วาฬเพชฌฆาต : การค้นพบครั้งใหญ่ที่คาดว่าน่าจะเป็นสายพันธุ์ใหม่ของวาฬออร์กา

พบ วาฬเพชฌฆาต ที่คาดว่าน่าจะเป็นสายพันธุ์ใหม่นอกจากฝั่งประเทศชิลี

วาฬเพชฌฆาต ที่นักวิทยาศาสตร์คาดว่าน่าจะเป็นสายพันธุ์ใหม่ ถูกพบนอกชายฝั่งประเทศชิลี

ภายใต้ก้นบึ้งลึกสุดของมหาสมุทร มีสัตว์นักล่าตัวหนึ่งที่ว่ากันว่ากันเป็น วาฬเพชฌฆาต เพียงแต่…รูปร่างหน้าตาของมันกลับไม่เหมือนวาฬเพชรฆาตทั่วไป

เป็นครั้งแรกที่นักวิทยาศาสตร์ได้ศึกษาสัตว์ชนิดนี้ โดยวาฬเพชรฆาตที่พบนั้นมีความเป็นไปได้สูงมากที่จะเป็นสายพันธุ์ใหม่ โรเบิร์ต พิตแมน นักวิจัยจากสำนักงานสมุทรศาสตร์และบรรยากาศแห่งชาติ กล่าว

ทีมนักวิทยาศาสตร์ทำการออกสำรวจเมื่อเดือนมกราคม ที่ผ่านมา ประมาณ 97 กิโลเมตร นอกชายฝั่งแหลมฮอร์น ปลายสุดของทวีปอเมริกาใต้ในประเทศชิลี ภูมิภาคที่เชื่อกันว่ามี “สภาพอากาศเลวร้ายที่สุดในโลก” พิตแมน เสริม

วาฬเพชรฆาตเหล่านี้เรียกว่า วาฬเพชรฆาตไทป์ดี (Type D) ซึ่งก่อนหน้านี้เป็นที่รู้จักจากพวกช่างภาพมือสมัครเล่น ชาวประมง หรือข่าวการเกยตื้นหมู่ครั้งใหญ่ในปี 1955 แต่ผู้เชี่ยวชาญเกี่ยวกับสัตว์น้ำเลี้ยงลูกด้วยนมยังไม่เคยพบเห็นพวกมันในสภาพแวดล้อมตามธรรมชาติเลย ต่างจากวาฬเพชฌฆาตอื่นๆ ด้วยลักษณะหัวที่โค้งมน ครีบหลังที่แหลมและแคบกว่าสายพันธุ์อื่นๆ และรอบดวงตาขนาดเล็กกว่าปกติ ทั้งนี้ความยาวของพวกมันยังมีขนาดสั้นกว่าสายพันธุ์ทั่วไปอยู่หลายเมตร ฟิตแมนกล่าว

(รับชมวิดิโอของเหล่าวาฬเพชฌฆาตไทป์ดีที่เพิ่งถูกค้นพบ)

ทีมนักวิทยาศาสตร์ทั้งหมดเดินทางด้วยเรือ Australis  – เรือเดินสมุทรขนาดใหญ่ แล่นไปยังพื้นที่ที่ชาวประมงชี้ว่าเห็นฝูงวาฬ และได้ทอดสมอเรือบริเวณจุดนั้นกว่าหนึ่งสัปดาห์เพื่อสังเกตการณ์ ในที่สุดวาฬเพชฌฆาตประมาณ 25 ตัวก็ได้ปรากฏตัวขึึ้นบริเวณนั้น

นักวิทยาศาสตร์ได้เก็บภาพวิดิโอของเหล่านักล่าทั้งด้านล่างและเหนือน้ำ พร้อมทั้งยังได้หยิบชิ้นส่วนเล็กๆ ของผิวหนังและฟองอากาศของพวกมัน โดยใช้เทคนิคการวิจัยทั่วไปที่ไม่เป็นอันตราย จากนั้นพวกเขาจะศึกษา DNA ของวาฬเพชฌฆาตสายพันธุ์นี้ ซึ่งจะตอบคำถามได้ว่าพวกมันคือสายพันธุ์ใหม่จริงหรือไม่ (ขณะนี้ทีมงานกำลังรอใบอนุญาตส่งออกเพื่อนำตัวอย่างที่ได้ออกจากประเทศชิลี)

วาฬเพชฌฆาตเหล่านั้นรวมกันบริเวณเรืออยู่ประมาณสองถึงสามชั่วโมง โดยท่าทีของพวกมันดูเหมือนว่าจะสงสัยเกี่ยวกับมนุษย์ (ทีมนักวิทยาศาสตร์) และเรือสำรวจ ถึงแม้ว่าพวกเขาจะตรวจสอบไฮโดรโฟนที่พวกเขาเอาลงไปไว้ใต้น้ำ แต่พวกมันก็ไม่ได้เปล่งเสียงออกมาแต่อย่างไร

วาฬเพชฌฆาต
วาฬเพชฌฆาตสายพันธุ์ใหม่ที่เพิ่งถูกค้นพบมีลักษณะแตกต่างจากวาฬเพชฌฆาตทั่วไปอยู่มาก โดยมีลักษณะหัวที่มนกว่า ครีบที่แหลม รวมถึงรอบดวงตาที่มีขนาดเล็กกว่าปกติ
วาฬเพชฌฆาต
วาฬเพชฌฆาตทั่วไป จะมีขนาดใหญ่กว่าวาฬเพชฌฆาตไทป์ดี และบริเวณรอบดวงตาจะมีขนาดที่ใหญ่โต รวมไปถึงครีบที่จะมีลักษณะที่ไม่แหลมเท่าไทป์ ดี

หลักฐานจากภาพถ่าย

ฝูงวาฬเพชฌฆาตไทป์ดีเพิ่งถูกพบเห็นครั้งแรกเมื่อครั้งที่มาเกยตื้นอยู่บนชายฝั่งของประเทศนิวซีแลนด์ในปี 1955 จากนั้นในปี 2005 พิตแมนได้เห็นรูปถ่ายที่เก็บรวบรวมโดย Paul Tixier นักวิทยาศาสตร์ชาวฝรั่งเศส ซึ่งทำการสำรวจหมู่เกาะบริเวณมหาสมุทรอินเดียตอนใต้ หรือที่รู้จักกันในชื่อ หมู่เกาะโกรเซ

ภาพถ่ายแสดงให้เห็นอย่างชัดเจนว่า สัตว์เหล่านี้เป็นวาฬเพชฌฆาตประเภทเดียวกันกับที่ขึ้นมาเกยตื้นในปี 1955 “ผมถึงกับตกใจทำอะไรไม่ถูกตอนที่ได้เห็นรูปพวกนี้” พิตแมนกล่าว “พวกมันคือวาฬเพชฌฆาตประเภทเดียวกับที่มาเกยตื้นเมื่อ 50 ปีที่แล้ว”

วาฬเพชฌฆาตเหล่านี้เป็นที่รู้จักกันในเรื่องของการขโมยปลาจากชาวประมงที่อยู่ใกล้หมู่เกาะโกรเซและประเทศชิลี บางครั้งวาฬทั้งฝูงขโมยปลาที่ชาวประมงจับได้ไปมากกว่า 1 ใน 3 เลยทีเดียว พิตแมนเสริม

วาฬเพชฌฆาต
วาฬเพชฌฆาตถือเป็นนักล่าที่มีทักษะความคิดสูงมาก และมีเทคนิคในการล่าเหยื่อมากมายหลายวิธี ในรูปเป็นภาพของวาฬเพชฌฆาตกำลังไล่ต้อนปลาเฮร์ริงให้ขึ้นผิวน้ำ เพื่อเป็นการง่ายต่อการล่า

นักวิจัยทั้งสองคนได้ประสานงานกับนักวิจัยคนอื่นๆ โดยใช้ภาพถ่ายและคำอธิบายเพื่อเขียนการศึกษาครั้งแรกของวาฬเพชฌฆาตไทป์ดีที่ได้รับการตีพิมพ์ลงวารสาร Polar Biology ในปี 2010 แต่ พิตแมนก็ยังคงมุ่งมั่นที่จะหาวาฬเพชฌฆาตสายพันธุ์นั้นตัวเป็นๆ ในพื้นน้ำให้ได้

“โดยการรวบรวมตัวอย่างชิ้นเนื้อชิ้นแรกที่เคยได้รับจากวาฬเพชฌฆาตสายพันธุ์นี้ การเดินทางของพิตแมน (คาดการณ์ว่า) จะเพิ่มความรู้เกี่ยวกับพันธุ์ศาสตร์ วิวัฒนาการ อาหารการกินของพวกมัน และการแบ่งทรัพยากรกันในฝูงไทป์ดีหรือในหมู่วาฬเพชฌฆาตทั้งหมดทุกสายพันธุ์” กล่าวโดย Tixier ซึ่งตอนนี้เป็นนักวิจัยของมหาวิทยาลัยดีกิ้น ในเมืองเมลเบิร์น ประเทศออสเตรเลีย ในการสัมภาษณ์ผ่านอีเมล

นอกจากนี้ วาฬเพชฌฆาตยังแบ่งออกได้เป็นหลายสายพันธุ์ ซึ่งอาจเป็นสายพันธุ์ที่แตกต่างกัน รวมถึงสี่สายพันธุ์ที่อยู่ใกล้กับทวีปแอนตาร์กติกา วาฬเพชฌฆาตไทป์เอ (Type A) มีลักษณะคล้ายกับวาฬเพชฌฆาตทั่วไป (ซึ่งพบได้ทั่วโลก) โดยอาหารหลักของพวกมันคือวาฬมิงก์ ในส่วนของไทป์บี (Type B) จะมีขนาดเล็กกว่าและกินแมวน้ำ ส่วนไทป์ซี (Type C) จะเบนเข็มไปกินพวกปลามากกว่า

(รับชมวิดิโอ ลูกวาฬเพชฌฆาตขณะกำลังล่าเต่าทะเล)

แต่วาฬเพชฌฆาตไทป์ดี นั้นแตกต่างไปจากประเภทอื่นมากๆ “พวกมันเป็นสายพันธุ์ที่มีรูปร่างแปลกประหลาดจากพวกมากที่สุด” พิตแมน กล่าว

หรือวาฬเพชฌฆาตจะมีมากกว่าหนึ่งสายพันธุ์

วาฬเพชฌฆาตยังคงจัดว่าเป็นสัตว์ที่มีเพียงสายพันธุ์เดียวอยู่ โดยมีชื่อวิทยาศาสตร์คือ Orcinus orca แต่มีบางสายพันธุ์ที่มีแนวโน้มชัดเจนและสมควรได้รับชื่อทางวิทยาศาสตร์แยกเป็นของพวกมันเอง จอห์น ฟอร์ด นักวิจัยจากการประมงและมหาสมุทรแคนาดา และมหาวิทยาลัยบริติชโคลัมเบีย กล่าว

แต่ขั้นตอนเหล่านี้ต้องรอกระบวนการทางวิทยาศาสตร์อย่างเป็นทางการเสียก่อน ซึ่งรวมถึงการวิเคราะห์ DNA และสิ่งต่างๆ ที่มีความคล้ายคลึงกัน

“มันมีเหตุผลหลากหลายข้อในการพิจารณาแยกวาฬเพชฌฆาตให้อยู่คนละสายพันธุ์กัน แต่การตั้งสายพันธุ์ใหม่นั้นเป็นเรื่องที่ยากมาก ” ฟอร์ด กล่าว

พิตแมนเสนอว่าชื่อที่ดีสำหรับวาฬเพชฌฆาตที่เพิ่งถูกค้นพบคือ วาฬเพชฌฆาตซับแอนตาร์กติก (subantarctic killer whale) โดยที่มาของชื่อมาจากแหล่งที่อยู่อาศัยของพวกมันที่อยู่ในน่านน้ำนอกชายฝั่งใกล้ทวีปแอนตาร์กติกา

ภูมิภาคที่พวกมันถูกค้นพบ อยู่ระหว่างละติจูดที่ 40 ถึง 60 มีสภาพอากาศเลวร้ายที่สุดในโลก ด้วยลมแรงและการเกิดของพายุบ่อยครั้ง ทำให้ลมเหล่านั้นได้รับฉายาว่า “roaring 40s” และ “furious 50s”

View post on imgur.com

อีกทั้งการเลือกถิ่นอาศัยของพวกมัน บวกกับการที่พวกมันอาศัยอยู่ในทะเลเปิด อธิบายว่าทำไมพวกมันถึงเป็นที่รู้จักน้อยมาก

“หากคุณเป็นสัตว์ตัวใหญ่ที่พยายามซ่อนตัวจากวิทยาศาสตร์ บริเวณนั้นแหละคือสถานที่ที่คุณจะไปซ่อน” พิตแมน กล่าว

***แปลและเรียบเรียงโดย รชตะ ปิวาวัฒนพานิช
โครงการนักศึกษาฝึกงาน กองบรรณาธิการ นิตยสารเนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก ฉบับภาษาไทย


อ่านเพิ่มเติม : ฤดูกาลแห่งการ ล่าวาฬ: วิถีและประเพณีอันเก่าแก่ของชนพื้นเมืองในอลาสกา

ล่าวาฬ

เรื่องแนะนำ

ช่วยด้วย! ช้างปล้นรถบรรทุก

ระหว่างที่รถบรรทุกคันหนึ่งกำลังเดินทางอยู่ในเขาใหญ่ จังหวัดนครราชสีมา พวกเขาต้องเผชิญกับโจรปล้นที่มาพร้อมกับอาวุธเป็นงวง…ช้างตัวใหญ่นั่นเอง ช้างเป็นหนึ่งในสัตว์ป่าหลายชนิดที่มีชีวิตอย่างอิสระ ภายในอุทยานแห่งชาติเขาใหญ่ รถบรรทุกฟางหยุดรอให้เจ้าช้างใช้งวงหยิบฟางไปจนพอใจ จึงค่อยออกเดินทางต่อ…แต่ว่าช้างที่ดูเหมือนจะหิวกลับไม่กินฟาง เอาไปโยนเล่นเสียนี่   อ่านเพิ่มเติม : เมื่อเต่าอัลลิเกเตอร์เข้าบ้าน, ช่วยสมเสร็จตกบ่อ

สำรวจโลก : บันทึกภาคสนาม

บนเส้นทางของเต่าทะเล เรื่อง มารีอานา ฟูเอนเตส การยกเต่าทะเลหนักหลายสิบกิโลกรัมขึ้นเรือไม่ใช่เรื่องง่าย แต่นั่นคือสิ่งที่มารีอานา ฟูเอนเตส นักชีววิทยาทางทะเลเชิงอนุรักษ์ทำเพื่อช่วยเหลือสัตว์เลื้อยคลานใกล้สูญพันธุ์เหล่านี้ เต่าทะเลอาศัยอยู่ในน่านนํ้าอุ่นทั่วโลก ตอนนี้ ฟูเอนเตสพุ่งเป้าไปที่ประเทศหมู่เกาะ อย่างบาฮามาส ที่ซึ่งรัฐบาลประกาศกันพื้นที่ในทะเลร้อยละ 20 ของประเทศให้เป็นเขตคุ้มครอง เต่าทะเลไม่ใช่สัตว์ชนิดแรกที่ฟูเอนเตสหลง รัก “ตอนแรกฉันอยากศึกษากระเบนราหูค่ะ” เธอบอกพลางนึกถึงความหลังเมื่อครั้งที่ได้ ใกล้ชิดกับกระเบนราหูตัวหนึ่ง ในขณะเป็น นักศึกษาฝึกงานในบราซิล ฟูเอนเตสเริ่มหันมาสนใจเต่าทะเลซึ่งอาจมีอายุยืนได้กว่าร้อยปี “ความจริงที่ว่าพวกมันคือผู้รอดชีวิต ทำให้ฉันอยากอนุรักษ์พวกมันไว้” ฟูเอนเตสบอก   แผนภูมิจุดบนยักษ์แห่งท้องทะเล เรื่อง แบรด นอร์แมน ฉลามวาฬเป็นสัตว์ทะเลที่ได้ชื่อว่าลี้ลับที่สุดชนิดหนึ่ง แต่แบรด นอร์แมน นักชีววิทยาทางทะเลชาวออสเตรเลีย ใช้เวลาเกือบ 25 ปี ค่อยๆ เผยความลับของพวกมันทีละน้อย ลวดลายที่คล้ายกลุ่มดาวบนผิวหนังของฉลามวาฬเป็นเอกลักษณ์เฉพาะตัวคล้ายกับลายนิ้วมือของมนุษย์ ด้วยสิ่งนี้ นอร์แมนได้ให้ความช่วยเหลือผู้เชี่ยวชาญโดยใช้อัลกอริทึมทางดาราศาสตร์ในการพัฒนาเครื่องมือค้นหา เพื่อสแกนและระบุอัตลักษณ์ของฉลามวาฬแต่ละตัว นำไปสู่องค์ความรู้ในการติดตามฝูงฉลามวาฬและการอนุรักษ์ นอร์แมนผู้ได้รับรางวัลโรเล็กซ์เอนเทอร์ไพรส์ (Rolex Awards for Enterprise) มุ่งมั่นทำงานเพื่อผลักดันให้ฉลามวาฬได้รับการบรรจุเป็นสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ เขาพูดถึงความพยายามในการคลี่คลายความลับเกี่ยวกับการอพยพของพวกมัน ว่า “เราหวังจะพบกุญแจไขปริศนาข้อใหญ่ที่สุด นั่นคือ […]

นกพัฟฟินขี้สงสัย ผูกมิตรกับนักท่องเที่ยว

นักท่องเที่ยวจากหมู่เกาะเชตแลนด์ ในสกอตแลนด์ บังเอิญได้เพื่อนใหม่สุดพิเศษระหว่างการเดินทางนั่นคือ “นกพัฟฟิน” ปกติแล้วนกพัฟฟินแอตแลนติกเหล่านี้ ใช้ชีวิตส่วนใหญ่อยู่ในทะเล และจะขึ้นบกมาเพื่อผสมพันธุ์เท่านั้น ประชากร 60% ของนกพัฟฟิน จากทั้งหมดล้วนอาศัยอยู่ในไอซ์แลนด์ จากประวัติศาสตร์นกชนิดนี้ถูกล่ามนานหลายชั่วอายุคน เพื่อล่าเอาขนและเนื้อของพวกมัน แต่น่าแปลกตรงที่ เจ้านกพัฟฟินตัวนี้กลับไม่แสดงอาการหวาดกลัวคนเลย ทั้งยังเดินเข้าไปใกล้กับขาของนักท่องเที่ยวคนนี้ด้วยซ้ำ และหลังจากสำรวจอยู่ไม่กี่นาที นกพัฟฟินก็เดินจากไป ทิ้งเอาไว้แต่ความประทับใจไม่รู้ลืม   อ่านเพิ่มเติม : ภาพถ่ายจากสารคดีเรื่องนกฮัมมิงเบิร์ดที่ตีพิมพ์ครั้งแรกในนิตยสาร เนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก, ชมความงามของ นก จากทั่วโลก ผ่านภาพถ่ายอันน่าเหลือเชื่อ

ไม่ใช่แค่หมี! สัตว์พวกนี้ก็จำศีลเหมือนกันนะ

เมื่อเข้าถึงช่วงฤดูหนาว หลากหลายพื้นที่ในโลกต่างพบเจอกับสภาพอากาศที่สุดขั้ว ว่าแต่พวกสัตว์จะปรับตัวกับปัญหาหนาวเหน็บอย่างนี้ได้ยังไงล่ะ คำตอบคือ การจำศีล