อะไรทำให้สัตว์บางชนิดมี อายุยืน ถึง 500 ปี - National Geographic Thailand

อะไรทำให้สัตว์บางชนิดมีอายุยืนถึง 500 ปี

อะไรทำให้สัตว์บางชนิดมี อายุยืน ถึง 500 ปี

หากคุณเกิดเป็นปะการังแดง คุณจะมีเวลานานแสนนานที่จะได้อยู่ดูโลกใบนี้ก่อนตาย เพียงแต่ว่าคุณจะทำอะไรได้ไม่มากนักกับชีวิต

ปะการังแดงสามารถมีชีวิตได้นานถึง 500 ปี มันเป็นหนึ่งในสัตว์ทะเลที่อายุยืนที่สุด ซึ่งเมื่อเทียบกับมนุษย์แล้วอายุของพวกเรานั้นสั้นราวกับการกระพริบตาเลยทีเดียว ในผลการศึกษาใหม่นักวิทยาศาสตร์พยายามหาคำตอบว่าอะไรคือสิ่งที่ทำให้ชีวิตบางสายพันธุ์มีอายุที่ยืนยาว

 

ลึกลงไปใต้ท้องทะเล

ทีมนักวิจัยศึกษางานวิจัยจำนวนหลายสิบชิ้นที่เกี่ยวข้องกับอายุขัยของ “สิ่งมีชีวิตกว่า 200 สายพันธุ์ทั่วโลก” รายงานจาก Ignasi Montero-Serra ผู้นำการวิจัยจากมหาวิทยาลัยบาร์เซโลนา

พวกเขาพบรูปแบบบางอย่าง นั่นคือสิ่งมีชีวิตอย่างปะการัง, สาหร่ายทะเล, ฟองน้ำและกังปังหา หากพวกมันอาศัยอยู่ในน่านน้ำลึก ก็ยิ่งมีอายุขัยที่ยาวนานมากขึ้น

สำหรับปะการังแดงในเมดิเตอร์เรเนียนที่อาศัยอยู่ที่ความลึกครึ่งไมล์นั้น พวกมันสามารถมีชีวิตได้นานถึง 500 ปีเลยทีเดียว และสำหรับสิ่งมีชีวิตในทะเลที่มีอายุยืนที่สุดเท่าที่เคยรู้จักมา Montero-Serra ชี้ว่าคือฟองน้ำชนิดหนึ่ง (Monorhaphis chuni) ซึ่งเชื่อกันว่ามีอายุยืนยาวถึง 11,000 ปี อาศัยอยู่ใต้ทะเลที่ระดับความลึกมากกว่า 1,000 ฟุต

อายุยืน
ภาพถ่ายของปะการังแดงจากทะเลเอเดรียติก นอกชายฝั่งโครเอเชีย พวกมันสามารถมีอายุขัยได้ถึง 500 ปี
ภาพถ่ายโดย Waterframe, Alamy

 

นิ่งสงบไว้คือดี

ดูเหมือนว่าความเสถียรของสภาพแวดล้อมใต้ทะเลลึกจะเอื้อให้สัตว์มีชีวิตที่ยืนยาวขึ้น ในระดับน้ำลึกบรรดาสิ่งมีชีวิตที่อาศัยอยู่ พวกมันไม่ต้องเผชิญกับปัญหาเช่นที่สัตว์ทะเลในระดับน้ำตื้นเผชิญ เช่น การเปลี่ยนแปลงของอุณหภูมิหรือพายุ รายงานจาก Dan Doak ศาสตราจารย์ด้านสิ่งแวดล้อมศึกษา จากมหาวิทยาลัยโคโลราโด ผู้ร่วมวิจัยในครั้งนี้ด้วยกล่าว และการอยู่เฉยๆ ก็มีประโยชน์เช่นกัน

“ดูเหมือนว่าจะมีความสัมพันธ์บางอย่างที่มีผลต่ออายุขัยของสัตว์ทะเลกับพืชบก” Doak กล่าว การคัดเลือกตามธรรมชาติชอบสิ่งมีชีวิตที่อายุยืนและอยู่ในสภาพแวดล้อมที่มั่นคง “เมื่อไม่มีเหตุการณ์อะไรจะมาฆ่าคุณได้” ชีวิตใต้ทะเลลึกสงบนิ่งกว่า บนน่านน้ำตื่นมีโอกาสมากมายที่คุณจะถูกฆ่าโดยนักล่า นั่นหมายความว่าในแง่ของวิวัฒนาการแล้ว ไม่มีประโยชน์อะไรที่ร่างกายของสิ่งมีชีวิตนั้นๆ จะซ่อมแซมตัวเองไปเรื่อยๆ และมีวัยชราที่ยืนยาว

ปัจจัยที่สำคัญอีกประการหนึ่งก็คือ Monterro-Serra เสริมว่าเป็นเพราะสิ่งมีชีวิตใต้ทะเลลึกเหล่านี้อาศัยอยู่ร่วมกันเป็นโคโลนี พวกมันเป็นสิ่งมีชีวิตหลายหน่วยที่มีรหัสพันธุกรรมเหมือนกัน ซึ่งการอาศัยอยู่ร่วมกันนั้นช่วยปกป้องสิ่งมีชีวิตจากการเสื่อมสภาพเมื่ออายุมากขึ้น ดังนั้นแม้ว่าบางส่วนของปะการังจะตายไปแล้วแต่ที่เหลือในโคโลนีก็ยังคงมีชีวิตต่อไปได้ และในโคโลนีนั้นจะประกอบด้วยหน่วยเล็กๆ ที่ถือกำเนิดใหม่อยู่เสมอ ฉะนั้นแล้วหน่วยเล็กๆ ที่มีช่วงวัยเป็นหนุ่มสาวนี้ก็จะเข้ามาแทนที่หน่วยที่แก่ชราไปแล้ว ไม่เหมือนกับเราที่ร่างกายประกอบด้วยหน่วยเพียงหน่วยเดียว

(ให้เดาว่าแมงมุมที่อายุมากที่สุดในโลกมีอายุกี่ปี?)

 

การถูกรบกวน

แม้ว่าสัตว์เหล่านี้จะมีอายุที่ยืนยาว อย่างไรก็ตามทุกวันนี้ใช่ว่ามันจะไม่ถูกคุกคาม แม้ว่าที่ระดับความลึกเช่นนั้นจะปลอดภัยจากการเข้าถึงของมนุษย์ แต่ใช่ว่าจะไม่มีผลกระทบทางอ้อม ยกตัวอย่างเช่น การเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศที่กำลังส่งผลกระทบต่อสภาพแวดล้อมใต้ทะเลลึกเช่นกัน ส่วนปัจจัยอื่นๆ ที่กำลังคุกคามก็ได้แก่มลพิษ ไม่ว่าจะเป็นจากขยะพลาสติก ซึ่งจากการศึกษาก่อนหน้าได้แสดงให้เห็นแล้วว่าสามารถเดินทางลงไปยังใต้ทะเลลึกได้

ปกติแล้วสัตว์ที่มีอายุขัยยืนยาวเช่นนี้ จะเติบโตช้าและกว่าจะถึงช่วงที่ขยายพันธุ์ได้นั้นต้องใช้เวลานานมาก ดังนั้นแล้วผลกระทบทางอ้อมจากมนุษย์เหล่านี้อาจเป็นอุปสรรคต้อพวกมันในการฟื้นตัว Doak กล่าว

อุปกรณ์ทำประมงที่ถูกทิ้งอย่าง แห อวน สามารถทำลายนิคมของสัตว์เหล่านี้ได้ รวมไปถึงวิธีการประมงแบบอวนลากก็ส่งผลกระทบต่อถิ่นอาศัยของพวกมันเช่นกัน Montero-Serra กล่าว “นิคมของสิ่งมีชีวิตที่ต้องการเวลานานร้อยปีเพื่อฟื้นตัว สามารถถูกทำลายยับในพริบตา”

เรื่อง Liz Langley

 

อ่านเพิ่มเติม

ชมหิมะใต้ท้องทะเล เมื่อปะการังผสมพันธุ์

เรื่องแนะนำ

คุยกับซีซาร์ มิลแลน

ซีซาร์ มิลแลน เดินทางมาเมืองไทยบ่อยครั้งในระยะหลังเพื่อถ่ายทำรายการ Cesar Recruit’s: Asia ซึ่งออกอากาศ Season แรกไปแล้ว และอยู่ระหว่างการถ่ายทำ Season 2  เรามีโอกาสพบและสัมภาษณ์เขาเมื่อต้นปี 2560  สิ่งแรกที่ซีซาร์พูดถึงอยู่นอกเหนือความคาดหมายของเราอย่างสิ้นเชิง กล่าวคือ  ซีซาร์กล่าวถึงพระบาทสมเด็จพระปรมินทรมหาภูมิพลอดุลยเดช ในหลวงรัชกาลที่ 9 ว่า สิ่งที่ทำให้เขาประทับใจในพระบาทสมเด็จพระเจ้าอยู่หัวนอกเหนือจากการที่ทรงเป็นคนรักสุนัขคือ พระองค์ทรงช่วยเหลือและรับชุบเลี้ยงสุนัขพันทางตัวหนึ่ง [น่าจะเป็นเรื่องราวของคุณทองแดง] ซีซาร์กล่าวว่า “เรามักได้ยินว่ากษัตริย์และสมาชิกราชวงศ์ต่างๆ มักนิยมชมชอบสุนัขบางสายพันธุ์ เป็นสุนัขพันธุ์แท้ เพราะเป็นส่วนหนึ่งของสถานะ เมื่อผมได้ยินเรื่องที่พระองค์ทรงช่วยเหลือและชุบเลี้ยงสุนัขธรรมดาๆตัวหนึ่ง  ผมรู้สึกได้ถึงน้ำพระทัยของพระองค์ คนไทยรักและเทิดทูนพระองค์ ผมเห็นได้ถึงความรักและความเคารพนี้ สิ่งที่พระองค์ทรงทำเพื่อประเทศชาติ ดังนั้น ผมจึงขอร่วมเป็นหนึ่งกับคนไทยเพื่อถวายพระเกียรติและร่วมรำลึกถึงพระองค์”   NGThai: คุณคิดว่าการที่เรามีหรือเลี้ยงสัตว์เลี้ยงโดยเฉพาะสุนัข ทำให้เราเป็นมนุษย์ที่ดีขึ้นหรือไม่ ซีซาร์: ในฐานะมนุษย์ เราต้องรักใครสักคน และต้องรู้สึกถึงการเป็นที่รัก บางครั้ง มนุษย์ไม่รักคุณตอบ แต่สัตว์รักคุณตอบเสมอ จิตวิญญาณเป็นเรื่องสำคัญมาก เพราะบอกเราว่า ความเชื่อหรือศรัทธามีอยู่จริง  สำหรับผม สุนัขคือตัวแทนของสัญชาตญาณ ความรัก และจิตวิญญาณ คนส่วนใหญ่ทุกวันนี้ฉลาดมาก แต่พวกเขารักไม่เป็น […]

ปล่อยลิงลมชวา 20 ตัวคืนสู่ป่า

ปล่อยลิงลมชวา 20 ตัวคืนสู่ป่า องค์การช่วยเหลือสัตว์นานาชาติปลดปล่อยลิงลมชวา (Nycticebus javanicus) จำนวน 20 ตัว โดยเป็นตัวเมีย 13 ตัว และตัวผู้อีก 7 ตัว ให้กลับคืนสู่ผืนป่าทางตะวันตกของเกาะชวา ส่วนหนึ่งของความพยายามอนุรักษ์และปกป้องไพรเมตเหล่านี้ให้รอดพ้นจากขบวนการลักลอบค้าสัตว์ป่า ปัจจุบันลิงชมชวาอยู่ในสถานะเสีย่งขั้นวิกฤติต่อการสูญพันธุ์ เพราะหน้าตาอันน่ารัก และการเคลื่อนไหวที่เชื่องช้าส่งผลให้ประชากรจำนวนมากของพวกมันถูกจับ และขายต่อในฐานะสัตว์เลี้ยงแปลก สำหรับลิงลมชวาจำนวน 20 ตัวนี้ พวกมันผ่านการตรวจสุขภาพและผ่านโปรแกรมการฟื้นฟูให้กลับคืนสู่ธรรมชาติแล้ว ทีมอนุรักษ์จึงตัดสินใจปล่อยพวกมันกลับสู่ป่าซึ่งเป็นพื้นที่คุ้มครอง ทั้งนี้ลิงลมชวาถือเป็นชนิดพันธุ์ของลิงลมที่มีความเสี่ยงใกล้สูญพันธุ์มากที่สุด พวกมันมีถิ่นอาศัยเพียงที่เดียวในโลกคือบนเกาะชวาของอินโดนีเซีย และเป็นสัตว์ที่มีมูลค่าการซื้อขายสูงมากในตลาดมืด   อ่านเพิ่มเติม บันทึกอายุ 2,000 ปี บ่งชี้ถึงจำนวนลิงจมูกเชิดสีทองในอดีต

บันทึกอายุ 2,000 ปี บ่งชี้ถึงจำนวนลิงจมูกเชิดสีทองในอดีต

บันทึกทางประวัติศาสตร์แสดงให้เห็นจำนวนประชากรของลิงจมูกเชิดสีทองที่มากมายในอดีต แต่ปัจจุบันพวกมันมีสถานะใกล้สูญพันธุ์