รางวัลอันทรงเกียรติแก่บุคคลที่ทำงานด้านสัตว์ป่า และป่าไม้

สมาคมเนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก มอบรางวัลเพื่อเป็นเกียรติให้แก่นักสำรวจที่ทำงานปกป้องสายพันธุ์ช้าง ค้างคาว แอนทีโลปที่หายาก และมหาสมุทรอีกหลายล้านกิโลเมตร

เธออุทิศชีวิตเพื่อปกป้องช้างของเคนยา

ในวาระนี้ เพาลา คาฮุมบา นักชีววิทยาด้านการอนุรักษ์ได้รับการเสนอชื่อให้เป็นให้เป็น ผู้ชนะรางวัลนักสำรวจแห่งปีของเนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก ซึ่งเป็นรางวัลประจำปีของสมาคมเนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก มอบให้แก่บุคคลที่จุดประกายการวิพากษ์วิจารณ์ในประเด็นสำคัญที่โลกกำลังเผชิญอยู่

รางวัลนี้ถือเป็นหนึ่งในสี่รางวัลที่ถูกเสนอจากทางสมาคมในสัปดาห์นี้ภายในเทศกาลนักสำรวจ (Explorers Festival) ซึ่งจัดขึ้นเป็นครั้งแรก และยังมีรางวัลอื่นๆ ได้แก่ รางวัลบัฟเฟต์ (Buffett Awards) สองรางวัลสำหรับการเป็นผู้นำในงานด้านการอนุรักษ์ และเหรียญฮับบาร์ด (Hubbard Medal) ซึ่งแสดงถึงความโดดเด่นสูงสุดของสมาคม

นักอนุรักษ์สัตว์ป่า เพาลา คาฮุมบา ได้รับรางวัลนักสำรวจแห่งปี จากเนนั่นแนล จีโอกราฟฟิก ด้วยผลงานการอนุรักษ์ช้างป่า และการลักลอบค้าค้าสัตว์ป่า

คาฮุมบากล่าวถึงรางวัลของเธอว่า “นี่ถือเป็นการยืนยันว่าฉันมาถูกทางแล้ว และฉันควรจะเดินหน้าต่อไป” เธอเป็นซีอีโอของไวล์ไลฟ์ไดเร็กต์ (WildlifeDirect) ซึ่งเป็นองค์กรที่อุทิศตนเพื่อหยุดการลักลอบล่าช้าง และสัตว์ป่าอื่น ๆ ในเคนยา ซึ่งเธอมีโครงการอันเป็นเอกลักษณ์คือ “Hands Off Our Elephants” ที่ได้เสริมสร้างกฎหมายต่อต้านการลักลอบล่าสัตว์ กระตุ้นการรับรู้ที่สำคัญ และการสนับสนุนการอนุรักษ์ในประเทศ นับตั้งแต่ริเริ่มโครงการในปี 2013 โครงการนี้มีส่วนให้การล่าช้างในเคนยาได้ลดลงถึงร้อยละ 80 และลดการรุกล้ำที่อยู่อาศัยของแรดได้กว่าร้อยละ 90

คาฮุมบากล่าวว่า แรงผลักดันและแรงบันดาลใจในการปกป้องสัตว์ป่าของเคนยามาจากความเชื่อมั่นที่ว่า “ฉันไม่ใช่แค่สามารถสร้างความแตกต่าง แต่ฉันจำเป็นต้องสร้างความแตกต่าง”

เอนริก ซาลา นักนิเวศวิทยาทางทะเล และนักสำรวจของสมาคมเนชั่นแนล จีโอกราฟิก ได้รับรางวัลเหรียญฮับบาร์ด ซึ่งตั้งชื่อตามประธานสมาคมท่านแรก การ์ดิเนอร์ กรีน ฮับบาร์ด ถือเป็นรางวัลอันทรงเกียรติที่สุดขององค์กร ซึ่งมอบให้กับบุคคลที่มีความก้าวหน้าในการสำรวจ การวิจัยทางวิทยาศาสตร์ และการค้นพบ ผู้ที่เคยได้รับรางวัลก่อนหน้านี้ ได้แก่ นักอนุรักษ์ เจน กูดอลล์ นักบินอวกาศ จอห์น เกล็นน์ และบ็อบ บอลลาร์ด นักสำรวจใต้ทะเลลึก ผู้ค้นพบซากปรักหักพังของเรือไททานิ

ซาลาเป็นผู้ก่อตั้งและเป็นผู้นำในโครงการทะเลพิสุทธิ์ ซึ่งเป็นโครงการริเริ่มของสมาคมเนชั่นแนล จีโอกราฟิก เพื่อปกป้องพื้นที่วิกฤตของมหาสมุทร งานของเขาทำให้เขาต้อง “ดำน้ำไปทั่วโลก ตั้งแต่แนวปะการังในมหาสมุทรแปซิฟิกอันกว้างใหญ่ไปจนถึงหมู่เกาะน้ำแข็งของอาร์กติก” ในปัจจุบัน โครงการทะเลพิสุทธิ์ได้ช่วยสร้างเขตสงวนทางทะเลที่ใหญ่ที่สุด 23 แห่งบนโลก ซึ่งครอบคลุมพื้นที่กว่าล้านตารางกิโลเมตร

เบร์นัล โรดริเกซ-เอร์เรรา นักชีววิทยาที่อาศัยอยู่ในคอสตาริกา เชี่ยวชาญเรื่องการปกป้องค้างคาว

นักชีววิทยาสัตว์ป่า อัลดุลลาฮี อาลี และเบร์นัล โรดริเกซเอร์เรรา ได้รับรางวัลบัฟเฟต์ สำหรับผู้นำในงานด้านการอนุรักษ์

เบร์นัล โรดริเกซเอร์เรรา เป็นศาสตราจารย์ที่โรงเรียนชีววิทยามหาวิทยาลัยคอสตาริกา และเป็นผู้ก่อตั้งเขตสงวนทางชีววิทยาตีริมบีนา (Tirimbina Biological Reserve) ซึ่งเป็นองค์กรที่อุทิศให้กับการอนุรักษ์ที่หลบภัยสัตว์ป่าขนาด 3.44 ตารางกิโลเมตร ทางตอนเหนือของคอสตาริกา งานของเขามุ่งเน้นไปที่การปกป้องค้างคาวเกือบ 170 สายพันธุ์ในละตินอเมริกา ซึ่งถูกคุกคาม การสูญเสียถิ่นที่อยู่และการฆ่าโดยเจตนาอันเนื่องมาจากความเข้าใจผิดและความกลัว “เราพึ่งพาความหลากหลายทางชีวภาพ” โรดรเกซ กล่าว ดังนั้น “เราต้องเรียนรู้ที่จะอยู่กับมัน”

อับดุลลาฮี ฮุสเซน อาลี ถ่ายภาพขณะถือกะโหลกของแอนทีโลปในพื้นที่ทางตะวันออกเฉียงใต้ของเคนยา งานของเขาทำเพื่อปกป้องชนิดพันธุ์ใกล้สูญพันธุ์ อย่างฮีโลรา

อับดุลลาฮี อาลี ผู้ชนะรางวัลบัฟเฟตต์ ยังเป็นผู้ก่อตั้งโครงการอนุรักษ์ฮิโรลา ซึ่งมีจุดมุ่งหมายเพื่อหยุดยั้งการสูญพันธุ์ของแอนทีโลปฮิโรลาที่หายากและใกล้สูญพันธุ์อย่างยิ่งในพื้นที่ตามแนวชายแดนเคนยาโซมาเลีย ฮิโรลา 300 ถึง 500 ตัวยังคงอยู่ในป่า พวกมันต้องสูญเสียแหล่งที่อยู่อาศัยจากการคุกคาม การรุกล้ำแหล่งที่อยู่ และภัยแล้ง ในการทำงานเพื่อปกป้องพวกเขา กลุ่มของอาลีได้ให้ความสำคัญกับการศึกษา โดยส่งเสริมให้คนในท้องถิ่น รวมทั้งคนเลี้ยงสัตว์โซมาเลียมีบทบาทอย่างแข็งขันในการอนุรักษ์ฮิโรลา

การเป็นประจักษ์พยานต่อการสูญพันธุ์เป็นเรื่องที่ไม่ได้เกิดขึ้นง่ายๆ” เขากล่าว การทำงานเพื่อกอบกู้เผ่าพันธุ์ “ไม่ใช่งานง่าย แต่เป็นแรงบันดาลใจอย่างลึกซึ้งเมื่อคุณไม่ได้ทำคนเดียว แต่ทำไปพร้อมกันกับชุมชนของคุณ”

เพาลา คาฮุมบา กล่าวว่า “ความท้าทายที่สัตว์ป่าในแอฟริกาเผชิญทั้งในอดีต ปัจจุบัน และอนาคตอาจดูมืดมนในบางครั้ง แต่ความคิดที่จะละทิ้งสัตว์ป่าในแอฟริกาคือสำหรับฉันเหมือนกับการทอดทิ้งลูกของฉันให้ตายไป ฉะนั้น ฉันไม่เคยเบื่อที่จะลองวิธีใหม่ ๆ ในการสร้างความแตกต่าง”

เรื่อง นาตาชา แดลี
แปลและเรียบเรียง ต้นคิด เจียรกุล
โครงการสหกิจศึกษากองบรรณาธิการเนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก ฉบับภาษาไทย


เรื่องอื่นๆ ที่น่าสนใจ :

เรื่องแนะนำ

พลังของรัฐบาลและชาวบาหลี จากชายหาดที่ปนเปื้อนที่สุด สู่การเป็นเกาะสวรรค์ไร้ขยะพลาสติกภายในปี 2025

พลังประชาชน : เมื่อชาวเกาะบาหลีสร้างเครื่องมือใหม่ๆ ในการจัดการขยะพลาสติกด้วยความคิดสร้างสรรค์ นวัตกรรม และกระบวนการมีส่วนร่วมของผู้คน แม้ เกาะบาหลี ประเทศอินโดนีเซีย จะได้รับการขนานนามว่าเป็นแหล่งท่องเที่ยวทางทะเลที่มีความสวยงามมาอย่างยาวนาน แต่ในขณะนี้ บาหลีกำลังเผชิญปัญหาขยะพลาสติกที่กำลังเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ สาเหตุหลักมาจากการขาดแคลนโครงสร้างพื้นฐานในการจัดการขยะ พฤติกรรมการใช้ขวดและถุงพลาสติกในระหว่างการท่องเที่ยวที่ฝังรากลึก และขาดความตระหนักรู้ในวงจรขยะพลาสติกเริ่มตั้งแต่ช่วงเวลาก่อนการทิ้ง การลงสู่ทะเล และได้รับการเก็บขึ้นมาในฐานะขยะชายหาดอีกครั้ง เมื่อ 6 ปีที่แล้ว งานวิจัยจากนิตยสาร Science เรื่อง 20 อันดับประเทศที่มีการจัดการขยะย่ำแย่ระบุว่า อินโดนีเซียอยู่อันดับที่ 2 (อันดับที่ 1 คือจีน) ซึ่งทางรัฐบาลอินโดนีเซียได้ยอมรับเช่นกันว่า ขยะพลาสติกโดยส่วนใหญ่ไม่ได้รับการจัดการที่ดีพอ แต่ปัจจุบันทุกอย่างกำลังเปลี่ยนไป National Geographic Thailand ชวนคุณมุ่งหน้าสู่ประเทศอินโดนีเซีย เพื่อเรียนรู้สิ่งที่ เกาะบาหลี พยายามทำเพื่อรักษาชื่อเสียงของชายหาดอันเก่าแก่และปกป้องอุตสาหกรรมการท่องเที่ยวของเกาะเอาไว้ พลังเมื่อภาครัฐขยับตัว ในปี 2018 อินโดนีเซียมีนักท่องเที่ยวมาเยือนกว่า 15.8 ล้านคน โดยมี 6.8 ล้านคนที่เลือกไปบาหลี ซึ่งมีสถิติที่นักท่องเที่ยวได้ผลิตขยะโดยเฉลี่ย 1.7 กิโลกรัม/คน/วัน ในขณะที่ชาวบ้านผลิตขยะอยู่ที่ 0.5 กิโลกรัม/วัน […]

Explorer Awards 2019 : ศาสตราจารย์เกียรติคุณ ดร.พิไล พูลสวัสดิ์

"เมื่อสำรวจ เราจะได้รู้แจ้งเห็นจริง รู้ว่าสิ่งไหนเป็นอันตรายหรือน่าเป็นห่วง เราจะรู้จากการสำรวจ จากการศึกษาเรียนรู้ ซึ่งจะพัฒนาให้เราได้องค์ความรู้และนำไปสู่การอนุรักษ์ได้” คมความคิดจากศาสตราจารย์เกียรติคุณ ดร. พิไล พูลสวัสดิ์ ผู้อุทิศชีวิตให้กับการศึกษาวิจัยนกเงือก จนเป็นที่ยกย่องและยอมรับในระดับนานาชาติ เนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก ฉบับภาษาไทย ขอร่วมแสดงมุทิตาจิตกับ ศาสตราจารย์เกียรติคุณ ดร. พิไล พูลสวัสดิ์ ในโอกาสที่ได้รับรางวัล National Geographic Thailand Explorer Awards 2019

แผ่นดินทรุดตัวและน้ำทะเลสูงขึ้น – ภัยคุกคามประชากรนับร้อยล้านคนทั่วโลก

เคราะห์ร้ายที่เกิดจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและการทรุดตัวของแผ่นดินที่เกิดจากกิจกรรมของมนุษย์ ทำให้ผู้คนที่อาศัยอยู่ริมชายฝั่งกำลังพบเจอกับภาวะ ระดับน้ำทะเล ที่สูงขึ้นอย่างรุนแรง ผู้คนที่อาศัยอยู่ตามพื้นที่ชายฝั่งแห่งต่างๆ ของโลกกำลังพบเจอการเพิ่มขึ้นของ ระดับน้ำทะเล ที่เกินกว่าจะรับได้ อันเป็นผลมาจากการที่พวกเขาอาศัยรวมกันอย่างหนาแน่นในพื้นดินที่กำลังจมอย่างรวดเร็ว ตามงานศึกษาที่เผยแพร่ในวารสาร Nature Climate Change เมื่อต้นเดือนมีนาคมที่ผ่านมา ระดับน้ำทะเลกำลังสูงขึ้นทั่วโลกเนื่องจากการละลายของแผ่นน้ำแข็งโลก และการขยายตัวของผืนน้ำทะเลที่อบอุ่น (warming sea water) ส่วนในระดับท้องถิ่น พื้นที่ทรุดตัว หรือพื้นที่ที่กำลังจมก็ได้ซ้ำเติมปัญหาให้รุนแรงขึ้นอีก เมืองใหญ่หลายเมือง เช่น นิวออร์ลีนส์ในสหรัฐฯ หรือจาการ์ตาในอินโดนีเซียกำลังเจอปัญหาระดับน้ำทะเลที่กำลังเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วเมื่อเทียบกับระดับชายฝั่ง-หรือภาวะที่แผ่นดินกำลังจมเนื่องจากระดับน้ำที่เพิ่มสูงขึ้น ขณะนี้ ทีมนักวิจัยนานาชาติแสดงให้เห็นว่าสองสถานการณ์ที่เชื่อมโยงกันนี้เป็นมากกว่าปัญหาของแต่ละท้องถิ่น พื้นดินที่กำลังจมทำให้ผู้คนที่อาศัยอยู่ตามชายฝั่งรอบโลกอยู่ในภาวะเสี่ยงจากระดับน้ำทะเลที่สูงขึ้น โดยพวกเขาต้องพบเจอกับอัตราการเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเลมากกว่าค่าเฉลี่ยระดับโลก 3 ถึง 4 เท่า “สิ่งที่เรากำลังพูดถึงไม่ใช่การคาดการณ์ เรากำลังพูดถึงสิ่งที่เกิดขึ้นอยู่ในวันนี้” Robert Nicholls ผู้นำงานศึกษาจากศูนย์วิจัยด้านการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทินดัลล์ มหาวิทยาลัยอีสต์แองเกลีย (University of East Anglia) สหราชอาณาจักร กล่าว แต่ยังมีข่าวดี นั่นคือ พื้นที่ชายฝั่งที่กำลังจมส่วนใหญ่นั้นเกิดจากกิจกรรมของมนุษย์ เช่นการขุดเจาะน้ำบาดาลมาใช้ ซึ่งบรรดาเมืองชายฝั่งสามารถทำบางอย่างเพื่อแก้ปัญหาได้ จากปัญหาท้องถิ่นสู่ระดับโลก ปัจจัยบางประการที่ส่งผลต่อการลดลง (หรือเพิ่มขึ้น) ของพื้นที่ชายฝั่งบนโลกนั้นอยู่เหนือการควบคุมของมนุษย์ […]

แหล่งน้ำจืด : ชีวิตเปราะบางในแม่น้ำลำธาร และทะเลสาบ

ช่างภาพใต้น้ำจำนวนมากชื่นชอบการถ่ายภาพวาฬ ฉลาม และแนวปะการังอันน่าตื่นตาในท้องทะเลและมหาสมุทร แต่ช่างภาพอย่างเดวิด เฮราซิมต์ชุค กลับเลือกถ่ายภาพชนิดพันธุ์ธรรมดาๆ ในแหล่งน้ำจืดอย่างแม่น้ำลำธาร และทะเลสาบ ด้วยความเชื่อว่า “ชีวิตมากมายเหล่านี้กำลังล้มหายตายจากไป” และเวลาก็เหลือน้อยลงทุกที