ความสุขที่ได้ไล่ตามเพื่อผสมพันธุ์ของ อาร์มาดิลโล - National Geographic

ความสุขที่ได้ไล่ตามเพื่อผสมพันธุ์ของอาร์มาดิลโล

ความสุขที่ได้ไล่ตามเพื่อผสมพันธุ์ของ อาร์มาดิลโล

สายพันธุ์สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในอันดับเซนาร์ทรา (Xenarthra) เช่นสลอท ตัวกินมด และ อาร์มาดิลโล อาศัยอยู่ในซีกโลกตะวันตกมาตั้งแต่สมัยพาลีโอซีน หรือราว 65 ล้านปีที่แล้ว กระนั้น นักวิทยาศาสตร์แทบไม่เคยเห็นตอนที่พวกมันผสมพันธุ์กัน

นีนา อัตตีอัช นักนิเวศวิทยาชาวบราซิล เป็นคนหนึ่งที่เคยเห็นการผสมพันธุ์ของพวกมัน เธอใช้เวลาหลายปีศึกษาอาร์มาดิลโลสามชนิดจาก 20 ชนิด งานวิจัยระดับปริญญาเอกของเธอเน้นศึกษา Euphractus sexcinctus ที่รู้จักกันในชื่อ อาร์มาดิลโลเหลืองหรืออาร์มาดิลโลหกแถบ ซึ่งเธอเฝ้าสังเกตและถ่ายทำการเกี้ยวพาราสีของมัน

ในพื้นที่ชุ่มนํ้าปันตานัลของบราซิล ความรักของอาร์มาดิลโลเหลืองผลิบานตลอดทั้งปี เมื่อเพศผู้ได้กลิ่นเพศเมียที่กำลังเป็นสัด พวกมันจะเข้าไปใกล้ และ “เพศเมียก็จะเริ่มวิ่ง” อัตตีอัชบอก “คุณจะเห็นเพศเมียวิ่งเหมือนบ้าคลั่ง และเพศผู้เป็นฝูงวิ่งไล่ตามมัน” เมื่อตัวที่วิ่งได้เร็วพอจัดการขึ้นไปอยู่บนตัวเพศเมีย “การผสมพันธุ์ที่แท้จริงก็เกิดขึ้นขณะที่พวกมันกำลังวิ่งค่ะ” อัตตีอัชกล่าว

กระทั่งขณะที่เพศผู้ตัวอื่นวิ่งไล่ตามพวกมัน คู่รักทั้งสองก็ยังคงผสมพันธุ์ต่อไป เรื่องนี้เป็นไปได้เพราะในหมู่สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม อาร์มาดิลโลเป็นหนึ่งในสัตว์ที่มีอวัยวะเพศผู้ขนาดใหญ่ที่สุดเมื่อเทียบกับขนาดลำตัว อาร์มาดิลโลเหลืองเพศผู้มีลำตัวยาว 33 เซนติเมตรและมีอวัยวะเพศผู้ยาว 15 เซนติเมตร และถ้าการผสมพันธุ์ขณะวิ่งประสบผลสำเร็จ อีก 60 ถึง 65 วันให้หลัง เพศเมียจะตกลูกหนึ่งหรือสองตัว

 

รู้จักอาร์มาดิลโลของคุณ

1. อาร์มาดิลโลสามแถบ
มีอาร์มาดิลโลเพียงสองชนิด ได้แก่ อาร์มาดิลโลสามแถบถิ่นใต้และอาร์มาดิลโลสามแถบบราซิล ที่ม้วนตัวเป็นก้อนกลมถ้าถูกคุกคาม องค์การระหว่างประเทศเพื่อการอนุรักษ์ทรัพยากรธรรมชาติหรือไอยูซีเอ็นประเมินว่า อาร์มาดิลโลสามแถบบราซิล (Tolypeutes tricinctus) มีแนวโน้มใกล้สูญพันธุ์และอาร์มาดิลโลสามแถบถิ่นใต้ (Tolypeutes matacus) ใกล้ถูกคุกคาม ส่วนใหญ่เนื่องจากการสูญเสียถิ่นอาศัยและถูกล่า

2. อาร์มาดิลโลเก้าแถบ
เกล็ดที่เหมือนชุดเกราะของ Dasypus novemcinctus อาจมีมากถึง 11 แถว แผ่นกระดูกเชื่อมต่อกันด้วยเนื้อเยื่อที่ยืดหยุ่น อาร์มาดิลโลชนิดนี้มีถิ่นกระจายพันธุ์อยู่ในอเมริกาใต้ อเมริกากลาง และอเมริกาเหนือ

3. อาร์มาดิลโลยักษ์
Priodontes maximus ซึ่งพบทั่วอเมริกาใต้ เป็นอาร์มาดิลโลขนาดใหญ่ที่สุด อาจมีลำตัวยาวเกิน 1.5 เมตรและหนัก 50 กิโลกรัม ไอยูซีเอ็นประเมินว่ามีแนวโน้มใกล้สูญพันธุ์

เรื่อง แพทริเซีย เอดมันด์ส

ภาพ โจเอล ซาร์โทรี

 

อ่านเพิ่มเติม

ภาพถ่ายหาชมยาก อนาคอนดาตัวเมียรัดคู่ผสมพันธุ์จนตาย

เรื่องแนะนำ

ตำนานแห่งอะโซโลตล์ผู้เสี่ยงต่อการสูญพันธุ์

ตำนานแห่งอะโซโลตล์ผู้เสี่ยงต่อการสูญพันธุ์ อะโซโลตล์ (Axolotl หรือแอกโซลอเทิล ภาษาสเปนออกเสียงว่า อะโฮโลตล์) ซึ่งเป็นซาลาแมนเดอร์หรือหมาน้ำชนิดหนึ่ง เป็นสัตว์ที่คนชื่นชอบ เพราะนอกจากหน้าตาที่ดูแปลกและน่ารักแล้ว มันยังงอกอวัยวะส่วนไหนก็ได้ขึ้นมาใหม่ แต่ปัจจุบันสัตว์ชนิดนี้กำลังเสี่ยงต่อการสูญพันธุ์ ชนพื้นเมืองและชาวบ้านในเม็กซิโกจึงกำลังพยายามปกป้องพวกมันไว้ให้ได้มากที่สุด ตำนานอัซเต็กเล่าว่า ในครั้งบรรพกาล เหล่าทวยเทพมารวมตัวกันอยู่รอบกองไฟ โดยจะต้องมีผู้ยอมสละชีพเพื่อสร้างดวงอาทิตย์หรือดวงจันทร์ขึ้นมาให้กับโลกมนุษย์ เทพหลายองค์กระโดดเข้าสู่กองไฟเพื่อเป็นเชื้อให้เกิดธาตุใหม่ๆขึ้นมา แต่เทพโซโลตล์ (Xolotl) ผู้เป็นฝาแฝดของเทพเควตซัลโคตล์ (Quetzalcoatl – เทพแห่งลมและสติปัญญา มีร่างเป็นมังกร หรือ Feathered Serpent) ไม่ยอมสละชีพ ทำให้เทพเควตซัลโคตล์โกรธา จึงสั่งให้จับแฝดของตนมายัญพลี เทพโซโลตล์แปลงร่างเป็นสัตว์หลากหลายเพื่อหลบหนี และเมื่อไปถึงทะเลสาบโซชีมิลโก (ในกรุงเม็กซิโกซิตี) ก็แปลงกายเป็น “อะโซโลตล์” และกระโจนหนีลงไปในน้ำ เทพเควตซัลโคตล์จึงไว้ชีวิตผู้เป็นแฝด แต่ก็สาปให้เทพโซโลตล์ต้องอยู่ในความมืดไปชั่วนิรันดร์ในฐานะปีศาจน้ำที่มีชื่อว่า อะโซโลตล์ เฟร์นันโด อารานา นักชีววิทยาของ Center of Biological and Aquatic Research of Cuemanco (CIBAC) เล่าว่า Ambystoma mexicanum เป็นสัตว์ประจำถิ่นที่พบได้ในเฉพาะปากแม่น้ำเม็กซิโกเท่านั้น […]

สุนัขกินเจ้าของ เรื่องบังเอิญหรือตั้งใจ?

แน่ใจได้อย่างไรว่าสุนัขที่เลี้ยงไว้จะไม่บังเอิญกินคุณ หากคุณเสียชีวิต สัดส่วนสุนัขกินเจ้าของเกิดขึ้นในหมาใหญ่มากกว่าหมาเล็ก และเรื่องนี้ไม่เกี่ยวกับว่าคุณเลี้ยงสุนัขมาอย่างไร

เที่ยวสวนสัตว์อย่างไรให้ปลอดภัย และไม่รบกวนบรรดาสัตว์

นักท่องเที่ยวกำลังถ่ายภาพหมีขั้วโลกที่ สวนสัตว์ แห่งหนึ่งในประเทศเดนมาร์ก ภาพถ่ายโดย JO-ANNE MCARTHUR อุบัติเหตุและเรื่องน่าเศร้าจากการชม สวนสัตว์ สามารถหลีกเลี่ยงได้โดยการเคารพสัตว์ที่อยู่ในพื้นที่กักขัง และเคารพอาณาเขตของพวกมัน การไปเที่ยวชมสวนสัตว์เป็นกิจกรรมยอดนิยมของคนทุกเพศทุกวัย ส่วนใหญ่ผู้ที่เข้าไปชมสวนสัตว์มักคาดหวังถึงสวยงามและความหลากของระบบนิเวศทางธรรมชาติที่โลกนี้ได้สรรค์สร้างให้พวกเราเป็นประจักษ์พยาน อย่างไรก็ตาม แม้สวนสัตว์จะมีระบบการจัดการเป็นอย่างดี แต่ก็มีโอกาสที่จะเกิดอันตราย เมื่อมนุษย์ต้องอยู่ในพื้นเดียวกันกับสัตว์ที่ไม่ใช่สัตว์เลี้ยงท “คุณไปเที่ยวสวนสัตว์ เพื่อให้ลูกของคุณเกิดความประทับใจ และเพื่อสอนให้พวกเขาเข้าถึงจิตใจของบรรดาสัตว์ที่วิเศษเหล่านี้” แจ็ก ฮานนา ผู้อำนวยการกิตติคุณ สวนสัตว์และพิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำโคลัมบัสในมลรัฐโอไฮโอ สหรัฐอเมริกา กล่าวและเสริมว่า “แต่บรรดาสัตว์เหล่านี้สามารถทำตามสัญชาตญาณธรรมชาติของพวกมันได้เช่นกัน” แต่ก็นับว่าโชคดี ที่บรรดาผู้เชี่ยวชาญได้เสนอวิธีที่ทำให้มั่นใจได้ว่าทั้งคุณ และครอบครัวของคุณปลอดภัยจากการไปเที่ยวชมสวนสัตว์หรือสถานที่อื่นๆ ในลักษณะเดียวกัน เคารพอาณาเขตของสัตว์ แม้ว่าบรรดาสวนสัตว์จะดูแลและทำให้ผู้เข้าชมมั่นใจว่า พวกเขาจะปลอดภัยและสนุกสนานกับประสบการณ์ในการเที่ยวสวนสัตว์ แต่นั่นไม่ได้หมายความว่าผู้มาเยือนสวนสัตว์จะละเลยความปลอดภัย เป็นเรื่องสำคัญที่บรรดาผู้ปกครองต้องจับตาดูเด็กๆ อยู่ตลอดและปกป้องเด็กๆ ไม่ให้ปีนกำแพงหรือนำพาตัวเองเข้าไปในแนวรั้วหรือพื้นที่อาณาเขตของสัตว์ มีเหตุการณ์น่าเศร้าที่บ่งชี้ว่าทำไมคำแนะนำนี้ถึงสำคัญ ในปี 2012 ที่สวนสัตว์พิตต์สเบิร์ก มลรัฐเพนซิลเวเนีย เด็กชายอายุ 2 ขวบ ถูกหมาป่าแอฟริกันทำร้ายจนเสียชีวิต หลังจากเด็กตกลงไปในพื้นที่จัดแสดงของหมาป่าแอฟริกันตัวดังกล่าว และในปี 2016 ที่สวนสัตว์ซินซินนาติ มลรัฐโอไฮโอ กอริลลาตัวหนึ่งถูกยิงเพื่อปกป้องเด็กคนหนึ่งที่ร่วงลงไปใกล้กับกอริลลาตัวนั้น อลิซซาเบธ เฮเรลโก ผู้จัดการด้านสวัสดิภาพสัตว์ในสวนสัตววิทยาแห่งชาติสมิธโซเนียน กล่าวว่า […]

ก้าวย่างจากเงื้อมเงา

เรื่อง ริชาร์ด คอนนิฟฟ์ ภาพถ่าย สตีฟ วินเทอร์ เรากำลังนั่งรอเสือดาวอยู่ในความมืดข้างเส้นทางเดินป่าตามแนวตะเข็บอุทยานแห่งชาติสัญชัยคานธีในประเทศอินเดีย อันเป็นพื้นที่ป่าขนาด 104 ตารางกิโลเมตรใจกลางมหานครมุมไบ อพาร์ตเมนต์สูงหลายชั้นปลูกเรียงรายอยู่ฝั่งตรงข้ามอุทยานนี่เอง ขณะนี้เป็นเวลา 22.00 น. เสียงล้างจานและเสียงกล่อมเด็กเข้านอนดังลอดหน้าต่างที่เปิดอยู่ เสียงหัวเราะของเด็กวัยรุ่น เสียงเร่งเครื่องมอเตอร์ไซค์ และเสียงผู้คน 21 ล้านคนจ้อกแจ้กจอแจราวกับเครื่องจักรขนาดมโหฬารณ ที่ใดที่หนึ่งในป่ารอบตัวเรา เสือดาวกำลังเงี่ยหูฟังอยู่เช่นกัน ภายในอุทยานและบริเวณโดยรอบมีเสือดาวอาศัยอยู่ประมาณ 35 ตัว โดยเฉลี่ยแล้ว แต่ละตัวมีอาณาเขตราวสี่ตารางกิโลเมตร ทั้งๆที่เสือดาวสามารถออกหากินเป็นระยะทางวันละ 15 กิโลเมตร เสือดาวที่นี่ยังถูกล้อมรอบด้วยชุมชนเมืองที่แออัดมากที่สุดแห่งหนึ่งในโลก โดยมีประชากรหนาแน่นถึงราว 30,000 คนต่อตารางกิโลเมตร กระนั้นเสือดาวก็ยังใช้ชีวิตอยู่อย่างสมบูรณ์พูนสุข  อาหารส่วนหนึ่งของพวกมันคือกวางดาวและสัตว์ป่าอื่นๆภายในเขตอุทยานแต่เสือดาวหลายตัวยังหากินไปตามแนวชายขอบที่ไม่ได้ล้อมรั้วแยกธรรมชาติจากอารยธรรม  ขณะที่เมืองกำลังหลับใหล พวกมันก็แอบย่องไปตามตรอกซอกซอยด้านล่าง เที่ยวลักกินสุนัข แมว หมู หนู ไก่ และแพะ ซึ่งเป็นสัตว์ที่ติดสอยห้อยตามอารยธรรมของมนุษย์ เสือดาวกินคนด้วย แต่ก็เกิดขึ้นนานๆครั้ง ช่วงสายๆของวันเสาร์วันหนึ่งในเดือนพฤษภาคม ในแถบชนบทของเมืองชุนนาร์ ห่างจากมุมไบไปทางทิศตะวันออก 150 กิโลเมตร รถยนต์สังกัดหน่วยงานรัฐบาลแล่นเข้ามาจอดที่บ้านไร่หลังเล็กแต่ดูมีฐานะ บรรยากาศคุกรุ่นด้วยความโกรธเกรี้ยว แต่ทุกคนยังควบคุมอารมณ์ไว้ได้ […]