นักวิทยาศาสตร์หาคู่ให้"สัตว์ใกล้สูญพันธุ์"อย่างไร-National Geographic Thailand

นักวิทยาศาสตร์หาคู่ให้สัตว์ใกล้สูญพันธุ์อย่างไร?

นักวิทยาศาสตร์หาคู่ให้ “สัตว์ใกล้สูญพันธุ์”อย่างไร?

บนปากเหวที่จะนำไปสู่การสูญพันธุ์ กระบวนการจับคู่ผสมพันธุ์ยิ่งยากเย็นขึ้นเรื่อยๆ

ในสายพันธุ์สัตว์ชนิดใดก็ตามที่กำลังเผชิญกับความเสี่ยงนี้ บรรดานักวิทยาศาสตร์จะทำทุกวิถีทางเพื่อช่วยให้พวกมันได้จับคู่ผสมพันธุ์ และบางครั้งวิธีการเหล่านี้ก็ค่อนข้างจะแหกคอกไปบ้าง และเหล่านี้คือตัวอย่างบางส่วน ซึ่งหนทางในการรักษาสัตว์เหล่านี้ให้รอดพ้นจากการเป็นสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ยังคงอีกยาวไกล

 

โปรไฟล์หรูสำหรับการออกเดท

โรเมโอ คือชื่อของกบเซเอว็นกัส (Sehuencas) ตัวผู้จากโบลิเวีย เมื่อช่วงต้นสัปดาห์ที่ผ่านมา ทีมนักวิทยาศาสตร์จากพิพิธภัณฑ์ธรรมชาติวิทยา Cochabamba ตัดสินใจสร้างโปรไฟล์ให้แก่มันในเว็บไซต์ match.com ซึ่งเป็นเว็บไซต์สำหรับหาคู่

โรเมโอไม่ได้กำลังมองหาคนพิเศษสุดเพอร์เฟค แต่มันกำลังต้องการใครก็ได้ที่เป็นกบสายพันธุ์เซเอว็นกัสเหมือนกับมัน เพราะขณะนี้นักวิทยาศาสตร์กำลังกังวลว่ามันจะเผชิญกับการสูญพันธุ์ในเร็วๆ นี้

ด้วยความร่วมมือกับองค์กร Global Wildlife Conservation ทางพิพิธภัณฑ์เองคาดหวังว่าแคมเปญนี้จะได้รับเงินบริจาคมากพอที่จะสนับสนุนนักชีววิทยาสำหรับภารกิจลงพื้นที่เพื่อหาคู่ให้แก่โรเมโอ เนื่องจากว่านับตั้งแต่จับมันได้เมื่อ 10 ปีก่อน จนบัดนี้นักวิทยาศาสตร์ยังไม่พบกบเซเอว็นกัสอีกเลยแม้แต่ตัวเดียว

 

ตะพาบยักษ์แยงซีเกียงตามหารักแท้

ก่อนหน้านี้ตะพาบยักษ์แยงซีเกียงเคยมีจำนวนมาก แต่แหล่งที่อยู่อาศัยของมันได้รับผลกระทบอย่างหนักจากบรรดาโรงงานอุตสาหกรรม และ ณ ตอนนี้เท่าที่นักวิทยาศาสตร์รู้จักมีตะพาบยักษ์แยงซีเกียงเหลือเพียงแค่ 3 ตัวเท่านั้นในโลก

ทีมนักวิทยาศาสตร์จาก Wildlife Conservation Society ซึ่งร่วมมือกับมูลนิธิของเนชั่นแนล จีโอกราฟฟิกกำลังออกสำรวจมณฑลยูนนาน ซึ่งตั้งอยู่ทางตะวันตกเฉียงใต้ของจีนเพื่อมองหาตะพาบยักษ์แยงซีเกียงเพิ่มเติม โดยมีความหวังว่าอาจยังคงหลงเหลือตะพาบสายพันธุ์นี้อีก 1 – 2 ตัวในธรรมชาติ ซึ่งหากพบนักวิทยาศาสตร์คาดหวังว่าจะจับคู่ผสมพันธุ์ให้แก่พวกมัน โดยขณะนี้กระบวนการผสมพันธุ์ตะพาบที่ยังเหลืออยู่นั้นยังคงไม่ประสบความสำเร็จ

 

หนังโป๊เร้าอารมณ์แพนด้า

อย่างไรเสีย โครงการเพาะพันธุ์แพนด้าก็ประสบผลสำเร็จด้วยดี ก่อนหน้านี้แพนด้ายักษ์เคยเผชิญกับการเสี่ยงที่จะสูญพันธุ์มาแล้ว หนึ่งในปัจจัยก็คือพวกมันไม่ค่อยมีความกระตือรือร้นเท่าไหร่ที่จะขยายเผ่าพันธุ์ นอกเหนือจากนั้นพวกมันยังต้องการความเป็นส่วนตัวและบรรยากาศที่เหมาะสมอีกด้วย

ในปี 2006 สวนสัตว์ในไต้หวันตัดสินใจทำหนังโป๊สำหรับแพนด้าขึ้น หลังประสบปัญหาแพนด้าสองตัวในสวนสัตว์ไม่ยอมเข้าหากัน พวกเขาหวังว่าด้วยวิธีนี้จะช่วยกระตุ้นให้พวกมันจับคู่ผสมพันธุ์กัน

ในความเป็นจริง ปัญหาแพนด้าไม่ยอมผสมพันธุ์กันนี้เป็นปัญหาที่นักวิทยาศาสตร์แก้ไม่ตกมานานแล้ว หากหนึ่งในคู่หรือทั้งคู่นั้นเป็นแพนด้ามือใหม่ที่ยังไม่มีประสบการณ์ ยังดีที่เทคโนโลยีผสมเทียมเข้ามามีส่วนช่วยอย่างมากในเรื่องนี้

 

ตัวสุดท้ายในโลก

แรดขาวเหนือเหลืออยู่เพียงแค่สามตัวเท่านั้นบนโลก เรียกได้ว่าการจะขยายเผ่าพันธุ์นี้ต้องพึ่งปาฏิหารย์

ขณะนี้แรดขาวเหนือเพศเมียสองตัวและเพศผู้อีกหนึ่งตัวกำลังได้รับการคุ้มครองตลอด 24 ชั่วโมง ในทุกวัน ที่พื้นที่อนุรักษ์ Ol Pejeta ในเคนยา โดยเจ้าหน้าที่ติดอาวุธ เพื่อให้มั่นใจได้ว่ามันจะปลอดภัยจากบรรดาพวกลักลอบค้าสัตว์ป่าผิดกฎหมาย

เมื่อเดือนพฤศจิกายนที่ผ่านมา ทวิตเตอร์เกี่ยวกับประเด็นนี้กลายเป็นไวรัลไปทั่วโลก โดยมีภาพของแรดขาวเหนือตัวผู้นอนหงอยเหงาอยู่ที่พื้น ผู้ทวิตคือ Daniel Schneider ผู้เน้นย้ำถึงวิกฤตินี้ เนื่องจากแรดขาวเหนือตัวนี้คือตัวสุดท้ายของเผ่าพันธุ์

และนี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่ซูดานออกมาเรียกร้องให้ผู้คนใส่ใจถึงปัญหานี้ ย้อนกลับไปเมื่อเดือนพฤษภาคม ปีที่ผ่านมา ทาง Ol Pejeta เองร่วมกับทินเดอร์ปล่อยแคมเปญเพื่อสร้างความตระหนักถึงความเสี่ยงสูญพันธุ์ของแรด โดยใช้ข้อความโปรโมทว่า “บรุษที่น่าเลือกมากที่สุดในโลก” (ทินเดอร์เป็นแอพพลิเคชั่นที่ใช้ในการจับคู่ผ่านการเลือกจากทั้งสองฝ่าย จึงจะได้สนทนากัน)

แคมเปญนี้มีเป้าหมายเพื่อระดมเงินบริจาคในการหาเทคโนโลยีใหม่ๆ เพื่อช่วยขยายพันธุ์ให้แรดขาวเหนือ ซึ่งคาดว่าน่าจะใช้งบประมาณ 9 ล้านเหรียญสหรัฐ อย่างไรก็ตามนักวิทยาศาสตร์ยังคงมุ่งมั่นที่จะไม่ยอมแพ้

 

อ่านเพิ่มเติม

ภาพถ่ายหาชมยาก อนาคอนดาตัวเมียรัดคู่ผสมพันธุ์จนตาย

เรื่องแนะนำ

การผสมพันธุ์สุดแปลกของปลาแองเกลอร์

การผสมพันธุ์สุดแปลกของปลาแองเกลอร์ ในระหว่างการสำรวจมหาสมุทรบริเวณเกาะอะโซร์ส Kristen และ Joachim Jakobsen บังเอิญถ่ายภาพวิดีโอของปลาแองเกลอร์ขณะผสมพันธุ์เอาไว้ได้ ที่ระดับความลึก 800 เมตร นับเป็นครั้งแรกที่การผสมพันธุ์ในธรรมชาติของปลาแองเกลอร์ถูกบันทึกเอาไว้ ซึ่งเป็นพฤติกรรมหาชมได้ยากเนื่องจากปลาชนิดนี้มีถิ่นอาศัยอยู่ในน้ำลึก ปลาแองเกลอร์ขนาดใหญ่ที่เห็นคือตัวเมีย ส่วนตัวผู้คือปลาตัวเล็กกว่า ทั้งสองเพศมีขนาดและรูปลักษณ์ที่ต่างกันโดยสิ้นเชิงและเมื่อพบกันแล้วตัวผู้จะไม่ยอมปล่อยตัวเมียให้จากไปไหน มันจะว่ายตรงเข้าไปหา ใช้ปากงับตัวเมียเอาไว้ เมื่อตัวเมียว่ายน้ำไปไหนมันจะติดสอยห้อยตามไปด้วยตลอดกาล ตัวผู้จะปล่อยเซลล์สืบพันธุ์เข้าสู่ร่างกายตัวเมีย และเมื่อเวลาผ่านไปร่างกายของมันจะหลอมรวมเข้าเป็นส่วนหนึ่งกับตัวเมียด้วย โดยในตัวเมียหนึ่งตัวสามารถมีปลาตัวผู้เกาะติดอยู่ได้มากถึง 7 ตัวด้วยกัน แต่หากว่าตัวเมียบังเอิญตายก่อนที่ตัวผู้จะตายนั่นเท่ากับว่าพวกมันก็จะตายไปด้วยกัน…   อ่านเพิ่มเติม ปะการังผสมพันธุ์เพียงหนึ่งครั้งต่อปี

หลากหลายสาเหตุที่ทำให้โคอาลาลดจำนวนต่อเนื่อง

ประชากร โคอาลา ในออสเตรเลียเหลืออยู่เพียงราวสามแสนตัว โดยสาเหตุสำคัญคือการสูญเสียที่อยู่อาศัย และผลจากการเปลี่ยนแปลงของสภาวะภูมิอากาศ มูลนิธิโคอาลาแห่งออสเตรเลีย เชื่อว่าในออสเตรเลีย โคอาลา มีจำนวนประชากรเหลือไม่เกิน 80,000 ตัว และจากการประเมินทางวิชาการ ก็ชัดเจนว่าจำนวนโคอาลาในหลายพื้นที่กำลังลดลงอย่างต่อเนื่อง แม้จะไม่สามารถระบุจำนวนตัวเลขที่ชัดเจนว่าจำนวนโคอาลามีอยู่เท่าไรในรัฐควีนส์แลนด์ของออสเตรเลีย, นิวเซาท์เวลส์ เซาท์ออสเตรเลีย และออสเตรเลียนแคพิทอลเทร์ริทอรี แต่โคอาลาก็กำลังเผชิญหน้ากับภัยคุกคามขั้นรุนแรง ซึ่งมีทั้งการตัดไม้ทำลายป่า โรคภัย และผลกระทบจากการเปลี่ยนแปลงของสภาพภูมิอากาศ ครั้งหนึ่ง จำนวนประชากรโคอาลาร่วงไปจนต่ำกว่าจุดวิกฤต และพวกมันไม่สามารถสืบพันธุ์ให้สมาชิกรุ่นต่อไปได้ และอาจนำมาสู่การสูญพันธุ์ในอนาคต เป็นเวลานับล้านปีมาแล้วที่โคอาลามีบทบาทสำคัญในป่ายูคาลิปตัส โดยการกินใบที่อยู่บนยอด และที่อยู่ตามพื้น ซึ่งใบยูคาลิปตัสที่พวกมันทำร่วงลงพื้นก่อให้เกิดการหมุนเวียนสารอาหาร (nutrient recycle) ที่สำคัญ มีการค้นพบซากฟอสซิลของโคอาลาที่มีอายุราว 30 ล้านปี นั่นหมายความว่าโคอาลาอาจเคยเป็นแหล่งอาหารที่สำคัญของสัตว์กินเนื้อขนาดใหญ่ (megafauna carnivores) ในดินแดนออสเตรเลีย จากการศึกษาทางพันธุกรรมในดินแดนการกระจายพันธุ์ของโคอาลา (The Koala Coast) ซึ่งอยู่ทางตอนใต้ของนครบริสเบน แสดงให้เห็นว่าโคอาลากำลังทุกข์ทรมานจากความหลากหลายทางพันธุกรรมที่ลดลง ในพื้นที่เซาท์อีสต์ควีนส์แลนด์ จำนวนประชากรของโคอาลาของลดลงเข้าขั้นวิกฤต ส่วนประชากรโคอาลาที่อยู่ในรัฐควีนส์แลนด์และนิวเซาท์เวลส์ก็ได้รับผลกระทบจากสภาวะภูมิอากาศสุดขั้ว เช่นภัยแล้งรุนแรงและคลื่นความร้อน ทำให้จำนวนโคอาลาลดลงไปถึงร้อยละ 80 การวิจัยในเรื่องการลดลงของโคอาลากำลังเป็นที่สนใจเพิ่มขึ้น เพื่อหาวิธีปกป้องโคอาลาและเพื่อให้แน่ใจว่าพวกมันจะยังคงมีความหลากหลายทั้งในตอนนี้และในอนาคต โดยเรื่องของการสูญเสียที่อยู่อาศัย การเคลื่อนที่ของประชากร […]

ซากม้าเหยื่อปอมเปอี

ซากม้าเหยื่อปอมเปอี มีการค้นพบซากม้าสองตัวถูกขังไว้ในคอกม้าช่วงที่ชาวเมืองอาจกำลังเตรียมตัวหนีจากภูเขาไฟระเบิดที่ทำลายล้างเมืองปอมเปอี หนึ่งในอาณาจักรโรมันโบราณ เมื่อปี ค.ศ. 79 นักโบราณคดีได้สร้างแบบจำลองของซากม้าที่พบเจอ โดยการฉีดปูนปลาสเตอร์เข้าไปในช่องว่างของซากม้าที่กลายเป็นชั้นขี้เถาแข็งตัว การค้นพบครั้งนี้เป็นการพบโดยบังเอิญจากที่มีหัวขโมยพยายามขุดหาโบราณวัตถุ จนเมื่อตำรวจสอบสวนจึงพบซากม้าตัวนี้เข้าในที่สุด ทั้งนี้เทคโนโลยีในปัจจุบันช่วยให้การศึกษาทางโบราณคดีก้าวหน้า และได้ข้อมูลใหม่ๆ มากมาย ขณะนี้ทีมนักโบราณคดีกำลังเข้าสำรวจพื้นที่ทางตอนเหนือของเมืองปอมเปอีที่ถูกถล่มจากภูเขาไฟวิสุเวียสในครั้งนั้นจนเรียบเป็นหน้ากลอง ด้วยความหวังว่าจะพบข้อมูลใหม่ๆ เพิ่มมากขึ้นเกี่ยวกับเหตุระเบิดภูเขาไฟในอดีต   อ่านเพิ่มเติม เหยื่อในปอมเปอีคนนี้ ไม่ได้ตายเพราะหินทับ

เต่าทะเลติดแหได้รับการช่วยเหลือ

ที่เกาะเตเนรีเฟ ในประเทศสเปน ทีมนักประดาน้ำพบเข้ากับเต่าทะเลตัวหนึ่งที่กำลังทุกข์ทรมานจากการติดอยู่ในแหตกปลา หรือที่เรียกกันว่า “ghost fishing” อุปกรณ์สำคัญที่นิยมใช้ในการจับสัตว์น้ำ ซึ่งเป็นอันตรายต่อสิ่งมีชีวิตในทะเล เพราะแหนี้สามารถตัดหรือเฉือนอวัยวะของพวกมันให้ได้รับบาดเจ็บ เมื่อพวกมันเข้าไปติดอยู่ในนั้นแล้วเริ่มดิ้นด้วยความตกใจ นับเป็นโชคดีของเต่าตัวนี้ที่ทีมนักประดาน้ำไปพบเข้า และสามารถช่วยชีวิตมันเอาไว้ได้   อ่านเพิ่มเติม : นักวิทยาศาสตร์บันทึกภาพพฤติกรรมวาฬที่ไม่เคยมีใครเห็นมาก่อน, เผชิญหน้ากับฉลามหัวค้อนแบบ 360 องศา