อิกทิโอซอรัส อาจเป็นสัตว์ขนาดใหญ่ที่สุดบนโลก - National Geographic

อิกทิโอซอรัสอาจเป็นสัตว์ขนาดใหญ่ที่สุดบนโลก

อิกทิโอซอรัส อาจเป็นสัตว์ขนาดใหญ่ที่สุดบนโลก

ฟอสซิลที่ยังหลงเหลืออยู่ของสัตว์เลื้อยคลานในทะเลถูกค้นพบในภูมิภาคทางตะวันตกเฉียงใต้ของเกาะอังกฤษ มันคือ อิกทิโอซอรัส สิ่งมีชีวิตจากยุคดึกดำบรรพ์ตัวนี้มีชีวิตอยู่เมื่อราว 205 ล้านปีก่อน และน่าจะมีความยาวถึง 85 ฟุตหรือราว 26 เมตร นั่นเป็นขนาดที่เทียบเท่ากับวาฬสีน้ำเงิน รายงานล่าสุดนี้เผยแพร่ลงใน Plos One

ก่อนหน้านี้หนังสือชีววิทยาทุกเล่มบรรยายว่าวาฬสีน้ำเงินคือสิ่งมีชีวิตที่มีขนาดใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีมาบนโลก แต่การค้นพบครั้งนี้วาฬอาจต้องเสียแชมป์เข้าแล้ว เมื่อในอดีตเคยมีสิ่งมีชีวิตที่มีขนาดใหญ่กว่ามันแหวกว่ายอยู่ในมหาสมุทร

 

มันคือตัวอะไร?

อิกทิโอซอรัสเป็นสัตว์เลื้อยคลานที่มีชีวิตอยู่ในยุคที่ไดโนเสาร์ครองโลก ด้วยรูปลักษณ์ที่คล้ายคลึงกับโลมา พวกมันขยายสายพันธุ์จนหลากหลายและครอบครองผืนน้ำทะเลมาตั้งแต่ 210 ล้านปีก่อน ในยุคไทรแอสซิกจนถึงปลายยุคครีเตเชียส ฟอสซิลอายุน้อยที่สุดของพวกมันถูกพบว่ามีอายุ 25 ล้านปีก่อน ช่วงเวลาก่อนที่จะเกิดการสูญพันธุ์ครั้งใหญ่ที่คร่าเอาไดโนเสาร์และสิ่งมีชีวิตอื่นๆ หมดไปจากโลก

อิกทิโอซอรัสส่วนใหญ่ที่ค้นพบมีขนาดเล็กกว่าเจ้าตัวล่าสุดนี้มาก ในสหราชอาณาจักรเองการค้นพบอิกทิโอซอรัสก่อนหน้านี้พบว่าพวกมันมีขนาดตัวราว 5 – 11 ฟุต

 

นักบรรพชีวินวิทยาไปพบมันได้อย่างไร?

Paul de la Salle นักล่าฟอสซิลสมัครเล่นผู้กลายมาเป็นส่วนหนึ่งของการวิจัยครั้งนี้กำลังออกสำรวจชายหาด Lilstock ในมณฑลซัมเมอร์เซต เมื่อเดือนพฤษภาคม ปี 2016 ตัวเขาพบฟอสซิลขนาดใหญ่เข้าและตั้งข้อสันนิษฐานว่ามันอาจจะเป็นของอิกทิโอซอรัส เขาส่งภาพถ่ายของฟอสซิลที่พบให้แก่ Dean Lomax ผู้เชี่ยวชาญด้านสัตว์เลื้อยคลานในทะเล จากมหาวิทยาลัยแมนเชสเตอร์ ในสหราชอาณาจักร และ Judy Massare จาก SUNY Brockport ในนครนิวยอร์กตรวจสอบ

ในการสำรวจเพิ่มเติมพบฟอสซิลอีก 5 ชิ้นที่ประกอบเข้ากันได้พอดีกับกระดูกความยาว 3.2 ฟุต นักวิทยาศาสตร์รายงานว่ามันคือชิ้นส่วนของขากรรไกรล่างอิกทิโอซอรัส และจากขนาดของกระดูกแล้วดูเหมือนว่าอิกทิโอซอรัสจะตัวใหญ่มหึมากว่าที่เคยคิดกันมาตลอด

(ว่าแต่ทำไมวาฬถึงมีขนาดตัวใหญ่มหึมานัก เรื่องนี้มีเหตุผลอยู่เบื้องหลัง)

อิกทิโอซอรัส
ชิ้นส่วนขากรรไกรล่างของอิกทิโอซอรัสความยาว 85 ฟุต
ภาพถ่ายโดย Dean Lomax, มหาวิทยาลัยแมนเชสเตอร์

 

ทราบขนาดของมันได้อย่างไร?

Lomax และ Massare เดินทางไปยังรัฐแอลเบอร์ตา ในแคนาดา เพื่อตรวจสอบฟอสซิลที่เกือบจะสมบูรณ์ของอิกทิโอซอรัสสายพันธุ์ Shonisaurus sikanniensis สัตว์เลื้อยคลานในทะเลความยาว 69 ฟุตที่ถูกค้นพบในปี 2004 ด้วยการเปรียบเทียบกระดูกชิ้นเดียวกัน ปรากฏว่าฟอสซิลชิ้นใหม่ที่เพิ่งถูกค้นพบนี้มีขนาดใหญ่กว่าถึง 25 เท่า นักวิทยาศาสตร์ประมาณขนาดของมันจากกระดูกขากรรไกร พวกเขาคิดว่าเจ้าอิกทิโอซอรัสตัวนี้น่าจะมีความยาวถึง 85 ฟุตเลยทีเดียว

 

ทำไมการค้นพบนี้ถึงสำคัญนัก?

Lomax เชื่อว่าชิ้นส่วนอื่นๆ ของอิกทิโอซอรัสยักษ์ต้องยังอยู่ในบริเวณหมู่บ้าน Aust สถานที่ค้นพบ อย่างไรก็ตามนักวิทยาศาสตร์บางท่านเชื่อว่า มีความเป็นไปได้ที่ชิ้นส่วนนี้จะเป็นของสัตว์ยักษ์สายพันธุ์ใหม่ที่ไม่เคยถูกค้นพบมาก่อน

“พอเห็นขนาดของมันจริงๆ แล้วผมอึ้งไปเลยครับ” Lomax กล่าว “นี่เป็นสิ่งมีชีวิตขนาดใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยค้นพบมาในสหราชอาณาจักร”

ด้าน Darren Naish นักบรรพชีวินวิทยาจากมหาวิทยาลัยเซาท์แฮมป์ตัน จากสหราชอาณาจักรเห็นด้วยว่าขนาดอันใหญ่โตของสัตว์เลื้อยคลานตัวนี้ช่างน่าประหลาดใจ “เจ้านี่มันยิ่งกว่าวาฬยักษ์จอมวารร้ายเสียอีก”

เรื่อง John Pickrell

อิกทิโอซอรัส
ภาพกราฟิกแสดงโครงกระดูกทั้งหมดและรูปลักษณ์ของอิกทิโอซอรัสขณะยังมีชีวิต
ภาพโดย Nobumichi Tamura และ Scott Hartman

 

อ่านเพิ่มเติม

ฟอสซิลอสุรกายแห่งท้องทะเลถูกพบในอินเดีย

เรื่องแนะนำ

ลิงหายากจากป่าแอมะซอน ถูกพบอีกครั้งในรอบ 80 ปี

นักวิทยาศาสตร์ไม่ได้พบหน้าลิง Vanzolini saki มานานกว่า 80 ปีแล้ว จนกระทั่งล่าสุดหลังการวิจัยและสำรวจป่าแอมะซอนที่ผ่านมา ทีมนักวิจัยสามารถจับภาพของลิงตัวดังกล่าว ในขณะที่กำลังมีชีวิตและปีนป่ายไปมาระหว่างกิ่งไม้เอาไว้ได้ ลิง Vanzolini saki เป็นลิงที่มีเอกลักษณ์เฉพาะตัวจากลิงซากิ (saki) สายพันธุ์อื่นๆ เพราะมันมีขนสีทองตลอดท่อนขาของมัน และหางของมันไม่สามารถใช้จับเกี่ยวกิ่งไม้ได้เหมือนลิงพันธุ์อื่นๆ ดังนั้นมันจึงวิ่งไปมาบนกิ่งไม้ใหญ่ด้วยขาทั้ง 4 ข้าง หนึ่งในทีมนักวิจัยกล่าวว่าลิงชนิดนี้เคลื่อนไหวไปมาคล้ายกับแมวบ้านมากกว่าลิงด้วยกัน ทั้งนี้ข่าวการค้นพบดังกล่าวนับเป็นข่าวดี ที่แสดงให้เห็นว่าป่าแอมะซอนเต็มไปด้วยความหลากหลายและยังมีสายพันธุ์อีกมากมายรอให้เราไปค้นพบ   อ่านเพิ่มเติม : แจกความสดใสด้วยความร่าเริงของควอกก้าน้อย, สปีชีส์ใหม่ๆ ของสัตว์และพืชถูกค้นพบทุกวันในป่าแอมะซอน

แมลงสาบมีดีอะไรถึงอยู่มาได้หลายล้านปี ชมคลิปวิดีโอที่เผยความทรหดทนทายาดของสัตว์ที่ได้ชื่อว่า อึดที่สุดชนิดหนึ่งในโลก

แมลงสาบคือสัตว์จอมทรหดที่แทบไม่มีอะไรหยุดยั้งได้ ชมการทดสอบด่านพิสูจน์ความอึดของแมลงสาบภายใต้สถานการณ์ต่างๆ ด่านแรก: การแทรกตัวผ่านช่องแคบ 3 มิลลิเมตร ผล:  คุณแทบหยุดยั้งพวกมันไม่ได้   ด่านที่สอง: แมลงสาบวิ่งผ่านอุโมงค์ความสูงต่างๆ ตั้งแต่  12 / 9 / 6 และ 4 มิลลิเมตร ผล:  คุณจับไม่ได้  ไล่ไม่ทัน  แมลงสาบสามารถวิ่งด้วยความเร็วสูงสุดถึง 50 ความยาวช่วงตัวต่อวินาที เทียบเท่ากับมนุษย์วิ่งด้วยความเร็ว 200 ไมล์ (321 กิโลเมตร) ต่อชั่วโมง และมีเพียงที่ว่างแคบๆเท่านั้นจะชะลอความเร็วของมันได้   ด่านที่สาม: ทดสอบแรงอัด โจทย์:  แมลงสาบสามารถต้านทานแรงอัดมากกว่า 900 เท่าของน้ำหนักตัวได้โดยปราศจากการบาดเจ็บ และพวกมันยังใช้เวลาฟื้นตัวสั้นมาก   บทสรุปและบทเรียน: ความสามารถขั้นเทพเหล่านี้ของแมลงสาบเป็นแรงบันดาลใจให้นักวิจัยพัฒนาหุ่นยนต์ที่ปฏิบัติภารกิจค้นหาและช่วยเหลือที่ในอนาคตอาจนำไปใช้ค้นหาผู้รอดชีวิตในพื้นที่คับแคบในเวลาอันรวดเร็ว หมายเหตุ:  ไม่มีแมลงสาบตัวใดในการทดลองนี้ได้รับอันตราย… เพราะอะไรนะหรือ คุณก็เห็นแล้วว่าพวกมันทนทายาดขนาดไหน   อ่านเพิ่มเติม : ปลา “เดิน” ได้ไม่ได้มีแค่ปลาตีนกับปลาหมอ นะครัช มารู้จักกับปลาหิน […]

แมงมุมบางตัวก็เลี้ยงลูกด้วยนมได้เหมือนกันนะ

จะเป็นไปได้หรือ? ที่สัตว์ขาปล้องอย่างแมงมุมจะเลี้ยงลูกด้วยนมได้ งานวิจัยนำโดยสถาบันวิทยาศาสตร์จีนกำลังพิสูจน์ให้เห็นถึงข้อเท็จจริงนี้

เปิดชีวิตเสี่ยงตายของนักล่าจระเข้

"มันยากที่จะมีสมาธิกับภาพถ่ายตรงหน้า ในขณะที่คุณเองไม่มั่นใจว่าแขนหรือมือจะยังอยู่หรือไม่" คำบอกเล่าจาก เทรเวอร์ ฟรอสต์ ช่างภาพผู้ถ่ายภาพจระเข้แทบทุกชนิดเป็นเวลาสามปีเต็ม

Follow Me

NATIONAL GEOGRAPHIC ASIA

Contact

เว็บไซต์ : ngthai.com

บริษัท อมรินทร์พริ้นติ้งแอนด์พับลิชชิ่ง จำกัด (มหาชน)

Tel : 02-422-9999 ต่อ 4244

© COPYRIGHT 2019 AMARIN PRINTING AND PUBLISHING PUBLIC COMPANY LIMITED.