ในโลกของสัตว์: ตัวเมียหลายชนิดมีขนาดใหญ่กว่าตัวผู้ - National Geographic Thailand

ในโลกของสัตว์: ตัวเมียหลายชนิดมีขนาดใหญ่กว่าตัวผู้

ในโลกของสัตว์: ตัวเมียหลายชนิดมีขนาดใหญ่กว่าตัวผู้

เมื่อนึกถึงสัตว์ยักษ์ขนาดมหึมา คุณอาจคิดถึงคิงคองเป็นอันดับแรก และไม่คิดว่าบนโลกนี้จะมีควีนคองเช่นกัน

เป็นเรื่องจริงที่กอริลลาเพศผู้จะมีขนาดตัวที่ใหญ่กว่าเพศเมีย แต่ในโลกของสรรพสัตว์แล้ว การที่ตัวเมียจะมีขนาดใหญ่กว่าตัวผู้นั้นถือเป็นเรื่องปกติที่พบได้ในกบ, เต่า, กิ้งก่า, งู และแมงมุม

และแน่นอนขนาดอันใหญ่โตกว่าคู่ของมันนี้มีเหตุผลอยู่เบื้องหลังมากกว่าเรื่องของความสวยงาม “ตัวเมียที่มีขนาดใหญ่ก็จะผลิตลูกได้มากในช่วงฤดูผสมพันธุ์ครับ” Greg Pauly ภัณฑารักษ์สาขาสัตว์เลื้อยคลานจากพิพิธภัณฑ์ธรรมชาติวิทยาลอสแอนเจลิสกล่าว ยกตัวอย่างเช่น เต่าแมพ ที่มีถิ่นอาศัยอยู่ในทางตะวันออกและตอนกลางของสหรัฐอเมริกา ตัวเมียสามารถมีขนาดยาวกว่าตัวผู้ 2 – 10 เท่า เพื่อวางไข่ในปริมาณมาก

ในแมงมุมใยกลมและแมงมุมปู “ตัวเมียสามารถมีขนาดใหญ่กว่าตัวผู้ถึงร้อยเท่า” ข้อมูลจาก Jo-Anne Sewlal นักวิจัยด้านแมงมุมวิทยา จากมหาวิทยาลัย West Indies ซึ่งสำหรับแมงมุมใยกลมสีทองนั้น ตัวผู้มีขนาดเล็กมากเสียจนถูกเข้าจผิดว่าเป็นลูกแมงมุมเลยทีเดียว

เต่าแมพตัวเมีย (ซ้าย) และเต่าแมพตัวผู้ (ขวา) กำลังเกาะขอนไม้อาบแดด
ภาพถ่ายโดย Robert Hamilton, Alamy

 

สำหรับตัวผู้แล้ว ยิ่งเล็กยิ่งดี

ตัวผู้ที่มีขนาดเล็กคือข้อได้เปรียบ Sewlal กล่าว

ในโลกของแมงมุม ตัวผู้ที่มีขนาดเล็กสามารถเดินทางผ่านกิ่งไม้ โขดหิน และอุปสรรคต่างๆ เข้าไปหาตัวเมียบนใยของมันได้ เช่นเดียวกับเต่าตัวผู้ที่มีขนาดเล็ก การเสาะหาตัวเมียผ่านภูมิประเทศรกร้างซับซ้อนทำได้ยากหากคุณมีขนาดตัวที่ใหญ่

 


มังกรโคโมโดวางไข่ได้เอง แม้ไม่มีตัวผู้ผสมพันธุ์


 

สัตว์น้ำและสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม

แต่ในโลกใต้ท้องทะเล มันเป็นการยากสำหรับตัวผู้ขนาดเล็กที่จะตามหาตัวเมียในมหาสมุทร แม้ว่าตัวเมียจะมีขนาดใหญ่กว่ามันก็ตาม

หมึกผ้าห่มตัวเมียที่มีถิ่นอาศัยอยู่ในมหาสมุทรเขตร้อนและกึ่งเขตร้อน สามารถมีขนาดตัวยาวได้ถึง 7 ฟุต เมื่อเทียบกับตัวผู้ที่มีขนาดตัวเพียง 0.9 นิ้วเท่านั้น พวกมันมีน้ำหนักมากกว่าคู่ผสมพันธุ์ของมันถึง 40,000 เท่า ฉะนั้นแล้วพลังงานของหมึกตัวผู้จึงหมดไปกับการเสาะแสวงหาตัวเมีย มากกว่าที่จะทำให้ร่างกายของมันใหญ่โตขึ้น

ใน boneworms หนอนทะเลชนิดหนึ่งที่มีชีวิตอยู่ด้วยการกินเศษซากของสัตว์ที่ตายแล้ว ตัวเมียมีความยาว 7 เซนติเมตร ในขณะที่ตัวผู้ซึ่งมีขนาดเล็กกว่า อาศัยอยู่ในตัวมันและมีหน้าที่ปลดปล่อยเซลล์สืบพันธุ์ออกมา

ส่วนในโลกของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม ตัวผู้มักมีขนาดใหญ่กว่าตัวเมีย เว้นก็แต่สัตว์จำพวกวาฬ ในวาฬบาลีนตัวเมียมีขนาดใหญ่กว่าตัวผู้ ส่วนวาฬหลังค่อมตัวเมียเองสามารถมีความยาวได้ถึง 60 ฟุต ส่วนตัวผู้มีขนาดสั้นกว่า

หมึกผ้าห่มตัวเมียมีขนาดใหญ่กว่าตัวผู้หลายเท่า
ภาพถ่ายโดย Chris Gug, Alamy
วาฬหลังค่อมตัวผู้และตัวเมียว่ายเคียงกัน จะเห็นว่าตัวเมียมีขนาดใหญ่กว่า
ภาพถ่ายโดย Paul Nicklen

 

คงไว้ซึ่งสันติภาพ

ในบางกรณี ขนาดที่แตกต่างกันของทั้งสองเพศก็คงไว้ซึ่งความสงบ

Pauly เล่าให้ฟังว่า เต่าแมพตัวเมียที่มีขนาดใหญ่กว่าสามารถล่าเหยื่อที่มีขนาดใหญ่กว่าอย่างพวกหอย ซึ่งตัวผู้ที่มีขนาดเล็กไม่สามารถล่าได้ ดังนั้นแล้วในการหาอาหารพวกมันจึงไม่ได้เป็นคู่แข่งกัน

หรือนี่อาจเป็นวิธีหนึ่งในการรักษาความสงบสุขระหว่างสองเพศ ด้วยขนาดที่แตกต่างกัน…

เรื่อง Liz Langley

ภาพถ่ายของหนอนทะเลที่มีชื่อเรียกว่า Osedax mucoflori ในภาพคือตัวเมีย ส่วนตัวผู้อาศัยอยู่ภายในร่างกาย
ภาพถ่ายจากพิพิธภัณฑ์ธรรมชาติวิทยา

 

อ่านเพิ่มเติม

ในโลกของลิงงวงช้าง จมูกยิ่งใหญ่เท่าไหร่ยิ่งดี

เรื่องแนะนำ

ผึ้งเพียงชนิดเดียวที่สร้างรังเป็นรูปก้นหอย

ผึ้งเพียงชนิดเดียวที่สร้างรังเป็นรูปก้นหอย ผึ้งชันโรงหรือผึ้งจิ๋วออสเตรเลีย (Tetragonula carbonaria) เป็นสายพันธุ์ผึ้งเพียงชนิดเดียวที่สร้างรังเป็นรูปก้นหอย พวกมันเป็นสัตว์สังคมอย่างแท้จริง ภายในหนึ่งรังที่สร้างขึ้นอย่างซับซ้อนนี้จะมีราชินีผึ้งเพียงตัวเดียวที่ปกครองผึ้งงานทั้งหมดจำนวนหลายพันตัว ทั้งนี้นักวิทยาศาสตร์เองยังไม่ทราบเหตุผลที่แน่ชัดว่าเหตุใดผึ้งชนิดนี้จึงสร้างรังอันเป็นเอกลักษณ์ แต่เขื่อกันว่ารูปทรงของรังถูกออกแบบขึ้นเพื่อให้ง่ายสำหรับราชินีผึ้งในการจัดการภายในรัง ทั้งนี้ผึ้งชันโรงเป็นชื่อเรียกชนิดพันธุ์ของผึ้งที่ไม่มีเหล็กใน พวกมันมีส่วนสำคัญในการผสมเกสรพืช สำหรับในไทยเองพบผึ้งชันโรงได้ในทุกภาค   อ่านเพิ่มเติม ชมการเติบโตอันน่าอัศจรรย์ของตัวอ่อนผึ้ง

แอนทีไคนัส : ยอมตายเพื่อความรัก

มีสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมเพียง 22 ชนิดที่สืบพันธุ์แล้วตาย 15 ชนิดในจำนวนนั้นคือ แอนทีไคนัส สำหรับสัตว์ในสกุล แอนทีไคนัส (Antechinus) แล้ว ชีวิตนั้นช่างแสนสั้นและการสืบพันธุ์ก็เป็นเรื่องสำคัญ หลังลืมตาดูโลกได้หกเดือน สัตว์มีถุงหน้าท้องกินเนื้อขนาดเล็กชนิดนี้จะโตเต็มวัย อีกห้าเดือนต่อมา นํ้าหนักตัวของพวกมันจะเพิ่มขึ้น และจะไปลดเอาตอนจับคู่ผสมพันธุ์ แอนดรูว์ เบเกอร์ นักวิทยาสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมอธิบาย จากนั้นสัตว์ชนิดนี้จะเข้าสู่ “ช่วงเวลาหนึ่งถึงสามสัปดาห์ที่พวกมันจะผสมพันธุ์กันตลอดเวลา” และการผสมพันธุ์ครั้งเดียวอาจใช้เวลานานถึง 14 ชั่วโมง จึงไม่น่าแปลกใจที่ “ทั้งสองเพศรู้สึกเครียดเอามาก ๆ” เบเกอร์ตั้งข้อสังเกต เมื่อรู้สึกเครียด แอนทีไคนัส จะผลิตฮอร์โมนคอร์ติซอล นอกจากนั้น แอนทีไคนัส เพศผู้ “ยังหลั่งฮอร์โมนเทสทอสเทอโรนจากการพยายามจีบสาวอีกด้วย”  เบเกอร์บอก และฮอร์โมนเทสทอสเทอโรนนี่เองที่ทำให้ฮอร์โมนคอร์ติซอลไหลทะลักในเวลาที่ควรจะหยุดทำงาน เมื่อฮอร์โมนคอร์ติซอลขึ้นถึงระดับที่เป็นพิษ  ระบบภูมิคุ้มกันและระบบอื่น ๆในร่างกายของเพศผู้จะล้มเหลว ทำให้มันตายเมื่อมีอายุได้เพียงหนึ่งปี ประชากรของ แอนทีไคนัสจึงลดลงครึ่งหนึ่ง จนกว่าเพศเมียจะให้กำเนิดลูกน้อยขนาดเท่าลูกอมครอกละ 4 ถึง 14 ตัวในแต่ละปี —แพทริเซีย เอดมันด์ส ถิ่นอาศัย/ถิ่นกระจายพันธุ์ พื้นที่ป่าและทุ่งหญ้าในออสเตรเลีย สถานะการอนุรักษ์ แอนทีไคนัส หนึ่งในห้าชนิดอยู่ในสถานะถูกคุกคาม  แอนทีไคนัสหางดำ ซึ่งเพิ่งค้นพบและอาจมีอยู่เพียง 500 ตัว  จัดอยู่ในสถานะเสี่ยงต่อการสูญพันธุ์ ข้อมูลน่าสนใจ […]

เปิดชีวิตเสี่ยงตายของนักล่าจระเข้

"มันยากที่จะมีสมาธิกับภาพถ่ายตรงหน้า ในขณะที่คุณเองไม่มั่นใจว่าแขนหรือมือจะยังอยู่หรือไม่" คำบอกเล่าจาก เทรเวอร์ ฟรอสต์ ช่างภาพผู้ถ่ายภาพจระเข้แทบทุกชนิดเป็นเวลาสามปีเต็ม

Follow Me

NATIONAL GEOGRAPHIC ASIA

Contact

เว็บไซต์ : ngthai.com

บริษัท อมรินทร์พริ้นติ้งแอนด์พับลิชชิ่ง จำกัด (มหาชน)

Tel : 02-422-9999 ต่อ 4244

© COPYRIGHT 2019 AMARIN PRINTING AND PUBLISHING PUBLIC COMPANY LIMITED.