สัตว์เหล่านี้มีหางย๊าวยาว - National Geographic Thailand

สัตว์เหล่านี้มีหางย๊าวยาว

สัตว์เหล่านี้มีหางย๊าวยาว

จินตนาการถึง “หางยาว” คุณผู้อ่านจะนึกถึงอะไรเป็นอันดับแรก บางคนอาจตอบว่าเรือ แต่หางยาวในบทความนี้แตกต่างออกไป เพราะเรากำลังพูดถึงสัตว์ที่มีหางยาวเมื่อเทียบกับขนาดตัว

คำถามนี้ถูกส่งเข้ามายัง Weird Animal Question ของเนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก ต้องขอขอบคุณ Kasi Lucaz ผู้ถามที่เปิดโลกใบใหม่ให้เราได้รู้จักกับสัตว์เหล่านี้กัน

 

กิ้งก่าที่มีหางยาวมาก

ในโลกของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม ยีราฟ อาจดูเหมือนสัตว์ที่มีหางยาวที่สุด จากความยาวตัวของมันที่สูงถึง 2.4 เมตร และมีหางยาวมากกว่า 78 เซนติเมตร ทว่าหากจะวันกันจริงๆ แล้วจำเป็นต้องเทียบกับขนาดความยาวลำตัว

ในโลกของสัตว์เลื้อยคลาน ตำแหน่งนี้ตกเป็นของ กิ้งก่าน้อยหางยาว (Asian grass lizard) รายงานจาก Don Moore ผู้อำนวยการสวนสัตว์โอเรกอน ในเมืองพอร์ทแลนด์ เจ้ากิ้งก่าตัวจิ๋วนี้มีความยาวของหางมากถึง 25 เซนติเมตร หรือคิดเป็น 3 เท่าของความยาวลำตัวมัน

ปกติแล้ว หางของสัตว์ถูกวิวัฒนาการขึ้นเพื่อช่วยให้ร่างกายทรงตัวได้ดี รวมไปถึงช่วยในการว่ายน้ำด้วยเช่นกัน แต่สำหรับบรรดากิ้งก่าแล้วหางยาวๆ ของมันยังช่วยให้พวกมันรอดชีวิตจากนักล่าอีกด้วย เมื่อถูกคุกคามมันจะสลัดหางออก แล้วหนีเอาชีวิตรอดไป

 

หางสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม

สัตว์ฟันแทะที่มีชื่อเรียกว่า หนูเจอร์บัว (Jerboa) ซึ่งมีถิ่นอาศัยในทวีปอเมริกาเหนือ และเอเชีย คือสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่มีหางยาวที่สุด

ปัจจุบันหนูเจอร์บัวเหล่านี้ที่พบได้ในมองโกเลีย และทางตอนเหนือของจีนกำลังอยู่ในสถานะเสี่ยงสูญพันธุ์
ภาพถ่ายโดย Roland Seitre

เอกลักษณ์ของหนูเจอร์บัวคือหูยาวๆ ของมันที่มีขนาดมากกว่า 8.9 เซนติเมตร ในขณะที่หางของมันนั้นยาวกว่าเป็นสองเท่า ด้วยความยาวมากถึง 16 เซนติเมตร หางยาวๆ นี้ช่วยให้พวกมันสามารถทรงตัวได้ขณะกระโดดไปมา

อีกหนึ่งสายพันธุ์ผู้เข้าชิงโดดเด่นคือ ลิงแมงมุม (Spider monkeys) ซึ่ง Moore กล่าวว่าพวกมันเป็นสัตว์ที่มีหางยาวเป็น 1.9 เท่าของความยาวลำตัว

กระรอกแวมไพร์ (Vampire squirrel) คืออีกหนึ่งสายพันธุ์ที่น่าสนใจ แม้พวกมันไม่ได้มีหางยาวที่สุด แต่หางของพวกมันฟูฟ่องอลังการอย่างมาก เรียกได้ว่าเมื่อมันพองหางขึ้นแล้ว หางของมันจะใหญ่กว่าตัวมันเอาเสียอีก โดยกลยุทธ์ดังกล่าวนี้มีขึ้นเพื่อสร้างความงงงวยให้แก่ศัตรู ก่อนที่มันจะฉวยโอกาสหลบหนีไป

หนึ่งในเจ็ดสายพันธุ์ของลิงแมงมุมถูกพบในภูมิภาคละตินอเมริกา ซึ่งพวกมันใช้หางในการดำรงชีวิตได้อย่างยอดเยี่ยม
ภาพถ่ายโดย Arco Images GMBH

 

ในโลกใต้น้ำ

มาดูที่มหาสมุทรกันบ้าง Jackie Cooper นักดูแลสัตว์น้ำจากอควาเรียมแห่งชาติ ในบัลติมอร์ เสนอกระเบนจุดขาว (Whiptail ray) เป็นผู้เข้าชิง เพราะเจ้าปลากระดูกอ่อนสายพันธุ์นี้มีหางยาวเป็นสามเท่าของความยาวลำตัวเลยทีเดียว ในขณะที่ ฉลามหางยาว (Thresher shark) เองก็น่าสนใจ ด้วยครีบหางด้านบนที่ยาวเป็นเอกลักษณ์ และมันยังใช้หางยาวๆ นี้ตวัดใส่ปลาอื่นๆ ให้มึนงง ก่อนที่จะกินเป็นอาหารอีกด้วย

ฉลามหางยาวในน่านน้ำของอียิปต์
ภาพถ่ายโดย Norbert Probst

 

ไก่งามเพราะขน

หางของสัตว์ปีกแตกต่างออกไป เพราะมันประกอบด้วยเส้นขนล้วนๆ ไม่ใช่กล้ามเนื้อและกระดูกดังเช่นหางของกิ้งก่า หรือสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม

นกริบบอนเทล แอสทราเปียใช้หางสวยๆ ของมันดึงดูดตัวเมียให้เข้ามาผสมพันธุ์ด้วย
ภาพถ่ายโดย Jason Gallier

แน่นอนว่ามีนกสายพันธุ์หนึ่งที่งดงามจนไม่อาจถูกมองข้ามได้ มันคือนกริบบอนเทล แอสทราเปีย (ribbon-tailed astrapia) ที่มีถิ่นอาศัยบนเกาะนิวกินี หางของพวกมันยาวถึง 0.9 เมตร หรือคิดเป็นเกือบสี่เท่าของความยาวลำตัว และเช่นเดียวกับนกสายพันธุ์อื่นๆ หางสวยๆ เหล่านี้เป็นของนกตัวผู้ ที่วิวัฒนาการขึ้นเพื่อดึงดูดความสนใจของนกตัวเมีย

ก็แหม ใครกันจะไม่อยากแต่งตัวสวยๆ ไปพบคนรักบ้างล่ะ? ว่าไหม

เรื่อง Liz Langley

 

อ่านเพิ่มเติม

สัตว์เหล่านี้มีดวงตาโต๊โต!

เรื่องแนะนำ

ข้อดีและข้อเสียของการเลี้ยงแมวระบบปิด

คุณอาจกังวลใจว่าการเลี้ยงแมวให้อยู่แต่บ้านจะไปขัดขวางสัญชาตญาณเดิมของมันหรือไม่? มาพูดคุยกับสัตวแพทย์กันว่าข้อดีและข้อเสียของการเลี้ยงแมวแบบระบบปิดคืออะไร

ภารกิจขนน้ำช่วยเลียงผาบนเขาสมโภชน์

ระยะทางพิสูจน์ม้า กาลเวลาพิสูจน์ หมู… บดินทร์ จันทศรีคำ ผู้ชายที่มีใจอาสาเพื่อป่าไม้และสัตว์ป่า ทำไมต้อง “ขนน้ำให้ เลียงผา ” ผมได้รับข้อมูลที่มีการส่งต่อกันมาทางเฟซบุ๊ก เกี่ยวกับเรื่องการเชื้อชวนคนขนน้ำขึ้นไปให้ เลียงผา จึงเกิดความใคร่รู้ว่า กระบวนการ และกรรมวิธีเป็นอย่างไร เพราะอะไรทำใมมนุษย์อย่างเราๆ จึงต้องขนน้ำไปให้เลียงผา จากความสงสัยดังกล่าว ผมจึงได้พุดคุยกับน้าหมู บดินทร์ จันทร์ศรีคำ ผู้เป็นจุดเริ่มต้นของทุกอย่างในงานอาสาครั้งนี้ และเป็นประธาน​ชมรมฅนรักษ์​สัตว์​-ป่า สังกัด​องค์กร​อนุรักษ์ น้าหมูเล่าให้ฟังถึงที่มาของการขนน้ำขึ้นเขาสมโภชน์ว่า โครงการขนน้ำให้เลียงผาที่เขาสมโภชน์ เป็นโครงการต่อเนื่องมาจากเขาแผงม้าที่เริ่มต้นมาตั้งแต่ปี 2542 ส่วนที่เขาสมโภชน์น้าหมูเริ่มลงมือทำเมื่อปี 2549 เพราะได้รับเงินทุนจากโครงการไทยเข้มแข็ง ให้จัดตั้งศูนย์อนุบาลสัตว์ป่าที่บาดเจ็บและสัตว์ป่วยในพื้นที่เขาใหญ่และพื้นที่ภาคกลางทั้งหมด เราต้องหาสถานที่ที่เหมาะสมสำหรับก่อสร้างศูนย์ฯ และสุดท้ายได้ข้อสรุปร่วมกันที่จังหวัดนครนายกนครนายก โดยทางอุทยานแห่งชาติมอบพื้นที่ 500 ไร่เพื่อให้สร้างศูนย์ช่วยเหลือสัตว์ป่าภาคกลางนครนายก เพื่อรับรองดูแลสัตว์ป่าของกลางที่อยู่ระหว่างดำเนินคดี ให้นำมาอนุบาลไว้ที่นี่ วันหนึ่ง เจ้าหน้าที่พบเลียงผาเสียชีวิตใกล้ศูนย์ฯ ทางทีมสัตวแพทย์จึงผ่าตัดชันสูตร ผลปรากฏว่า เลียงผาตัวนั้นตายจากการติดเชื้อ และที่สำคัญคือพบสารเคมีในร่างกาย อีกไม่ถึงสองอาทิตย์ก็พบเลียงผาตายเป็นตัวที่สอง เจ้าหน้าที่ทุกคนที่อยู่ในศูนย์ฯ เกิดความสงสัยว่ามันมาจากไหน หนึ่งในเจ้าหน้าที่ที่เป็นคนท้องถิ่นบอกว่า เลียงผามาจากเขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่าเขาสมโภชน์ อำเภอชัยบาดาล จังหวัดลพบุรี เมื่อทีมสัตวแพทย์ชันสูตรก็พบผลลัพธ์เหมือนเลียงผาตัวแรก คือพบสารเคมีในเสือดและร่างกายขาดน้ำอย่างรุนแรง […]

หมึกประหลาดตัวโปร่งใส ถูกค้นพบจากใต้ทะเลลึก

หมึกประหลาดตัวนี้ถูกบันทึกภาพไว้ได้โดยทีมนักวิทยาศาสตร์จากเรือดำน้ำในภารกิจ E/V Nautilus ที่ทำการวิจัยใต้ทะเลลึก ไม่ใช่เพียงแค่ถิ่นที่อยู่อาศัยของมันเท่านั้นที่ทำให้หมึกสายพันธุ์นี้กลายเป็นสัตว์หายาก แต่ยังรวมถึง ลักษณะพิเศษของมันนั่นคือลำตัวที่โปร่งใสอีกด้วย มันมีเพียงระบบย่อยอาหารเล็กๆ ภายในเท่านั้น ซึ่งช่วยลดการโจมตีจากนักล่าเมื่อถูกมองจากด้านบนหรือด้านล่าง และเช่นเดียวกับหมึกอีกหลายชนิดที่มีความสามารถในการเปลี่ยนสีของร่างกาย เจ้าหมึกตัวนี้สามารถสร้างลายจุดขึ้นมาได้ด้วยเช่นกัน   อ่านเพิ่มเติม : สุนัขเปลี่ยนสีหน้าเมื่อมนุษย์ให้ความสนใจ, หอยทากจะตกเป็นอาหารของหนอนตัวแบนหรือไม่?

โอ้ยก็มันคันอ่า!

เมื่อคุณคันก็แค่เกา แต่หากคุณเกิดเป็นสัตว์สี่เท้าจะเกายังไง! มาชมวิธีการแก้คันในแบบต่างๆ ของสรรพสัตว์กัน