สิ่งที่น่าประหลาดใจที่คุณยังไม่รู้เกี่ยวกับ แมว ของคุณ - National Geographic

สิ่งที่น่าประหลาดใจที่คุณยังไม่รู้เกี่ยวกับแมวของคุณ

หญิงสาวและแมวของเธอกำลังแบ่งปันช่วงเวลาดีๆ ด้วยกัน ภาพถ่าย G. Dzhevelieva

 

สิ่งที่น่าประหลาดใจที่คุณยังไม่รู้เกี่ยวกับแมวของคุณ

นอกจากมีอำนาจเป็นนายทาสของพวกเราแล้ว แมวยังคงเป็นสิ่งมีชีวิตที่มีความลึกลับซ่อนอยู่…

พฤติกรรมความน่ารักของแมวตั้งแต่นิสัยรักสันโดษ ขนฟูนุ่มน่าฟัด จนถึงความออดอ้อน นั่นทำให้สัตว์อย่างแมวกลายเป็นเพื่อนรักสัตว์เลี้ยงของพวกเราผู้เป็นทาส แกรี ไวทซ์แมน สัตวแพทย์และหัวหน้าสมาคมฮิวแมเนซานดิเอโก (San Diego Humane Society) เคยได้รับคำถามมากมายเกี่ยวกับแมว ตัวเขาเป็นนักจัดรายการสดทางวิทยุ ผู้เปิดรับสายจากทางบ้านให้โทรเข้ามาปรึกษาปัญหาเรื่องแมว และสัตว์เลี้ยงชนิดอื่นๆ

แมว
ภาพถ่าย Canon Okamoto

นอกจากนี้ เขายังเป็นผู้เขียนหนังสือเรื่อง พูดภาษาสุนัขอย่างไร ให้กับสำนักพิมพ์เนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก และหนังสือภาคต่อเล่มใหม่ของเขา พูดภาษาแมวอย่างไร

ในครั้งนี้ เราจะมาพูดคุยกับไวทซ์แมนเกี่ยวกับแมวในบ้านของเราว่า วีรกรรมสุดแสบเหล่านั้นมีสาเหตจากอะไร (บทสัมภาษณ์ได้รับการแปลเพื่อความกระชับและเข้าใจง่าย)

แมว
แมวเป็นสัตว์เลี้ยงที่อยากรู้อยากเห็น และอยากทดลองไปทุกอย่าง แม้กระทั่งน้ำที่ไหลจากก็อกน้ำอ่างล้างจาน ภาพถ่าย Monika Malek, YOUR SHOT

 

คุณเป็นสัตวแพทย์มา 25 ปี คุณคงเคยเห็นพฤติกรรมแมวแบบต่างๆ นับไม่ถ้วน แต่มีพฤติกรรมใดที่คุณได้เรียนรู้ใหม่ตอนคุณเขียนหนังสือเรื่องนี้

มีความจริงพื้นฐานอย่างหนึ่งที่ผมได้เรียนรู้ นั่นคือ ผมไม่รู้อะไรเลย [อย่างเช่น] แมวที่มีอายุมากที่สุด [ปัจจุบันตายแล้ว] มีอายุมากถึง 27 ปี บันทึกได้ที่เมืองพอยต์โลมา รัฐแคลิฟอร์เนีย โดยกินเนสส์เวิล์ดเร็กคอร์ด

แต่สิ่งที่ผมได้เรียนรู้มีข้อมูลหลายอย่าง เช่น นักวิทยาศาสตร์พบว่าแมวจะตอบสนองต่อเสียงเรียกผู้หญิงได้ดีกว่า เนื่องจากผู้หญิงมีเสียงโทนแหลมสูงกว่าผู้ชาย ความจริงประเภทนี้ปรากฎเป็นตัวหนาอยู่ในหนังสือของผมหลายหน้า และเกือบทั้งหมดก็ทำให้ผมประหลาดใจ

 

นอกจากเป็นดาราแมวในช่องยูทูบ นายทาสของเรามีความสามารถอื่นๆ อีกหรือไม่ ที่คุณได้รู้มาระหว่างเขียนหนังสือเล่มนี้

แมวสามารถมองเห็นในที่มืดได้ดีกว่ามนุษย์ถึงหกเท่า นั่นเป็นข้อมูลที่คุณหาไม่ได้จากโรงเรียนสัตวแพทย์ แม้แต่การทำงานกับสัตว์มาเป็นเวลานานก็ไม่ทำให้ผมทราบข้อมูลนี้มาก่อน มันน่าประทับใจมากครับ

(อยากรู้ไหมในหนึ่งวันแมวของคุณไปไหนมาบ้าง?)

แมว
ภาพถ่าย Erick Dau, YOUR SHOT

 

สายพันธุ์ของแมวส่งผลโดยตรงต่อพฤติกรรมของมัน แต่ส่งผลต่อนิสัยส่วนตัวของแมวด้วยหรือไม่

โดยแท้จริงแล้ว สีขนที่ปรากฏเกี่ยวข้องกับพฤติกรรมของแมว เช่น แมวสีกระดองเต่า (Tortoiseshell) หรือทอร์ที มักมีนิสัยรักสันโดษ และชอบอยู่ตัวเดียว โดยมีเอกสารวิจัยรองรับว่า นิสัยส่วนตัวของแมวสีทอร์ทีและโคลีโก รวมถึงสีอะบิสสิเนียน มีความสัมพันธ์โดยตรงกับสีขน

 

เมื่อมีผู้ฟังถามคุณถึงพฤติกรรมแปลกๆ ของแมวในความดูแลของพวกเขา คุณมักจะตอบว่าอย่างไร

คำถามหนึ่งที่ผมได้รับการถามเข้ามามากที่สุดคือ ทำไมแมวชอบวิ่งด้วยความเร็วปานจรวดจากอีกที่หนึ่งไปยังอีกที่หนึ่ง เราไม่รู้คำตอบที่แน่นอนเกี่ยวกับพฤติกรรมแปลกๆ นี้ แต่แมวที่เลี้ยงในระบบปิดมักไม่ค่อยได้ออกกำลังกาย ในขณะที่แมวป่าได้วิ่งล่าเหยื่อ ออกหาอาหาร และซุ่มโจมตี มันคือการปลดปล่อยพลังงาน และนั่นคือสิ่งที่แมวเป็นกันจริงๆ

แมว
ภาพถ่าย Andrei Dumitru, YOUR SHOT

 

ถ้าพูดถึงแมวป่า แมวที่เราเลี้ยงในบ้านมีอะไรที่เหมือนกับบรรพุรุษของพวกมันในป่าหรือไม่

ทั้งแมวป่าและแมวบ้านมีความคล้ายคลึงกันอย่างมากถึงมากที่สุด แมวบ้านเพิ่งกลายมาเป็นสัตว์เลี้ยงของมนุษย์ได้ไม่นานเมื่อเทียบกับสุนัข แน่นอนแมวมาช้ากว่ามาก ดังนั้น เราจึงเห็นพฤติกรรมบางอย่างของแมวที่ดูคล้ายกับสิงโต เสือโคร่ง และเสือดาว ซึ่งนั่นอาจจะเป็นภาพจำของสัตว์ชนิดนี้ แมวบ้านยังมีความเป็นสัตว์ป่าหลงเหลืออยู่ เปรียบเปรยได้ว่า พวกแมวบ้านยังไม่จบหลักสูตรการเป็นสัตว์เลี้ยงประจำบ้าน

 

อ่านเพิ่มเติม

แมวจะเลือกเข้าหาคุณก่อน แทนที่จะเป็นอาหารจริงหรือ

 

เรื่องแนะนำ

การถูกคุกคามของสายพันธุ์

การถูกคุกคามของสายพันธุ์ เป็นปัจจัยหนึ่งที่ทำให้ประชากรสิ่งมีชีวิตทั่วโลกกำลังลดจำนวนลง ยกเว้นสายพันธุ์มนุษย์ ผลจากการลดลงของจำนวนประชากรสิ่งมีชีวิตในธรรมชาติ ย่อมนำมาซึ่งความไม่สมดุลในระบบนิเวศ การถูกคุกคามของสายพันธุ์ (Species Endangerment) คือ ภาวะความเสี่ยงต่อการสูญพันธุ์ของสิ่งมีชีวิตแต่ละชนิด (Species) ที่อาศัยอยู่ในระบบนิเวศต่าง ๆ ทั่วโลก ไม่ว่าจะเป็นชนิดพันธุ์พืช พันธุ์สัตว์ หรือสิ่งมีชีวิตเซลล์เดียว ทั้งที่อาศัยอยู่ในป่าดิบชื้น ในแหล่งน้ำหรือในพื้นที่รกร้างต่าง ๆ นับตั้งแต่อดีตจนถึงปัจจุบัน สิ่งมีชีวิตหลายพันล้านชนิดกว่าร้อยละ 99 ที่เกิดขึ้นบนโลกได้สูญพันธุ์ไปแล้วจากเหตุการณ์การสูญพันธุ์ครั้งใหญ่ทั้ง 5 ครั้งในอดีต (Mass Extinction) โดยเหตุการณ์ที่เกิดขึ้นทั้งช่วงเวลาที่พืชทะเล และปลาดึกดำบรรพ์ครองโลก หรือในยุคที่ไดโนเสาร์อยู่ในตำแหน่งสูงสุดของห่วงโซ่อาหาร ในอดีต การสูญพันธุ์แต่ละครั้งส่วนใหญ่มีสาเหตุมาจากภัยพิบัติทางธรรมชาติเป็นหลัก ทั้งภูเขาไฟระเบิด และการพุ่งชนโลกของอุกกาบาตขนาดใหญ่ หรือดาวเคราะห์น้อย อย่างไรก็ตาม ปัจจุบันอัตราการสูญพันธุ์ของสิ่งมีชีวิตไม่ได้ลดน้อยลง แต่กลับมีอัตราเสี่ยงเพิ่มสูงขึ้นหลายพันหลายหมื่นเท่าจากผลของกิจกรรมมนุษย์     สาเหตุของภาวะความเสี่ยงต่อการสูญพันธุ์ของสิ่งมีชีวิต การสูญเสียแหล่งที่อยู่อาศัย (Habitat Loss) : จากการเปลี่ยนแปลงของธรรมชาติและผลจากกิจกรรมและการกระทำของมนุษย์ เช่น การเปลี่ยนแปลงการใช้ประโยชน์ที่ดิน การตัดไม้ทำลายป่า การขยายตัวเมืองและพื้นที่อุตสาหกรรม การทำเกษตรกรรม และการก่อสร้างโครงสร้างพื้นฐาน ทั้งการตัดถนนผ่านพื้นที่ป่าไม้ธรรมชาติ การสร้างสะพานข้ามแหล่งน้ำขนาดใหญ่หรือการสร้างท่าเรือน้ำลึกต่าง […]

World Update: ปลาสมูทแฮนด์ฟิช การสูญพันธุ์ที่สั่นสะเทือนโลกใต้ทะเล

ปลาสมูทแฮนด์ฟิช การสูญพันธุ์ที่สั่นสะเทือนโลกใต้ทะเล หวั่น ยังมีสัตว์ใต้ทะเลสูญพันธุ์อีกไปแต่เรายังไม่รู้ ปลาสมูทแฮนด์ฟิช (Smooth Handfish) ที่มีชื่อทางวิทยาศาสตร์ว่า Sympterichthys unipennis ได้รับการประกาศว่าสูญพันธุ์แล้วโดยองค์การระหว่างประเทศเพื่อการอนุรักษ์ธรรมชาติหรือ IUCN แล้ว เป็นปลาที่มีชีวิตในยุคปัจจุบันชนิดแรกที่ถูกยืนยันว่าหายไปตลอดกาล มันเป็นปลาที่มีลักษณะโดดเด่นที่ใช้ครีบที่คล้ายมือคลานไปบนพื้นทะเล และมีหน้าตาเหมือนผู้สูงอายุที่ไม่พอใจอยู่ตลอดเวลา และถ้าหากพิจารณาจากจำนวนครั้งที่พบสิ่งมีชีวิตสายพันธุ์นี้ มันอาจไม่พอใจอยู่จริงๆ ก็เป็นไปได้เมื่อกิจกรรมของมนุษย์ตั้งแต่ยุคการล่าอาณานิคมทำให้ประชากรของพวกมันลดลงอย่างน่าใจหาย และปัจจุบันก็ไม่พบเห็นมานานกว่า 20 ปี ศาสตราจารย์เกรแฮม เอ็ดการ์ (Prof Graham Edgar) นักชีววิทยาทางทะเลจากมหาวิทยาลัยแทสเมเนีย ประเทศออสเตรเลียกล่าวว่า “ประมาณร้อยละ 40 ของสายพันธุ์แนวปะการังน้ำตื้นในแทสเมเนียตอนใต้มีประชากรลดลงอย่างรวดเร็ว ระบบทางทะเลทั้งหมดมีการเปลี่ยนแปลงอย่างมากในช่วง 100 ปีที่ผ่านมา” เขาคาดเว่าสาเหตุหลัก ๆ นั้นมาจากการขุดลอกหาหอยเชลล์และหอยนางรม ตะกอนที่ไหลมาจากอุตสาหกรรม และการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทำให้จำนวนสัตว์ลดลง ปลาสมูทแฮนด์ฟิชเคยได้รับการบันทึกว่ามีอยู่มากมายในน่านน้ำออสเตรเลีย ซึ่งพบครั้งแรกโดยนักธรรมชาติวิทยาชาวฝรั่งเศส François Péron เมื่อปี 1802 ลักษณะพิเศษของมันคือไม่มีระยะตัวอ่อนหรือ Larval phase อีกทั้งไม่เคลื่อนไหวมากนัก นั่นหมายความว่ามันไม่มีการอพยพไปที่อื่น “เนื่องจากพวกมันไม่มีระยะตัวอ่อน พวกมันจึงไม่สามารถกระจายไปยังที่ใหม่ได้ และด้วยเหตุนี้ ประชากรปลาจึงเสี่ยงต่อภัยคุกคาม” […]

ยลโฉมฟอสซิลลูกงูที่พบในอำพัน

ยลโฉมฟอสซิลลูกงูที่พบในอำพัน เหมืองบริเวณหุบเขาโอคานากัน ในรัฐคะฉิ่น ทางตอนเหนือของเมียนมา นอกจากจะเป็นแหล่งผลิตแร่สำคัญแล้ว ช่วงหลายปีมานี้สถานที่ดังกล่าวยังมีความสำคัญในฐานะแหล่งข้อมูลใหม่ทางบรรพชีวินวิทยาอีกด้วย มีฟอสซิลสัตว์โบราณมากมายที่ถูกค้นพบและเก็บรักษาไว้อย่างดีในก้อนอำพัน ไม่ว่าจะเป็นหมัด, แมลง, กบ ไปจนถึงหางไดโนเสาร์ และฟอสซิลของลูกงูโบราณตัวนี้คือหนึ่งในฟอสซิลชิ้นล่าสุด นับเป็นครั้งแรกที่มีการค้นพบฟอสซิลลูกงูในก้อนอำพัน จากการตรวจสอบลูกงูตัวนี้มีชีวิตอยู่เมื่อ 99 ล้านปีก่อน มันมีความยาวเพียงแค่ 2 นิ้วเท่านั้น มีกระดูกสันหลังรวม 97 ข้อ นักบรรพชีวินวิทยาสันนิษฐานว่ามันเป็นลูกงูที่เพิ่งฟักไม่นาน และในบริเวณไม่ไกลกันนัก ทีมนักวิทยาศาสตร์ยังพบเกล็ดและผิวหนังของงูที่ถูกฝังอยู่ในอำพัน ซึ่งเชื่อกันว่าน่าจะเป็นของงูสายพันธุ์นี้ที่โตเต็มวัยแล้ว ต้องรอดูกันต่อไปว่าจะมีการค้นพบอะไรใหม่ๆ จากเหมืองมหัศจรรย์นี้อีก…   อ่านเพิ่มเติม ฟอสซิลทวดกบโบราณในอำพัน