อะไรทำให้สัตว์บางชนิดมี อายุยืน ถึง 500 ปี - National Geographic Thailand

อะไรทำให้สัตว์บางชนิดมีอายุยืนถึง 500 ปี

อะไรทำให้สัตว์บางชนิดมี อายุยืน ถึง 500 ปี

หากคุณเกิดเป็นปะการังแดง คุณจะมีเวลานานแสนนานที่จะได้อยู่ดูโลกใบนี้ก่อนตาย เพียงแต่ว่าคุณจะทำอะไรได้ไม่มากนักกับชีวิต

ปะการังแดงสามารถมีชีวิตได้นานถึง 500 ปี มันเป็นหนึ่งในสัตว์ทะเลที่อายุยืนที่สุด ซึ่งเมื่อเทียบกับมนุษย์แล้วอายุของพวกเรานั้นสั้นราวกับการกระพริบตาเลยทีเดียว ในผลการศึกษาใหม่นักวิทยาศาสตร์พยายามหาคำตอบว่าอะไรคือสิ่งที่ทำให้ชีวิตบางสายพันธุ์มีอายุที่ยืนยาว

 

ลึกลงไปใต้ท้องทะเล

ทีมนักวิจัยศึกษางานวิจัยจำนวนหลายสิบชิ้นที่เกี่ยวข้องกับอายุขัยของ “สิ่งมีชีวิตกว่า 200 สายพันธุ์ทั่วโลก” รายงานจาก Ignasi Montero-Serra ผู้นำการวิจัยจากมหาวิทยาลัยบาร์เซโลนา

พวกเขาพบรูปแบบบางอย่าง นั่นคือสิ่งมีชีวิตอย่างปะการัง, สาหร่ายทะเล, ฟองน้ำและกังปังหา หากพวกมันอาศัยอยู่ในน่านน้ำลึก ก็ยิ่งมีอายุขัยที่ยาวนานมากขึ้น

สำหรับปะการังแดงในเมดิเตอร์เรเนียนที่อาศัยอยู่ที่ความลึกครึ่งไมล์นั้น พวกมันสามารถมีชีวิตได้นานถึง 500 ปีเลยทีเดียว และสำหรับสิ่งมีชีวิตในทะเลที่มีอายุยืนที่สุดเท่าที่เคยรู้จักมา Montero-Serra ชี้ว่าคือฟองน้ำชนิดหนึ่ง (Monorhaphis chuni) ซึ่งเชื่อกันว่ามีอายุยืนยาวถึง 11,000 ปี อาศัยอยู่ใต้ทะเลที่ระดับความลึกมากกว่า 1,000 ฟุต

อายุยืน
ภาพถ่ายของปะการังแดงจากทะเลเอเดรียติก นอกชายฝั่งโครเอเชีย พวกมันสามารถมีอายุขัยได้ถึง 500 ปี
ภาพถ่ายโดย Waterframe, Alamy

 

นิ่งสงบไว้คือดี

ดูเหมือนว่าความเสถียรของสภาพแวดล้อมใต้ทะเลลึกจะเอื้อให้สัตว์มีชีวิตที่ยืนยาวขึ้น ในระดับน้ำลึกบรรดาสิ่งมีชีวิตที่อาศัยอยู่ พวกมันไม่ต้องเผชิญกับปัญหาเช่นที่สัตว์ทะเลในระดับน้ำตื้นเผชิญ เช่น การเปลี่ยนแปลงของอุณหภูมิหรือพายุ รายงานจาก Dan Doak ศาสตราจารย์ด้านสิ่งแวดล้อมศึกษา จากมหาวิทยาลัยโคโลราโด ผู้ร่วมวิจัยในครั้งนี้ด้วยกล่าว และการอยู่เฉยๆ ก็มีประโยชน์เช่นกัน

“ดูเหมือนว่าจะมีความสัมพันธ์บางอย่างที่มีผลต่ออายุขัยของสัตว์ทะเลกับพืชบก” Doak กล่าว การคัดเลือกตามธรรมชาติชอบสิ่งมีชีวิตที่อายุยืนและอยู่ในสภาพแวดล้อมที่มั่นคง “เมื่อไม่มีเหตุการณ์อะไรจะมาฆ่าคุณได้” ชีวิตใต้ทะเลลึกสงบนิ่งกว่า บนน่านน้ำตื่นมีโอกาสมากมายที่คุณจะถูกฆ่าโดยนักล่า นั่นหมายความว่าในแง่ของวิวัฒนาการแล้ว ไม่มีประโยชน์อะไรที่ร่างกายของสิ่งมีชีวิตนั้นๆ จะซ่อมแซมตัวเองไปเรื่อยๆ และมีวัยชราที่ยืนยาว

ปัจจัยที่สำคัญอีกประการหนึ่งก็คือ Monterro-Serra เสริมว่าเป็นเพราะสิ่งมีชีวิตใต้ทะเลลึกเหล่านี้อาศัยอยู่ร่วมกันเป็นโคโลนี พวกมันเป็นสิ่งมีชีวิตหลายหน่วยที่มีรหัสพันธุกรรมเหมือนกัน ซึ่งการอาศัยอยู่ร่วมกันนั้นช่วยปกป้องสิ่งมีชีวิตจากการเสื่อมสภาพเมื่ออายุมากขึ้น ดังนั้นแม้ว่าบางส่วนของปะการังจะตายไปแล้วแต่ที่เหลือในโคโลนีก็ยังคงมีชีวิตต่อไปได้ และในโคโลนีนั้นจะประกอบด้วยหน่วยเล็กๆ ที่ถือกำเนิดใหม่อยู่เสมอ ฉะนั้นแล้วหน่วยเล็กๆ ที่มีช่วงวัยเป็นหนุ่มสาวนี้ก็จะเข้ามาแทนที่หน่วยที่แก่ชราไปแล้ว ไม่เหมือนกับเราที่ร่างกายประกอบด้วยหน่วยเพียงหน่วยเดียว

(ให้เดาว่าแมงมุมที่อายุมากที่สุดในโลกมีอายุกี่ปี?)

 

การถูกรบกวน

แม้ว่าสัตว์เหล่านี้จะมีอายุที่ยืนยาว อย่างไรก็ตามทุกวันนี้ใช่ว่ามันจะไม่ถูกคุกคาม แม้ว่าที่ระดับความลึกเช่นนั้นจะปลอดภัยจากการเข้าถึงของมนุษย์ แต่ใช่ว่าจะไม่มีผลกระทบทางอ้อม ยกตัวอย่างเช่น การเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศที่กำลังส่งผลกระทบต่อสภาพแวดล้อมใต้ทะเลลึกเช่นกัน ส่วนปัจจัยอื่นๆ ที่กำลังคุกคามก็ได้แก่มลพิษ ไม่ว่าจะเป็นจากขยะพลาสติก ซึ่งจากการศึกษาก่อนหน้าได้แสดงให้เห็นแล้วว่าสามารถเดินทางลงไปยังใต้ทะเลลึกได้

ปกติแล้วสัตว์ที่มีอายุขัยยืนยาวเช่นนี้ จะเติบโตช้าและกว่าจะถึงช่วงที่ขยายพันธุ์ได้นั้นต้องใช้เวลานานมาก ดังนั้นแล้วผลกระทบทางอ้อมจากมนุษย์เหล่านี้อาจเป็นอุปสรรคต้อพวกมันในการฟื้นตัว Doak กล่าว

อุปกรณ์ทำประมงที่ถูกทิ้งอย่าง แห อวน สามารถทำลายนิคมของสัตว์เหล่านี้ได้ รวมไปถึงวิธีการประมงแบบอวนลากก็ส่งผลกระทบต่อถิ่นอาศัยของพวกมันเช่นกัน Montero-Serra กล่าว “นิคมของสิ่งมีชีวิตที่ต้องการเวลานานร้อยปีเพื่อฟื้นตัว สามารถถูกทำลายยับในพริบตา”

เรื่อง Liz Langley

 

อ่านเพิ่มเติม

ชมหิมะใต้ท้องทะเล เมื่อปะการังผสมพันธุ์

เรื่องแนะนำ

สไปโนซอรัสผู้น่าเกรงขามอาจเก้กังเมื่อต้องว่ายน้ำ

ผลการศึกษาใหม่ระบุว่าแม้จะใช้ชีวิตผูกพันอยู่กับแหล่งน้ำ ทว่าร่างกายของสไปโนซอรัสไม่ได้มีไว้เพื่อว่ายน้ำไล่ล่าเหยื่อโดยเฉพาะ

เทียบกันตาต่อตา

การจำลองภาพการมองเห็นของสัตว์อย่างสมบูรณ์แบบเป็นเรื่องที่เป็นไปไม่ได้ แต่ช่างภาพของเราสร้างภาพให้ใกล้เคียงได้โดยใช้ชุดอุปกรณ์ของเขาผสมผสานข้อมูลจากห้องปฏิบัติการ เช่น ความหนาแน่นของตัวรับแสงและปฏิกิริยาต่อแสง จากภาพเปรียบเทียบนี้ ภาพด้านซ้ายคือการมองเห็นของมนุษย์ เทียบกับภาพด้านขวาแทนการมองเห็นของสัตว์ หนอนตัวแบน (พลานาเรีย) (Dugesia dorotocephala) ตาของหนอนตัวแบนประกอบด้วยเซลล์ ตัวรับแสงรูปทรงคล้ายถ้วยขนาดเล็กที่สามารถระบุได้ว่า แสงมาจากทิศทางใด หนอนจำเป็นต้องใช้เบาะแสนี้ในการระบุถิ่นอาศัยที่เหมาะสม ซึ่งต้องมีที่กำบังแสงอาทิตย์ แมงกะพรุนกล่อง (Tripedalia cystophora) แมงกะพรุนกล่องไม่มีสมองสำหรับแปลผลข้อมูล ที่ได้จากประสาทรับความรู้สึก แต่มันตอบสนองต่อภาพความคมชัดตํ่าแบบเรียบง่ายได้ ดวงตาที่มีเลนส์สี่ดวงมองขึ้นด้านบนเพื่อรับรู้ร่มเงาพืชชายเลนซึ่งเป็นบริเวณที่มีอาหารอุดมสมบูรณ์ ดวงตาที่มีเลนส์อีก สี่ดวงมองลงด้านล่างผ่านร่างกายโปร่งใสเพื่อช่วยให้มันหลบหลีกสิ่งกีดขวางด้านล่างได้ ผีเสื้อเหยี่ยวงวงช้าง (Deilephila elpenor) รูม่านตาขนาดใหญ่ของผีเสื้อเหยี่ยวงวงช้างเอื้อให้แสงปริมาณมากผ่านเข้าสู่ดวงตา ช่วยให้มันแยกแยะสีได้แม้แต่ในแสงสลัวของดวงดาวในคืนข้างแรม ดังนั้นผีเสื้อที่หากินในเวลากลางคืนและมีเครื่องนำทางชนิดนี้จึงสามารถเสาะหานํ้าต้อยในดอกไม้ ซึ่งมีสีสันที่มนุษย์มองไม่เห็นในเวลากลางคืนได้ แมว (Felis catus) ดวงตาของแมวบ้านมีเซลล์รูปแท่งที่ไวต่อสภาวะแสงน้อยดีกว่าของมนุษย์ และรูม่านตาแบบช่องเล็กยาวเปิดได้กว้างในความมืด ช่วยให้แมวล่าสัตว์ขนาดเล็กในเวลากลางคืนได้อย่างง่ายดาย อย่างไรก็ตาม ความที่มีเซลล์รูปกรวยที่ไวต่อสีน้อยกว่า แมวจึงแยกแยะสีเขียวกับสีแดงไม่ได้ นกอินทรีหัวล้าน (Haliaeetus leucocephalus) ถ้าอยากมองหาดวงตาที่มีความคมชัดสูงเป็นพิเศษ (2.5 เท่าของดวงตามนุษย์) ให้ดูนกอินทรีหัวล้าน เป็นตัวอย่าง ขณะที่จอตาของมนุษย์มีบริเวณที่มี ตัวรับแสงหนาแน่นอยู่บริเวณเดียว นกอินทรีมี สองบริเวณ ซึ่งช่วยให้มันเห็นตรงด้านหน้าและ ด้านข้างได้ในเวลาเดียวกัน […]

แมวน้ำช้างจดจำกันได้จากเสียงร้อง

ผลการศึกษาใหม่ช่วยให้เข้าใจเจ้าสิ่งมีชีวิตตัวกลมอุดมไปด้วยไขมันอย่างแมวน้ำช้างมากขึ้น ภายในฝูงที่ประกอบด้วยแมวน้ำช้างจำนวนหลายตัว ขนาดและลักษณะภายนอกไม่ใช่เพียงสิ่งเดียวที่พวกมันใช้ในการจดจำซึ่งกันและกัน แต่ยังรวมถึงเสียงร้องอีกด้วย แมวน้ำช้างแต่ละตัวมีเสียงร้องที่เป็นเอกลักษณ์ของตนเอง เช่นเดียวกับลายนิ้วมือของมนุษย์ ความสามารถในการจดจำเสียงร้อง ตลอดจนสื่อสารหากันในสังคม เป็นพฤติกรรมที่พบได้ยากในสัตว์ เสียงร้องของพวกมันมีลักษณะเหมือนกับเสียงของเครื่องดนตรีและมีจังหวะที่ชัดเจน ด้านนักวิทยาศาสตร์เองเชื่อว่า พฤติกรรมเช่นนี้ของแมวน้ำช้างอาจนำไปสู่การกำเนิดของเครื่องดนตรี ในมนุษย์ก็เป็นได้   อ่านเพิ่มเติม : คุณจะกินอาหารยังไงนะ ถ้าคุณตัวหนักเบาะๆ แค่เกือบสองร้อยตัน, แมลงสาบมีดีอะไรถึงอยู่มาได้หลายล้านปี ชมคลิปวิดีโอที่เผยความทรหดทนทายาดของสัตว์ที่ได้ชื่อว่า อึดที่สุดชนิดหนึ่งในโลก

ทำไมเหล่าวิหคจึงสำคัญนัก

ทำไมเหล่าวิหคจึงสำคัญนัก ตลอดชีวิตส่วนใหญ่ของผม ผมไม่ได้สนใจนกมากนัก จนในวัย 40 ผมกลายมาเป็นคนรู้สึกลิงโลดใจเมื่อใดก็ตามที่ได้ยินเสียงนกโกรสบีกร้องเพลงหรือนกโทฮีร้องเจื้อยแจ้ว และเป็นคนที่รีบร้อนไปชมนกหัวโตหลังจุดสีทองซึ่งมีรายงานว่าพบในละแวกบ้าน เพียงเพราะมันเป็นนกที่สวยงาม มีเรือนขนสีทองอร่าม และบินตรงมาจากอะแลสกา  เวลามีใครถามว่า ทำไมนกถึงสำคัญกับผมนัก ผมได้แต่ถอนหายใจพลางส่ายหน้า กระนั้นคำถามดังกล่าวก็สมเหตุสมผล ควรค่าแก่การพิจารณาในวาระที่รัฐบัญญัติสนธิสัญญานกอพยพของสหรัฐฯ (Migratory Bird Treaty Act) มีอายุครบ 100 ปีในปีนี้ว่า นกสำคัญเพราะเหตุใด คำตอบของผมอาจเริ่มต้นด้วยอาณาจักรสัตว์ปีกอันมหึมา  ถ้าคุณสามารถเห็นนกทุกชนิดในโลก คุณจะเห็นโลกทั้งใบ เราพบนกได้ในทุกซอกมุมของโลก และในถิ่นอาศัยที่เวิ้งว้างเยียบเย็นจนเป็นถิ่นอาศัยของสิ่งมีชีวิตอื่นไม่ได้ นกนางนวลสีเทาเลี้ยงลูกในทะเลทรายอาตากามาของชิลีอันเป็นสถานที่แห้งแล้งที่สุดแห่งหนึ่งบนโลก เพนกวินจักรพรรดิกกไข่ในแอนตาร์กติกาช่วงฤดูหนาว ถ้าพูดถึงสถานที่สร้างรวงรังเล่า เหยี่ยวนกเขาใช้สุสานในกรุงเบอร์ลิน นกกระจอกในแมนแฮตตันเลือกโคมไฟจราจร นกแอ่นยึดหัวหาดโพรงหินชายฝั่ง แร้งใช้หน้าผาบนเทือกเขาหิมาลัย ขณะที่นกจาบปีกอ่อนหัวเทาอกชมพูไม่ยี่หระชื่อเสียงน่าพรั่นพรึงของเชียร์โนบิล เพื่อมีชีวิตรอดในถิ่นอาศัยที่แตกต่างกันมากมายขนาดนี้ นกราว 10,000 ชนิดในโลกจึงวิวัฒน์ไปสู่รูปแบบอันหลากหลายอย่างน่าทึ่ง พวกมันมีขนาดตั้งแต่นกกระจอกเทศที่สูงได้ถึง 2.5 เมตรและกระจายพันธุ์ทั่วแอฟริกา ไปจนถึงนกฮัมมิงเบิร์ดจิ๋วที่จิ๋วสมชื่อและพบเฉพาะในคิวบา จะงอยปากของนกอาจมีขนาดใหญ่โต (นกกระทุง นกทูแคน) เล็กกะจิริด (นกวีบิลล์) หรือยาวเท่ากับร่างกายส่วนที่เหลือ (นกฮัมมิงเบิร์ดปากยาว) นกบางชนิดมีสีสันฉูดฉาดยิ่งกว่าดอกไม้ชนิดใดๆ เช่น นกจาบปีกอ่อนสีสวยในเทกซัส นกกินปลีหางยาวคอสีฟ้าในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ […]