สิ่งที่น่าประหลาดใจที่คุณยังไม่รู้เกี่ยวกับ แมว ของคุณ - National Geographic

สิ่งที่น่าประหลาดใจที่คุณยังไม่รู้เกี่ยวกับแมวของคุณ

หญิงสาวและแมวของเธอกำลังแบ่งปันช่วงเวลาดีๆ ด้วยกัน ภาพถ่าย G. Dzhevelieva

 

สิ่งที่น่าประหลาดใจที่คุณยังไม่รู้เกี่ยวกับแมวของคุณ

นอกจากมีอำนาจเป็นนายทาสของพวกเราแล้ว แมวยังคงเป็นสิ่งมีชีวิตที่มีความลึกลับซ่อนอยู่…

พฤติกรรมความน่ารักของแมวตั้งแต่นิสัยรักสันโดษ ขนฟูนุ่มน่าฟัด จนถึงความออดอ้อน นั่นทำให้สัตว์อย่างแมวกลายเป็นเพื่อนรักสัตว์เลี้ยงของพวกเราผู้เป็นทาส แกรี ไวทซ์แมน สัตวแพทย์และหัวหน้าสมาคมฮิวแมเนซานดิเอโก (San Diego Humane Society) เคยได้รับคำถามมากมายเกี่ยวกับแมว ตัวเขาเป็นนักจัดรายการสดทางวิทยุ ผู้เปิดรับสายจากทางบ้านให้โทรเข้ามาปรึกษาปัญหาเรื่องแมว และสัตว์เลี้ยงชนิดอื่นๆ

แมว
ภาพถ่าย Canon Okamoto

นอกจากนี้ เขายังเป็นผู้เขียนหนังสือเรื่อง พูดภาษาสุนัขอย่างไร ให้กับสำนักพิมพ์เนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก และหนังสือภาคต่อเล่มใหม่ของเขา พูดภาษาแมวอย่างไร

ในครั้งนี้ เราจะมาพูดคุยกับไวทซ์แมนเกี่ยวกับแมวในบ้านของเราว่า วีรกรรมสุดแสบเหล่านั้นมีสาเหตจากอะไร (บทสัมภาษณ์ได้รับการแปลเพื่อความกระชับและเข้าใจง่าย)

แมว
แมวเป็นสัตว์เลี้ยงที่อยากรู้อยากเห็น และอยากทดลองไปทุกอย่าง แม้กระทั่งน้ำที่ไหลจากก็อกน้ำอ่างล้างจาน ภาพถ่าย Monika Malek, YOUR SHOT

 

คุณเป็นสัตวแพทย์มา 25 ปี คุณคงเคยเห็นพฤติกรรมแมวแบบต่างๆ นับไม่ถ้วน แต่มีพฤติกรรมใดที่คุณได้เรียนรู้ใหม่ตอนคุณเขียนหนังสือเรื่องนี้

มีความจริงพื้นฐานอย่างหนึ่งที่ผมได้เรียนรู้ นั่นคือ ผมไม่รู้อะไรเลย [อย่างเช่น] แมวที่มีอายุมากที่สุด [ปัจจุบันตายแล้ว] มีอายุมากถึง 27 ปี บันทึกได้ที่เมืองพอยต์โลมา รัฐแคลิฟอร์เนีย โดยกินเนสส์เวิล์ดเร็กคอร์ด

แต่สิ่งที่ผมได้เรียนรู้มีข้อมูลหลายอย่าง เช่น นักวิทยาศาสตร์พบว่าแมวจะตอบสนองต่อเสียงเรียกผู้หญิงได้ดีกว่า เนื่องจากผู้หญิงมีเสียงโทนแหลมสูงกว่าผู้ชาย ความจริงประเภทนี้ปรากฎเป็นตัวหนาอยู่ในหนังสือของผมหลายหน้า และเกือบทั้งหมดก็ทำให้ผมประหลาดใจ

 

นอกจากเป็นดาราแมวในช่องยูทูบ นายทาสของเรามีความสามารถอื่นๆ อีกหรือไม่ ที่คุณได้รู้มาระหว่างเขียนหนังสือเล่มนี้

แมวสามารถมองเห็นในที่มืดได้ดีกว่ามนุษย์ถึงหกเท่า นั่นเป็นข้อมูลที่คุณหาไม่ได้จากโรงเรียนสัตวแพทย์ แม้แต่การทำงานกับสัตว์มาเป็นเวลานานก็ไม่ทำให้ผมทราบข้อมูลนี้มาก่อน มันน่าประทับใจมากครับ

(อยากรู้ไหมในหนึ่งวันแมวของคุณไปไหนมาบ้าง?)

แมว
ภาพถ่าย Erick Dau, YOUR SHOT

 

สายพันธุ์ของแมวส่งผลโดยตรงต่อพฤติกรรมของมัน แต่ส่งผลต่อนิสัยส่วนตัวของแมวด้วยหรือไม่

โดยแท้จริงแล้ว สีขนที่ปรากฏเกี่ยวข้องกับพฤติกรรมของแมว เช่น แมวสีกระดองเต่า (Tortoiseshell) หรือทอร์ที มักมีนิสัยรักสันโดษ และชอบอยู่ตัวเดียว โดยมีเอกสารวิจัยรองรับว่า นิสัยส่วนตัวของแมวสีทอร์ทีและโคลีโก รวมถึงสีอะบิสสิเนียน มีความสัมพันธ์โดยตรงกับสีขน

 

เมื่อมีผู้ฟังถามคุณถึงพฤติกรรมแปลกๆ ของแมวในความดูแลของพวกเขา คุณมักจะตอบว่าอย่างไร

คำถามหนึ่งที่ผมได้รับการถามเข้ามามากที่สุดคือ ทำไมแมวชอบวิ่งด้วยความเร็วปานจรวดจากอีกที่หนึ่งไปยังอีกที่หนึ่ง เราไม่รู้คำตอบที่แน่นอนเกี่ยวกับพฤติกรรมแปลกๆ นี้ แต่แมวที่เลี้ยงในระบบปิดมักไม่ค่อยได้ออกกำลังกาย ในขณะที่แมวป่าได้วิ่งล่าเหยื่อ ออกหาอาหาร และซุ่มโจมตี มันคือการปลดปล่อยพลังงาน และนั่นคือสิ่งที่แมวเป็นกันจริงๆ

แมว
ภาพถ่าย Andrei Dumitru, YOUR SHOT

 

ถ้าพูดถึงแมวป่า แมวที่เราเลี้ยงในบ้านมีอะไรที่เหมือนกับบรรพุรุษของพวกมันในป่าหรือไม่

ทั้งแมวป่าและแมวบ้านมีความคล้ายคลึงกันอย่างมากถึงมากที่สุด แมวบ้านเพิ่งกลายมาเป็นสัตว์เลี้ยงของมนุษย์ได้ไม่นานเมื่อเทียบกับสุนัข แน่นอนแมวมาช้ากว่ามาก ดังนั้น เราจึงเห็นพฤติกรรมบางอย่างของแมวที่ดูคล้ายกับสิงโต เสือโคร่ง และเสือดาว ซึ่งนั่นอาจจะเป็นภาพจำของสัตว์ชนิดนี้ แมวบ้านยังมีความเป็นสัตว์ป่าหลงเหลืออยู่ เปรียบเปรยได้ว่า พวกแมวบ้านยังไม่จบหลักสูตรการเป็นสัตว์เลี้ยงประจำบ้าน

 

อ่านเพิ่มเติม

แมวจะเลือกเข้าหาคุณก่อน แทนที่จะเป็นอาหารจริงหรือ

 

เรื่องแนะนำ

นิคมลับของเพนกวินในแอนตาร์กติกา

นิคมลับของเพนกวินในแอนตาร์กติกา นักวิทยาศาสตร์ประกาศการค้นพบอาณานิคมขนาดยักษ์ของเพนกวิน บริเวณพื้นที่อ่าวทางตะวันตกของทวีปแอนตาร์กติกา สถานที่ดังกล่าวคือเกาะแดนเจอร์ บ้านของเพนกวินอาเดลีจำนวนมากกว่า 1.5 ล้านตัว ด้วยการวิจัยทางภาคพื้นและภาพถ่ายจากดาวเทียมช่วยให้นักวิทยาศาสตร์สามารถคำนวณจำนวนของเพนกวินในนิคมดังกล่าวออกมาได้ การค้นพบนิคมลับของพวกมันครั้งนี้จะช่วยให้แผนงานอนุรักษ์ทางสิ่งแวดล้อมของพื้นที่ในแอนตาร์กติกาขยายพื้นที่ไปมากขึ้น ซึ่งแน่นอนว่าต้องครอบคลุมอาณาจักรของเพนกวินอาเดลีแห่งนี้ด้วยเช่นกัน หลังช่วงหลายปีที่ผ่านมาจำนวนประชากรของเพนกวินอาเดลีในแอนตาร์กติกาตะวันตกกำลังลดลงจากผลกระทบของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ   อ่านเพิ่มเติม ค้นพบนิคมขนาดยักษ์ของเพนกวินในแอนตาร์กติกา

ช่วยด้วย! ช้างตกทะเล

เจ้าช้างตัวนี้ถูกน้ำทะเลพัดออกจากฝั่งเกือบ 15 กิโลเมตร (8 ไมล์ทะเล) ขณะเดินข้ามข้ามทะเลสาบน้ำเค็มชายฝั่ง Kokkilai เพื่อไปยังป่าอีกฝั่งหนึง เจ้าหน้าที่ลาดตระเวนพบช้างตัวดังกล่าวกำลังพยายามลอยตัวในทะเลจากฝั่งทางตะวันออกเฉียงเหนือของศรีลังกา  เจ้าช้างเกือบจะจมน้ำ ได้แต่ชูงวงไว้หายใจและเหนื่อยอ่อน  เจ้าหน้าที่ทหารเรือของศรีลังการเชื่อว่าช้างตัวดังกล่าวพยายามข้ามสันดอนทะเลสาบน้ำเค็มชายฝั่ง Kokkilai ซึ่งอยู่ตรงกลางของเขตรักษาพันธุ์สัตว์และระหว่างผืนป่าสองแห่งที่บรรดาช้างใช้เป็นทางลัดเดิน กระทั่งว่ายน้ำข้ามเป็นประจำ เจ้าหน้าที่ทหารเรือในชุดประดาน้ำต้องว่ายน้ำจากเรือเพื่อคล้องเชือกรอบตัวช้าง  อีกคนต้องขึ้นขี่หลังนำทางเจ้าช้างหลงทะเลกลับขึ้นฝังอย่างปลอดภัย เรื่องช้างว่ายน้ำไม่ได้เป็นเรื่องแปลกประหลาด  สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดใหญ่อย่างช้างลอยตัวในน้ำและว่ายน้ำได้โดยอาศัยงวงช่วยหายใจ และช้างถือเป็นนักว่ายน้ำที่เก่งที่สุดในบรรดาสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่อาศัยอยู่บนบก ถ้าไม่นับนักกีฬาว่ายน้ำมืออาชีพ  ช้างอินเดียชื่อราชัน วัย 66 ปีที่เพิ่งล้มไปเมื่อปีก่อน ก็เป็นนักว่ายน้ำผู้โด่งดังในยูทูป  แต่หากช้างต้องว่ายน้ำทะเลต่อเนื่องกันนานเกินไป มันจะเหนื่อยมากเนื่องจากใช้พลังงานมากเกินไปในการเอาชีวิตให้รอด และน้ำทะเลก็เป็นอันตรายต่อผิวช้าง หากมันต้องแช่อยู่นานๆ  ในศตวรรษที่ผ่านมา ประชากรช้างศรีลังกาลดลงถึงร้อยละ 65 เพราะการตัดไม้ทำลายป่า  ปัจจุบันช้างศรีลังการถูกคุ้มครองตามกฎหมาย เรื่อง ซาร่าห์ กิบเบ็น   อ่านเพิ่มเติม : แกะรอยงาช้างเถื่อน, ฮัดเช้ย! ขอน้ำมูกหน่อยนะ : นักวิทยาศาสตร์ใช้โดรนเก็บน้ำมูกวาฬ, จะเป็นอย่างไร? เมื่อทดลองตั้งกล้องถ่ายต้นไม้ไว้ 1 ปี

หลักฐานใหม่ชี้ ยุงจดจำกลิ่นได้

หลักฐานใหม่ชี้ ยุงจดจำกลิ่นได้ ครั้งหน้าที่คุณสังเกตเห็นยุงบินมาเกาะที่แขน แม้คุณจะตบพลาด แต่บนความโชคร้ายก็ยังคงมีความโชคดี เพราะเจ้ายุงตัวนั้นคงไม่กลับมาดูดเลือดคุณอีกแล้ว ก็เรื่องอะไรจะยอมเสี่ยงที่จะโดนตบอีกล่ะว่าไหม เพราะแมลงเหล่านี้สามารถเรียนรู้ที่จะเชื่อมโยงกลิ่นกายของคุณเข้ากับสถานการณ์อันตราย เพื่อหลีกเลี่ยงที่จะเผชิญกับคุณอีกในอนาคต ผลการศึกษาใหม่นี้ถูกเผยแพร่ลงในวารสาร Current Biology นับเป็นครั้งแรกที่แสดงให้เห็นว่าเจ้าสัตว์ตัวจิ๋วอย่างยุงนั้นสามารถเรียนรู้และจดจำได้ “พวกมันเป็นเหมือนยุงของปัฟลอฟ” Jeff Riffel ผู้ศึกษาเกี่ยวกับระบบประสาทและพฤติกรรมจากมหาวิทยาลัยวอชิงตันกล่าว สำหรับ อีวาน ปัฟลอฟ คือนักจิตวิทยาชาวรัสเซียผู้โด่งดังจากการทดลองการขับน้ำลาย พฤติกรรมของสุนัข ภายใต้สถานการณ์รูปแบบเดียวกัน Riffel ทำการทดลองดูว่าแมลงจะสามารถเรียนรู้กลิ่นได้หรือไม่ (แมลงหลายชนิดฉลาดกว่าที่เราคิด พวกมันรู้จักนำร่างของเพื่อนที่ตายแล้วออกไปนอกรังเพื่อป้องกันโรคระบาด) ในการทดลองเขาให้ยุงไข้เหลือง (Aedes aegypti) รับกลิ่นต่างๆ รวมถึงกลิ่นกายของมนุษย์ พร้อมแรงสั่นสะเทือนเล็กน้อยเป็นเวลา 20 นาที ซึ่งค้ลายกับการขยับของแขนเพื่อที่จะตบ Riffel พบว่า ต่อมายุงที่เข้ารับการทดลองหลีกเลี่ยงที่จะเข้าใกล้กลิ่นเหล่านั้นเป็นเวลาถึง 24 ชั่วโมง ซึ่งเป็นวิธีไล่ยุงที่ได้ผลพอๆ กับการใช้สเปรย์ที่มีสาร DEET ซึ่งพบในสเปรย์กันยุงหลายชนิด ที่เป็นเช่นนี้มาจากสารโดพามีนในสมอง ทีมของ Riffel ทำการทดลองอีกครั้งแต่คราวนี้ยุงที่นำมาใช้มีข้อบกพร่องที่ทำให้สมองไม่สามารถหลั่งโดพามีนได้ ผลเป็นไปตามคาด ยุงกลุ่มดังกล่าวไม่เกิดการเรียนรู้ว่ากลิ่นเหล่านี้เป็นอันตราย และพวกมันบินกลับมาอีกครั้งในเวลาต่อมา อ่านเพิ่มเติม 10 “วิธีไล่ยุง” […]