พบกับแมลงที่ตั้งท้องแต่กำเนิด - National Geographic Thailand

พบกับแมลงที่ตั้งท้องแต่กำเนิด

โดย ลิซ แลงเลย์

ในฐานะที่เราเป็นไพรเมตความสมบูรณ์ทางเพศของเราเติบโตเป็นไปอย่างช้าๆ แม้กระทั่งว่าบางคนถึงจะอายุ 50 ปีแล้ว ก็ยังคงหัวเราะคิกคักเมื่อได้ยินคำที่พูดถึงอวัยวะเพศ…

ความสมบูรณ์พร้อมทางเพศคือช่วงอายุที่สิ่งมีชีวิตนั้นๆ เติบโตพอที่จะผสมพันธุ์ได้ และแน่นอนว่าเมื่อพูดถึงเรื่องนี้ในโลกของสรรพสัตว์แล้ว มีเรื่องราวของสัตว์มากมายที่คุณต้องเซอร์ไพร์

 

เพลี้ยอ่อน (Aphid)

เพลี้ยอ่อน แมลงปากดูดขนาดเล็กที่พบได้ทั่วโลก เกิดมาพร้อมกับการตั้งท้อง ข้อมูลจาก Ed Spevak ผู้ดูแลสาขาสัตว์ไม่มีกระดูก ประจำสวนสัตว์ St. Louis

“พวกมันสร้างแบบจำลองจิ๋วภายในตัว” Spevak กล่าว “เหมือนกับเจ้าตัว Tribbles ในซีรี่ย์ Star Trek ชุดเก่า” ดังนั้นแล้วนั่นแปลว่าเพลี้ยอ่อนเพศเมีย เมื่อเกิดมาก็จะมีไข่เติบโตอยู่ภายในตัวแล้ว

นอกจากนั้นเพลี้ยอ่อนจะเลือกใช้การสืบพันธุ์แบบอาศัยเพศ เมื่อสภาพอากาศไม่สามารถคาดเดาได้ ทั้งนี้เพื่อให้แน่ใจว่าลูกหลานของมันที่เกิดมามีความหลากหลาย และความแข็งแรงที่ยึดหยุ่นมากขึ้น

 

อะโซโลตล์ (Axolotl)

อะโซโลตล์ ซาลาแมนเดอร์หน้าตาน่ารักจากเม็กซิโก มีภาวะปีเตอร์ แพน ซินโดรม (ภาวะไม่อยากเป็นผู้ใหญ่)

อะโซโลต์จะมีชีวิตอยู่ในระยะตัวอ่อนเกือบทั้งชีวิตของมัน การสืบพันธุ์ทั้งๆ ที่ยังเป็นตัวอ่อนอยู่หรือยังไม่เติบโตเต็มวัยนี้เรียกการสืบพันธุ์ประเภทนี้ว่า พีโดเจเนซีส (Paedogenesis) โดย Spevak กล่าวว่า พวกมันสามารถเริ่มต้นผสมพันธุ์ได้หลังมีอายุได้ 6 เดือน ถึง 1 ปี

อะโซโลตล์มีสถานะเป็นตัวอ่อนเกือบทั้งชีวิตของมัน

 

Cabrera Hutia

“สัตว์บางชนิดเข้าสู่ช่วงวัยเจริญพันธุ์จากขนาดตัวไม่ใช่อายุ” รีเบคก้า เบียมัน ผู้ช่วยผู้ดูแลสวนสัตว์ Atlantam กล่าวผ่านอีเมลล์

ยกตัวอย่างเช่น เจ้า Cabrera’s hutia สัตว์ฟันแทะที่ใกล้สูญพันธุ์จากประเทศคิวบาที่หน้าตาคล้ายเม่นนี้ สำหรับเพศเมียจะเข้าสู่วัยเจริญพันธุ์เมื่อมีน้ำหนักตัวได้ประมาณ 0.74 ปอนด์ (0.33 กิโลกรัม) ส่วนตัวผู้อยู่ที่ประมาณ 0.66 ปอนด์ (0.29 กิโลกรัม)

 

วิสคาช่าภูเขา (Mountain Viscacha)

สำหรับวิสคาช่าภูเขา สัตว์ฟันแทะหน้าตาเหมือนกระต่ายผสมหนู ที่มีถิ่นกระจายพันธุ์อยู่ในทวีปอเมริกาใต้นี้ “เข้าสู่วัยเจริญพันธุ์เมื่อมีอายุได้ราว 7 เดือน แต่พวกมันมีอายุเพียงแค่ 2 – 3 ปีเท่านั้น”

ถ้าเปรียบเป็นคนก็เหมือนการเข้าสู่ภาวะเจริญพันธุ์เมื่ออายุได้ราว 30 ปี

 

แอดแดกซ์ หรือแอนทิโลปขาว (Addax Antelope)

สังคมและวัฒนธรรมมีส่วนในการกีดกันหรือห้ามปรามสัตว์ที่ยังไม่โตเต็มที่ในการผสมพันธุ์ สิ่งที่เกิดขึ้นนี้ไม่ใช่พบแค่ในสังคมมนุษย์เท่านั้น

สัตว์ใกล้สูญพันธุ์อย่างแอดแดกซ์ ที่มีถิ่นกระจายพันธุ์ในทะเลทรายซาฮารา “เข้าสู่วัยเจริญพันธุ์เมื่อมีอายุได้ 10 เดือนถึง 1 ปี อย่างไรก็ตามกว่าพวกมันจะผสมพันธุ์ได้อย่างสมบูรณ์ก็เมื่ออายุได้ 3 ปี หรือมากกว่านั้น” Spevak กล่าว ในฐานะที่เขาศึกษาพฤติกรรมสัตว์มานาน

สาเหตุเป็นเพราะบรรดาตัวผู้ที่มีอายุมากกว่าจะคอยกันตัวผู้ที่เด็กกว่าไม่ให้ผสมพันธุ์ (นั่นทำให้ตัวผู้ที่อายุยังน้อยต้องแอบทำ)

 

กระต่ายพันธุ์หางฝ้าย (Cottontail Rabbit)

กระต่ายขึ้นชื่อว่าเป็นสัตว์ลูกดก โดยเฉพาะกระต่ายสายพันธุ์หางฝ้ายที่มีถิ่นอาศัยในทวีปอเมริกาเหนือพวกมันเข้าสู่วัยเจริญพันธุ์ตั้งแต่อายุ 2 เดือนแรกหลังคลอด ข้อมูลจาก Steve Lukefahr นักชีววิทยาจาก Texas A&M

และไม่ใช่แค่นั้น พวกมันยังมีช่วงระยะเวลาการตั้งท้องที่สั้นมากอีกด้วย เพียงแค่ 1 เดือนเท่านั้น มันก็จะกลับมาผสมพันธุ์ได้อีกครั้ง

“เพียงแค่ 24 ชั่วโมงหลังการตกลูก พวกมันก็กลับมาผสมพันธุ์ได้ใหม่และพร้อมที่จะตั้งท้องอีกครั้ง” Lukefahr กล่าว

กระต่ายหางฝ้ายกำลังแทะกินดอกไม้

 

โรบินม็อธ (Cecropia Moth)

แมลงหลายชนิดมีช่วงวัยตัวอ่อนที่ยาวนาน และวัยโตเต็มที่อันแสนสั้น โรบินม็อธ ผีเสื้อกลางคืนที่อาศัยอยู่ในทวีปอเมริกาเหนือมีช่วงเวลาในการเป็นตัวอ่อนนานถึง 2 เดือน แต่มีเวลาในการเป็นผีเสื้อเพียงแค่ไม่ถึง 10 วัน

“ผีเสื้อเหล่านี้ไม่กินอาหาร เพราะมันไม่มีระบบย่อยอาหารที่สมบูรณ์” Spevak กล่าว สิ่งเดียวที่พวกมันทำเมื่อกลายเป็นผีเสื้อคือการหาคู่

สีสันของโรบินม็อธที่กำลังพักผ่อนบนพื้นป่า

 

อ่านเพิ่มเติม : กบมีพิษรอดจากพิษตัวเองได้อย่างไร?แม่ลิงกินลูกที่ตายแล้วของตนเอง

เรื่องแนะนำ

พบแมงกะพรุนในทะเลสาบอินโดนีเซีย

พบแมงกะพรุนในทะเลสาบอินโดนีเซีย ปกติแล้วแมงกะพรุนเป็นสัตว์ที่พบได้ในทะเลหรือมหาสมุทร แต่ฟุตเทจอันน่าทึ่งจากเกาะปาปัวนิวกีนี ในอินโดนีเซียนี้ เผยให้เห็นว่าแมงกะพรุนเองก็อาศัยอยู่ในทะเลสาบน้ำเค็มเช่นกัน ทะเลสาบน้ำเค็มเหล่านี้อยู่ใกล้ทะเลมากๆ มีชื่อเรียกภาษาอังกฤษว่า Marine lakes ทั่วโลกของเรามีทะเลสาบแบบนี้ราว 200 แห่ง แต่มีเพียงไม่ถึง 20 แห่งที่มีสภาพแวดล้อมเหมาะสมสำหรับแมงกะพรุน เช่นในคลิปวิดีโอนี้ ในระหว่างการสำรวจทะเลสาบบนเกาะปาปัวนิวกินี นักสำรวจของเนชั่นแนล จีโอกราฟฟิกพบว่านอกเหนือจากแมงกะพรุนแล้ว ทะเลสาบแห่งนี้ยังมีระบบนิเวศที่สมบูรณ์อย่างมาก อย่างไรก็ตามข่าวดีนี้มาพร้อมกับความกังวลว่าการเปลี่ยนแปลงภูมิอากาศ และอุณหภูมิของน้ำทะเลที่สูขึ้นอาจส่งผลกระทบต่อแมงกะพรุนเหล่านี้ในอนาคต เนื่องจากพวกมันอาศัยอยู่ในพื้นที่ปิด   อ่านเพิ่มเติม เป็นคุณจะทำอย่างไร? เมื่อปากจระเข้อยู่ใกล้แค่เอื้อม

หมาจิ้งจอกอาร์กติกเต้นรำกับนกเค้าแมวหิมะ

หมาจิ้งจอกอาร์กติก เต้นรำกับนกเค้าแมวหิมะ จากวิดีโอนี้ดูเหมือนว่าหมาจิ้งจอกอาร์กติกกำลังเล่นสนุกกับนกเค้าแมวหิมะ แต่ท่ามกลางฤดูหนาวอันโหดร้ายรุนแรงนี่ไม่ใช่เกม แต่คือการเอาชีวิตรอด วิดีโอดังกล่าวถูกถ่ายโดย Dave Briggs ผู้บริหารอาวุโสของบริษัททัวร์ Arctic Kingdom ตัวเขาได้บันทึกภาพที่ดูเหมือนเป็นการเต้นรำระหว่างหมาจิ้งจอกอาร์กติกและนกเค้าแมวหิมะเอาไว้เมื่อเดือนพฤศจิกายน ปี 2012 แต่แท้จริงแล้วพวกมันกำลังแย่งหนูเลมมิ่งกันอยู่ สภาพาอากาศที่แห้งแล้งแบบเขตทุนดราทางตอนเหนือของแคนาดาบีบให้นักล่าที่ไม่เคยพบกันมาก่อนต้องมาต่อสู้กัน แน่นอนว่าอะไรก็เกิดขึ้นได้ เมื่ออาหารไม่ใช่สิ่งที่หาง่ายๆ ในภูมิภาคนี้ (ชมวิดีโอได้ที่นี่) อ่านเพิ่มเติม : ชมความน่ารักของจิ้งจอกอาร์กติก, เผยคลิปวิดีโอที่หาชมได้ยากของสุนัขป่าแอมะซอน

ช่วยสมเสร็จตกบ่อ

เจ้าหน้าที่ในจังหวัดสุมาตราตะวันตก ของอินโดนีเซีย ช่วยกันนำตัวของสมเสร็จขึ้นมาจากบ่อน้ำหลังมันพลัดตกลงไป สมเสร็จตัวนี้กำลังถูกย้ายไปยังศูนย์อนุรักษ์ของจังหวัด แต่ระหว่างทางมันหนีออกมา เมื่อเจ้าหน้าที่ออกตามหาก็มาพบมันในสภาพนี้เข้า สมเสร็จที่มีงวงสั้นๆ คล้ายช้างนี้ แท้จริงแล้วเป็นญาติของม้าและแรด พวกมันเป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมกินพืชที่มีขนาดใหญ่เมื่อโตเต็มที่อาจหนักถึง 800 ปอนด์ ทั้งนี้มันได้รับบาดเจ็บที่ขาและบั้นท้ายจากอุบัติเหตุดังกล่าว ทางเจ้าหน้าที่จะส่งตัวมันไปยังศูนย์ฟื้นฟู ซึ่งคาดว่าหลังพักรักษาตัว 1 – 2 เดือน มันจะถูกปล่อยตัวกลับคืนสู่ป่าอีกครั้ง   อ่านเพิ่มเติม : แจกความสดใสด้วยความร่าเริงของควอกก้าน้อย, ลิงหายากจากป่าแอมะซอน ถูกพบอีกครั้งในรอบ 80 ปี

บรรดาสัตว์เชื่องช้าเหล่านี้ได้พิสูจน์ให้เห็นว่าความเร็วไม่ใช่ทุกอย่างของชีวิต

ในโลกของสัตว์ความเร็วไม่ใช่ทุกอย่างเสมอไป บรรดาสัตว์ที่เชื่องช้างุ่มง่ามเหล่านี้ได้วิวัฒนาการให้พวกมันเอาตัวรอดจากนักล่าได้อย่างน่าทึ่ง แม้จะปราศจากฝีเท้าที่ว่องไวก็ตาม