัตว์หากินกลางคืนก็เพื่อหลีกเลี่ยงความร้อนในช่วงกลางวัน

ลองเดินไปตามอุทานของสหรัฐฯ ในช่วงกลางคืน คุณอาจพบเห็นกับสรรพสัตว์มากกว่าในเวลากลางวันเสียอีก สุนัขจิ้งจอกสีเทาวิ่งผ่านผืนป่าของรัฐเท็กซัส ในขณะที่ตัวบีเวอร์เองก็เริ่มงานของมันเมื่อพระอาทิตย์ตก กลางคืนยังเป็นเวลาที่เสือพูม่าเริ่มออกหากิน คุณสามารถถ่ายภาพของสัตว์ในวงศ์แมวใหญ่นี้ได้ตั้งแต่เนินเขาฮอลลีวูดไปจนถึงชานเมืองลอสแอนเจลิส

แต่ราตรีไม่เหมือนเดิมกำลังทำลายวงจรชีวิตของสัตว์กลางคืนเหล่านี้ มลพิษทางแสงรบกวนสายตาของสัตว์บางชนิดซึ่งมองเห็นในที่มืดได้ดีกว่า รวมไปถึงยังทำลายการนำทางตามธรรมชาติของพวกมัน ยกตัวอย่างเช่นเต่าทะเลที่เพิ่งฟักออกจากไข่ พวกมันใช้ดวงจันทร์และดวงดาวเป็นตัวนำทางไปยังมหาสมุทร

ลองชมชุดภาพถ่ายของ สัตว์กลางคืน ที่รวบรวมโดยเนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก แล้วจะเห็นว่าพวกมันมีชีวิตที่รุ่มรวยเช่นไรเมื่ออาทิตย์อัสดง

เรื่อง ซาร่าห์ กิบเบ็นส์

สัตว์กลางคืน
เต่ายักษ์กาลาปากอสพักผ่อนอยู่ในบ่อโคลนบริเวณปล่องภูเขาไฟ Alcedo บนเกาะ Isabela
ภาพถ่ายโดย Thomas P. Peschak
สัตว์กลางคืน
ฮิปโปโปเตมัสกำลังก้มกินน้ำใกล้ซากต้นไม้ที่ตายแล้วของดินดอนสามเหลี่ยมปากแม่น้ำโอคาวังโก ในบอตสวานา
ภาพถ่ายโดย Cory Richards
สัตว์กลางคืน
นักประดาน้ำฉายไฟไปยังฉลามที่กำลังล่าเหยื่อซึ่งซ่อนตัวอยู่ตามแนวปะการัง
ภาพถ่ายโดย Laurent Ballesta
สัตว์กลางคืน
กล้องที่ตั้งทิ้งไว้สามารถจับภาพของเสือสุมาตราในอินโดนีเซียไว้ได้
ภาพถ่ายโดย Steve Winter
สัตว์กลางคืน
ฝูงหิ่งห้อยในเขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่า Santa Clara ของเม็กซิโก
ภาพถ่ายโดย Kirsten Luce
สัตว์กลางคืน
สิงโตเพศผู้นาม C-Boy กำลังจัดการกับม้าลายในอุทยานแห่งชาติ Serengeti ของแทนซาเนีย
ภาพถ่ายโดย Michael Nichols
สัตว์กลางคืน
จิ้งจอกสีเทาเพศเมียออกสำรวจป่าของเท็กซัสในยามค่ำคืน
ภาพถ่ายโดย Karine Aigner
สัตว์กลางคืน
กระต่ายป่าท่ามกลางหิมะโปรยปรายในนอร์เวย์
ภาพถ่ายโดย Erlend Haarberg
สัตว์กลางคืน
กล้องที่ตั้งทิ้งไว้สามารถจับภาพของกวางเอลก์ตัวผู้ ระหว่างฤดูอพยพในรัฐไวโอมิง
ภาพถ่ายโดย Joe Riis
สัตว์กลางคืน
เสือดาวหิมะท่ามกลางฤดูหนาวในอุทยาน Hemis ของอินเดีย
ภาพถ่ายโดย Steve Winter
สัตว์กลางคืน
เมื่อกลางคืนคืบคลานมาถึงฝูงลิงบาบูนในเอธิโอเปียก็ตรงไปยังที่นอนของพวกมันบริเวณหน้าผา
ภาพถ่ายโดย Jeffrey Kerby และ Trevor Beck Frost
สัตว์กลางคืน
ปูมะพร้าวจากเกาะ Seychelles สัตว์ในวงศ์อาร์โธพอดที่มีขนาดใหญ่ที่สุด เมื่อโตเต็มที่ระยะห่างจากขาข้างหนึ่งไปยังอีกข้างสามารถยาวได้ถึง 3 ฟุต
ภาพถ่ายโดย Thomas P. Peschak

 

เรื่องแนะนำ

มดปากตะขอโจมตีเหยื่อเร็วกว่ากระพริบตา

มดปากตะขอในสองสายพันธุ์เป็นมดที่มีเอกลักษณ์เฉพาะตัว ด้วยกรามขนาดใหญ่ที่พร้อมจะจู่โจมศัตรูทุกเมื่อ อย่างไรก็ตามวิดีโอบันทึกการทำงานของกรามมดชนิดนี้ ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน นี่จึงนับเป็นวิดีโอแรก ทางทีมงานได้ใช้กล้องถ่ายภาพพิเศษที่จับภาพด้วยความเร็ว 50,000 เฟรมต่อวินาที เอาไว้ จากนั้นทีมนักวิทยาศาสตร์ใช้เทคโนโลยี CT Scan เพื่อสร้างภาพ 3 มิติของการทำงานภายในขากรรไกรมดขึ้นมา จากการศึกษาพวกเขาพบว่าขากรรไกรของมดปากตะขอมีตัวล็อคอัตโนมัติที่ช่วยอ้าขากรรไกรออกกว้างอยู่ตลอดเวลา ซึ่งแตกต่างจากขากรรไกรของมดสายพันธุ์อื่น เมื่อต้องการโจมตีตัวล็อคจะคลายออก ส่งผลให้ขากรรไกรที่อ้านั้นหุบเข้าหากันอย่างรวดเร็วซึ่งจากการวัดความเร็วพบว่า มดปากตะของับเหยื่อได้เร็วกว่าความเร็วของการกระพริบตาในมนุษย์ถึง 700 เท่าเลยทีเดียว…มิน่าล่ะ ทำไมเวลามดกัดถึงได้เจ็บนัก   อ่านเพิ่มเติม : แมวของคุณไปไหนมาบ้าง?, สปีชีส์ใหม่ๆ ของสัตว์และพืชถูกค้นพบทุกวันในป่าแอมะซอน

ปลากระเบนราหูมีพฤติกรรมทางสังคมเรื่องการกินเช่นเดียวกับมนุษย์

ฝูงปลากระเบนราหู (Manta ray) รวมกลุ่มและว่ายน้ำเป็นวงกลมเหนือแนวปะการังแห่งหนึ่งใกล้ๆ เกาะโฮวาอู ในรัฐฮาวาย จากภาพที่บันทึกได้ ดูเหมือนว่าพวกมันกำลังแสดงพฤติกรรมทางสังคมเรื่องการรับประทานอาหาร โดยธรรมชาติแล้ว ปลากระเบนราหูเป็นสัตว์ที่ใช้การกรองกิน และมีการหากินร่วมกันเป็นฝูง ซึ่งช่วยให้แต่ละตัวในฝูงได้กินแพลงก์ตอนเยอะขึ้น รูปแบบการว่ายน้ำเป็นวงกลมนี้ ช่วยส่งเสริมความสัมพันธ์ทางสังคมให้แน่นแฟ้นขึ้น และทำให้การหาอาหารมีประสิทธิภาพมากยิ่งขึ้น   อ่านเพิ่มเติม : ฮัดเช้ย! ขอน้ำมูกหน่อยนะ : นักวิทยาศาสตร์ใช้โดรนเก็บน้ำมูกวาฬ, ง่วงจัง ขอหลับหน่อย! มาดูกันสิว่า สัตว์อะไรหลับได้โดนใจที่สุด, วิลเดอบีสต์ตัวน้อยวิ่งตามรถ เพราะเข้าใจผิดว่าเป็นแม่ของมัน

ปลา “เดิน” ได้ไม่ได้มีแค่ปลาตีนกับปลาหมอ นะครัช มารู้จักกับปลาหิน “เดิน” ได้กัน

ระหว่างการดำน้ำตอนกลางคืนนอกชายฝั่งเกาะบาหลี ประเทศอินโดนีเซีย นักดำน้ำชื่อ Emeric Benhalassa สังเกตเห็นสิ่งผิดปกติบางอย่าง นั่นคือปลาตัวหนึ่งที่ดูเหมือนกำลัง “เดิน” ไปตามพื้นทะเล Benhalassa ซึ่งเป็นพ่อครัวชาวฝรั่งเศส ผู้ชอบดำน้ำในเวลาว่าง  สงสัยว่ามันน่าจะเป็นปลาหิน (stingfish) ชนิดหนึ่ง ซึ่งเป็นชื่อสามัญของปลาในสกุล Minous จากวงศ์ปลาหิน (Synanceiidae) ปลาหินจัดเป็นปลามีพิษร้ายแรงที่สุดชนิดหนึ่งเท่าที่รู้จักกัน “พวกมันมีต่อมพิษบริเวณฐานของเงี่ยงตรงครีบหลัง และเมื่อเงี่ยงนี้แทงเข้าไปในผิวหนังของเรา พิษจะถูกฉีดเข้าไปในบาดแผล” เจฟฟ์ วิลเลียมส์ ผู้จัดการคอลเลกชั่น และนักมีนวิทยา จากพิพิธภัณฑ์ธรรมชาติวิทยาแห่งชาติสมิทโซเนียน อธิบาย อย่างไรก็ตาม ปลาหินชนิดที่เห็นในคลิปนี้ค่อนข้างลึกลับ “ปลาเดินเท้า” แห้งท้องทะเลชนิดนี้เคลื่อนที่โดยใช้ก้านครีบอก “อิสระ” ที่อยู่ด้านล่างสุดของลำตัว ซึ่งมีลักษณะคล้ายกระดูกแหลมๆ ยื่นออกมาจากด้านล่างของลำตัว พฤติกรรม “การเดิน” นี้อาจเป็นการล่าเหยื่อ เพราะปลาเหล่านี้มีปุ่มรับรสบนก้านครีบอิสระแต่ละอัน หากพิจารณาจากก้านครีบและลักษณะทางกายภาพอื่นๆที่เห็น ผู้เชี่ยวชาญคิดว่ามันน่าจะเป็นปลาชนิดใดชนิดหนึ่งต่อไปนี้ Striped stingfish, Whitetail goblinfish และ Painted stinger หรืออาจเป็นชนิดพันธุ์ที่ยังไม่มีผู้บรรยายไว้ก็เป็นได้ ผู้เชี่ยวชาญที่เห็นคลิปวิดีโอนี้ต่างเห็นพ้องต้องกันว่า วิธีที่ดีที่สุดในการระบุชนิดพันธุ์ปลาตัวนี้คือการศึกษาตัวอย่างที่จับได้เท่านั้น ตัวอย่างปลาหินส่วนใหญ่ถูกลากขึ้นมาจากทะเลลึกโดยชาวประมงอวนลากที่จับสัตว์น้ำหน้าดินจำพวกกุ้ง ปู  […]

มาเป็นแม่ให้พวกเราหน่อย!

โดมินีก ลีเวอร์ ช่างภาพ บันทึกวิดีโอที่เผยปฏิสัมพันธ์ที่หาดูได้ยากระหว่างแรกคูนกับมนุษย์ระหว่างออกไปตกปลาเทราต์สายรุ้งในลำธารแอ๊ปเปิ้ลครีก ลีเวอร์ซึ่งมาจากแทนซาเนียและอยู่ระหว่างเดินทางในสหรัฐฯ ได้ยินเสียงร้องแหลมเล็กๆ ดังแว่วมา “ตอนนั้นเป็นช่วงกลางวัน [ผม] มองก้มมองเท้าของตัวเอง แล้วก็เห็นแรกคูนสามตัววิ่งเข้ามาหา แล้วเริ่มปีนขึ้นมาตามขาผม ผมปล่อยให้พวกมันทำอย่างนั้น” ลีเวอร์เล่าในอีเมล เขาเล่าต่อว่า จากนั้น พวกมันก็ปีนขึ้นไปที่ไหล่และเริ่มเลียหูเขา ลีเวอร์คิดในตอนนั้นว่า พวกมันอาจสูญเสียแม่ไป จากนั้น นักตกปลาอีกคนก็มาเห็นเข้า และเอาปลาตายที่เขาพบข้างลำธารมาเลี้ยงพวกมัน สองวันต่อมา ลีเวอร์กลับไปที่ลำธารนั้นอีกครั้งและพบว่า ชายคนที่เอาปลาเลี้ยงลูกแรกคูนสร้างรังเล็กๆให้พวกมัน หลังพบว่าพวกมันน่าจะเสียแม่ไป เขากลับมาคอยดูพวกมันทุกวัน “ตั้งแต่นั้น ผมก็ติดกับเขาอยู่เรื่อยๆ เขาบอกผมว่า พวกมันสบายดี และเริ่มช่วยเหลือตัวเองได้มากขึ้นเรื่อยๆ และใช้เวลาอยู่กับคนน้อยลงเช่นกัน ซึ่งเป็นสัญญาณที่ดีครับ” ลีเวอร์บอก แรกคูนพบเห็นได้ในพื้นที่ส่วนใหญ่ของทวีปอเมริกาเหนือ โดยอาศัยอยู่ตั้งแต่ในย่านชานเมืองไปจนถึงชนบทพวกที่อาศัยหรือป้วนเปี้ยนอยู่ตามชานเมืองและสวนสาธารณะมักคุ้นเคยกับมนุษย์ แต่การที่พวกมันปีนป่ายตามเนื้อตัวของคนก็ไม่ใช่เรื่องที่เกิดขึ้นบ่อยๆ “พฤติกรรมของพวกมันขณะปีนป่ายอยู่บนเนื้อตัวของชายคนนั้นไม่ใช่เรื่องผิดปกติ แต่ที่พวกมันเลือกเขานี่สิน่าสนใจ” ซูซาน แมกโดนัลด์ อาจารย์จากมหาวิทยาลัยยอร์กและนักสำรวจของเนชั่นแนลจีโอกราฟฟิก ผู้ศึกษาพฤติกรรมของแรกคูน บอก เธอพอจะเดาคำตอบได้ข้อหนึ่งที่ทำให้พวกมันสนใจเขาเป็นพิเศษ “คุณลองดูสิ เขาไว้หนวดไว้เคราเหมือนแรกคูนไหมล่ะ” เธอบอกกลั้วหัวเราะ “พวกมันมีเหตุผลที่วิวัฒน์ใบหน้าเหมือนใส่หน้ากากขึ้นมาก็เพื่อให้สามารถจดจำซึ่งกันและกันได้ ชายคนนั้นตัวใหญ่ มีขนตามตัวและไว้หนวดเครา เผลอๆอาจจะมีปลาด้วย” แมกโดนัลด์ บอก แมกโดนัลด์เสริมว่า […]