อิกทิโอซอรัส อาจเป็นสัตว์ขนาดใหญ่ที่สุดบนโลก - National Geographic

อิกทิโอซอรัสอาจเป็นสัตว์ขนาดใหญ่ที่สุดบนโลก

อิกทิโอซอรัส อาจเป็นสัตว์ขนาดใหญ่ที่สุดบนโลก

ฟอสซิลที่ยังหลงเหลืออยู่ของสัตว์เลื้อยคลานในทะเลถูกค้นพบในภูมิภาคทางตะวันตกเฉียงใต้ของเกาะอังกฤษ มันคือ อิกทิโอซอรัส สิ่งมีชีวิตจากยุคดึกดำบรรพ์ตัวนี้มีชีวิตอยู่เมื่อราว 205 ล้านปีก่อน และน่าจะมีความยาวถึง 85 ฟุตหรือราว 26 เมตร นั่นเป็นขนาดที่เทียบเท่ากับวาฬสีน้ำเงิน รายงานล่าสุดนี้เผยแพร่ลงใน Plos One

ก่อนหน้านี้หนังสือชีววิทยาทุกเล่มบรรยายว่าวาฬสีน้ำเงินคือสิ่งมีชีวิตที่มีขนาดใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีมาบนโลก แต่การค้นพบครั้งนี้วาฬอาจต้องเสียแชมป์เข้าแล้ว เมื่อในอดีตเคยมีสิ่งมีชีวิตที่มีขนาดใหญ่กว่ามันแหวกว่ายอยู่ในมหาสมุทร

 

มันคือตัวอะไร?

อิกทิโอซอรัสเป็นสัตว์เลื้อยคลานที่มีชีวิตอยู่ในยุคที่ไดโนเสาร์ครองโลก ด้วยรูปลักษณ์ที่คล้ายคลึงกับโลมา พวกมันขยายสายพันธุ์จนหลากหลายและครอบครองผืนน้ำทะเลมาตั้งแต่ 210 ล้านปีก่อน ในยุคไทรแอสซิกจนถึงปลายยุคครีเตเชียส ฟอสซิลอายุน้อยที่สุดของพวกมันถูกพบว่ามีอายุ 25 ล้านปีก่อน ช่วงเวลาก่อนที่จะเกิดการสูญพันธุ์ครั้งใหญ่ที่คร่าเอาไดโนเสาร์และสิ่งมีชีวิตอื่นๆ หมดไปจากโลก

อิกทิโอซอรัสส่วนใหญ่ที่ค้นพบมีขนาดเล็กกว่าเจ้าตัวล่าสุดนี้มาก ในสหราชอาณาจักรเองการค้นพบอิกทิโอซอรัสก่อนหน้านี้พบว่าพวกมันมีขนาดตัวราว 5 – 11 ฟุต

 

นักบรรพชีวินวิทยาไปพบมันได้อย่างไร?

Paul de la Salle นักล่าฟอสซิลสมัครเล่นผู้กลายมาเป็นส่วนหนึ่งของการวิจัยครั้งนี้กำลังออกสำรวจชายหาด Lilstock ในมณฑลซัมเมอร์เซต เมื่อเดือนพฤษภาคม ปี 2016 ตัวเขาพบฟอสซิลขนาดใหญ่เข้าและตั้งข้อสันนิษฐานว่ามันอาจจะเป็นของอิกทิโอซอรัส เขาส่งภาพถ่ายของฟอสซิลที่พบให้แก่ Dean Lomax ผู้เชี่ยวชาญด้านสัตว์เลื้อยคลานในทะเล จากมหาวิทยาลัยแมนเชสเตอร์ ในสหราชอาณาจักร และ Judy Massare จาก SUNY Brockport ในนครนิวยอร์กตรวจสอบ

ในการสำรวจเพิ่มเติมพบฟอสซิลอีก 5 ชิ้นที่ประกอบเข้ากันได้พอดีกับกระดูกความยาว 3.2 ฟุต นักวิทยาศาสตร์รายงานว่ามันคือชิ้นส่วนของขากรรไกรล่างอิกทิโอซอรัส และจากขนาดของกระดูกแล้วดูเหมือนว่าอิกทิโอซอรัสจะตัวใหญ่มหึมากว่าที่เคยคิดกันมาตลอด

(ว่าแต่ทำไมวาฬถึงมีขนาดตัวใหญ่มหึมานัก เรื่องนี้มีเหตุผลอยู่เบื้องหลัง)

อิกทิโอซอรัส
ชิ้นส่วนขากรรไกรล่างของอิกทิโอซอรัสความยาว 85 ฟุต
ภาพถ่ายโดย Dean Lomax, มหาวิทยาลัยแมนเชสเตอร์

 

ทราบขนาดของมันได้อย่างไร?

Lomax และ Massare เดินทางไปยังรัฐแอลเบอร์ตา ในแคนาดา เพื่อตรวจสอบฟอสซิลที่เกือบจะสมบูรณ์ของอิกทิโอซอรัสสายพันธุ์ Shonisaurus sikanniensis สัตว์เลื้อยคลานในทะเลความยาว 69 ฟุตที่ถูกค้นพบในปี 2004 ด้วยการเปรียบเทียบกระดูกชิ้นเดียวกัน ปรากฏว่าฟอสซิลชิ้นใหม่ที่เพิ่งถูกค้นพบนี้มีขนาดใหญ่กว่าถึง 25 เท่า นักวิทยาศาสตร์ประมาณขนาดของมันจากกระดูกขากรรไกร พวกเขาคิดว่าเจ้าอิกทิโอซอรัสตัวนี้น่าจะมีความยาวถึง 85 ฟุตเลยทีเดียว

 

ทำไมการค้นพบนี้ถึงสำคัญนัก?

Lomax เชื่อว่าชิ้นส่วนอื่นๆ ของอิกทิโอซอรัสยักษ์ต้องยังอยู่ในบริเวณหมู่บ้าน Aust สถานที่ค้นพบ อย่างไรก็ตามนักวิทยาศาสตร์บางท่านเชื่อว่า มีความเป็นไปได้ที่ชิ้นส่วนนี้จะเป็นของสัตว์ยักษ์สายพันธุ์ใหม่ที่ไม่เคยถูกค้นพบมาก่อน

“พอเห็นขนาดของมันจริงๆ แล้วผมอึ้งไปเลยครับ” Lomax กล่าว “นี่เป็นสิ่งมีชีวิตขนาดใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยค้นพบมาในสหราชอาณาจักร”

ด้าน Darren Naish นักบรรพชีวินวิทยาจากมหาวิทยาลัยเซาท์แฮมป์ตัน จากสหราชอาณาจักรเห็นด้วยว่าขนาดอันใหญ่โตของสัตว์เลื้อยคลานตัวนี้ช่างน่าประหลาดใจ “เจ้านี่มันยิ่งกว่าวาฬยักษ์จอมวารร้ายเสียอีก”

เรื่อง John Pickrell

อิกทิโอซอรัส
ภาพกราฟิกแสดงโครงกระดูกทั้งหมดและรูปลักษณ์ของอิกทิโอซอรัสขณะยังมีชีวิต
ภาพโดย Nobumichi Tamura และ Scott Hartman

 

อ่านเพิ่มเติม

ฟอสซิลอสุรกายแห่งท้องทะเลถูกพบในอินเดีย

เรื่องแนะนำ

เต่าแม่น้ำแมรี่ติดอันดับสัตว์เลื้อยคลานเสี่ยงสูญพันธุ์

แม้สัตว์เลื้อยคลานเหล่านี้จะไม่ได้มีหน้าตาน่ารักน่ากอด แต่พวกมันควรได้รับการปกป้องให้รอดพ้นจากความเสี่ยงสูญพันธุ์ เช่นเดียวกับสัตว์อื่นๆ

พบกับปลาประหลาดที่สุดในโลก

พบกับปลาประหลาดที่สุดในโลก นักท่องเที่ยวที่กำลังพักผ่อนอยู่บนหาดของเมือง Tirúa ในชิลี พบเข้ากับบางสิ่งบางอย่าง มันคือปลาแฮ็กฟิช ปลาไม่มีขากรรไกรที่แยกสายวิวัฒนาการออกมาจากปลาอื่นๆ เมื่อนานมาแล้ว ถึงแม้ว่าตัวมันจะดูยาว ลื่น และเป็นมัน แต่พวกมันไม่ใช่ปลาไหล ตลอด 300 ล้านปีที่ผ่านมาแฮ็กฟิชเปลี่ยนแปลงรูปลักษณ์ไปจากเดิมเพียงน้อยนิดเท่านั้น และปัจจุบัน แฮ็กฟิช เป็นปลาในชั้นปลาไม่มีขากรรไกรเพียงหนึ่งในสองจำพวกที่ยังสืบเผ่าพันธุ์มาจนถึงทุกวันนี้ (อีกจำพวกหนึ่งคือ ปลาแลมป์เพรย์) พวกมันอาศัยอยู่ตามพื้นมหาสมุทร ของทะเลลึก  Lissete Hermosilla นักท่องเที่ยวและครอบครัวของเธอเล่าให้เนชั่นแนล จีโอกราฟฟิกฟังว่าพบเจ้าตัวนี้เข้าโดยบังเอิญขณะกำลังตกปลาอยู่ ในตอนแรกเธอคิดจะช่วยมันให้กลับลงสู่ทะเล แต่ดูเหมือนว่าเจ้าปลาประหลาดนี้สามารถหาวิธีคลานกลับสู่ทะเลได้ด้วยตนเอง คุณลักษณะเด่นอีกอย่างหนึ่งก็คือปลาแฮ็กฟิชมีต่อมเมือกจำนวนมากทั้งขนาดเล็กและขนาดใหญ่กระจายอยู่ที่ผิวหนังและเรียงตัวเป็นแนวอยู่ทางด้านข้างตลอดความยาวของลำตัวกว่า 100 ต่อม โดยพวกมันใช้เมือกเพื่อเป็นเกราะป้องกันตัวเมื่อถูกสัตว์ใหญ่โจมตี และเมื่อเมือกดังกล่าวปะปนไปกับน้ำทะเล มันจะกลายเป็นแผ่นไฟเบอร์ใสขนาดใหญ่ ที่มีความบาง แข็งแรง และยืดหยุ่นได้ โดยเมื่อนำไปล้างกับน้ำเปล่า และนำไปผึ่งให้แห้ง ก็จะได้วัสดุที่ให้สัมผัสนุ่มและลื่น ขณะนี้นักวิทยาศาสตร์กำลังศึกษาเมือกของมันเพื่อนำไปสร้างใยสังเคราะห์   อ่านเพิ่มเติม : เผยวิดีโอที่บันทึกภาพปลาทะเลลึกที่สุดในโลกเป็นครั้งแรก, ทดลองให้ปลาไหลไฟฟ้าช็อต เพื่อวิทยาศาสตร์

Follow Me

NATIONAL GEOGRAPHIC ASIA

Contact

เว็บไซต์ : ngthai.com

บริษัท อมรินทร์พริ้นติ้งแอนด์พับลิชชิ่ง จำกัด (มหาชน)

Tel : 02-422-9999 ต่อ 4244

© COPYRIGHT 2019 AMARIN PRINTING AND PUBLISHING PUBLIC COMPANY LIMITED.