สุนัขอ้วนไปไหม ? บางทีคุณอาจไม่ทันคิด - National Geographic Thailand

สุนัขอ้วนไปไหม ? บางทีคุณอาจไม่ทันคิด

สุนัขอ้วนไปไหม ?  บางทีคุณอาจไม่ทันคิด

สุนัขอ้วนกำลังกลายเป็นปัญหาใหญ่เมื่อร้อยละ 22-40 ของหมาทั่วโลกอาจเข้าข่ายอ้วน  โรคดังกล่าวมักพาให้เกิดปัญหาอื่นๆ ตามมา เช่น เบาหวาน ไตเสื่อม และปัญหาระบบทางเดินหายใจ  “เมื่อประมาณน้ำหนักของหมา สัตวแพทย์จะประเมิน ‘คะแนนร่างกาย’ ซึ่งประกอบด้วยการตรวจด้วยสายตาและการลงมือตรวจ” อเล็กซ์ เยอรมัน ผู้เชี่ยวชาญสัตว์เล็กแห่งมหาวิทยาลัยลิเวอร์พูล สหราชอาณาจักร กล่าว หมาที่มีน้ำหนักในอุดมคติจะคลำซี่โคลงได้ชัดเจน มีไขมันน้อยที่สุด ส่วนหมาที่มีน้ำหนักไม่เป็นที่พึ่งปรารถนาจะไม่สามารถจับถึงซี่โครงได้เลย และมองไม่เห็นเอวจากข้างบน

แล้วในสายตาของเจ้าของหมาล่ะจะเห็นหมาของตัวเองอ้วนไหม ถึงอย่างไร ด้วยสายตาแห่งรักสามารถให้อภัยได้เสมอ “มีแนวโน้มการประเมินคะแนนหมาตัวเองต่ำเกินจริง” เยอรมันกล่าว เหมือนกับที่พ่อแม่มักประเมินความอ้วนของลูกตัวเองต่ำเกินไปนั่นเอง

(ว่าแต่ทำไมสุนัขแสนรักของคุณถึงชอบกินอึนักหนา)

เมื่อสุนัขอ้วนกลายเป็นธรรมดา “คนส่วนใหญ่ไม่รู้ว่าตัวเองให้อาหารหมาตัวเองมากเกินไป” โมนีค อูเดลล์ นักพฤติกรรมศาสตร์ของสัตว์ มหาวิทยาลัยโอริกอนสเตตกล่าว “ยิ่งพวกเขาเห็นหมาของคนอื่นมีน้ำหนักตัวเท่าๆ กัน ก็ยิ่งยากที่จะมองเห็น”

ผู้เชี่ยวชาญแนะนำว่าเจ้าของหมาควรให้ความร่วมมือกับสัตวแพทย์ในการกำหนดอาหารที่ดีที่สุดสำหรับหมาของตัวเอง ถ้าหากมันอ้วน โดยให้แน่ใจว่าจะลดน้ำหนักอย่างปลอดภัยที่สุด เร็วๆ นี้ เยอรมันร่วมทำงานวิจัยที่ใหญ่ที่สุดเกี่ยวกับการศึกษาการลดน้ำหนักของสุนัข ซึ่งวิจัยกับสุนัข 926 ตัวใน 27 ประเทศ  หมาเหล่านั้นได้อาหารกากใยสูง โปรตีนสูง และระบบที่เพิ่มกิจกรรมในช่วงสามเดือนที่ทำให้พวกมันลดน้ำหนักลงไปร้อยละ 11 เจ้าของยังรายงานการลดลงของพฤติกรรมเสาะหาอาหารและมีคุณภาพชีวิตที่ดีขึ้น

“จุดประสงค์ของการศึกษาไม่ใช่การถามตอบว่าอาหารนี้เหมาะกับการลดน้ำหนักในหมาอ้วนหรือไม่ แต่ยังดูด้วยว่าเราจะประสบความสำเร็จในระดับโลกไหม ทั้งในสุนัขที่แตกต่างกัน ในประเทศที่แตกต่างกัน” เยอรมันซึ่งเป็นผู้เขียนและร่วมวิจัยกล่าว งานวิจัยหนึ่งซึ่งตีพิมพ์เมื่อเดือนกันยายน 2017 ในวารสาร Plos One พบว่าสุนัขเพศผู้ที่มีสุขภาพสมบูรณ์ลดน้ำหนักได้มากกว่าสุนัขที่ทำหมันแล้ว เพราะสุนัขที่ทำหมันมักกินบ่อยกว่าและทำกิจกรรมน้อยกว่าสุนัขเพศผู้ที่สุขภาพดี ทั้งสองอย่างเป็นปัจจัยที่นำไปสู่การเพิ่มน้ำหนัก เยอรมันแนะนำอาหารที่มีกากใยและโปรตีนสูงเพราะจำกัดแคลอรีได้ในขณะที่ก็รักษาคุณค่าทางโภชนาการได้ และยังรักษากล้ามเนื้อและมวลร่างกายเอาไว้ได้ ในขณะเดียวกันการออกกำลังกายก็ช่วยให้สัตว์เลี้ยงแข็งแรงและช่วยลดน้ำหนัก สุนัขที่ทำกิจกรรมอยู่เสมอจะรักษาน้ำหนักร่างกายที่ดีเอาไว้

(แน่ใจได้อย่างไรว่าสุนัขของคุณจะไม่กินร่างคุณ หากคุณตาย)

“พวกหมามักตื่นเต้นที่จะทำกิจกรรม” และบ่อยครั้งที่เจ้าของจำกัดเวลาออกกำลังกายของพวกมัน อูเดลล์กล่าว  การคิดว่าการออกกำลังกายเป็นเพื่อนกันทำให้คุณแข็งแรงด้วยกันจะช่วยเรื่องนี้ได้ สิ่งสำคัญก็คือมันเป็นเรื่องสนุกทั้งเจ้าของทั้งหมา “ช่วง 20-30 วันแรก เมื่อกิจกรรมนี้กำลังจะกลายเป็นนิสัย มันจำเป็นต้องสนุกด้วย” โดยไม่จำเป็นต้องมีขนมเป็นรางวัลให้ อูเดลล์กล่าว และแนะนำให้เดินสัก 30 ชั่วโมงอย่างกระฉับกระเฉงและให้อาหารเช้าส่วนหนึ่งเป็นรางวัล เป็นต้น สุนัขวิวัฒน์เป็นสัตว์กินซากอาหาร “มันจึงไม่ประหลาดที่เดินแล้วกิน เดินแล้วกิน” เธอกล่าว

 เรื่อง ลิซ แลงก์ลี

 

อ่านเพิ่มเติม

สุนัขหรือแมว ใครกันแน่ที่ฉลาดกว่า?

เรื่องแนะนำ

แอฟริกาแผ่นดินอาบยาพิษ

ยาฆ่าแมลงอันตราย ราคาถูก...คืออาวุธทำลายล้างในแอฟริกาที่กำลังเข่นฆ่าชีวิตสัตว์ป่า และความวุ่นวายนี้กำลังลุกลามบานปลาย

วิจัยเผย สุนัขเสี่ยงที่จะเป็นโรคสมองเสื่อมเพิ่มขึ้นทุก ๆ ครึ่งปี

วิจัยเผย สุนัขเสี่ยงที่จะเป็นโรคสมองเสื่อมเพิ่มขึ้นทุก ๆ ครึ่งปี – สุนัขมีโรคที่เกี่ยวข้องกับอายุหลายอย่างเช่นเดียวกับมนุษย์ ซาราห์ ยาร์โบโรห์ (Sarah Yarborough) นักระบาดวิทยาจากแผนกเวชศาสตร์ครอบครัวแห่งมหาวิทยาลัยวอชิงตัน สหรัฐอเมริกา และเพื่อนร่วมงานได้ศึกษาข้อมูลสุนัขกว่า 15,000 ตัว เพื่อศึกษาว่าสุนัขนั้นมีโอกาสเป็นโรคสมองเสื่อมหรือไม่เมื่อพวกมันแก่ตัวลง ผลลัพธ์ที่ได้แสดงให้เห็นว่าความเสี่ยงนั้นเพิ่มขึ้นทุก ๆ ครึ่งปีในชีวิตของสุนัข “สุนัขมีโรคที่เกี่ยวข้องกับอายุหลายอย่างเช่นเดียวกับเรา” ยาร์โบโรห์กล่าว การสูญเสียความทรงจำและการลดลงของความรู้ความเข้าใจนั้นเป็นเรื่องปกติที่เกิดขึ้นได้สำหรับสุนัขสูงอายุเช่นเดียวกับมนุษย์ กระนั้นก็อาจเกิดกรณีร้ายแรงได้เช่นกัน นักวิทยาศาสตร์เรียกกรณีเหล่านั้นว่า “Canine Cognitive Dysfunction” หรือเรียกสั้น ๆ ว่า CCD ซึ่งหมายถึงรูปแบบการนอนที่ไม่เป็นเวลา การสูญเสียการรับรู้เชิงพื้นที่ และรูปแบบใหม่ของพฤติกรรมทางสังคมที่ไม่ปกติ ข้อมูลจากสุนัขกว่า 15,000 ตัวที่รวบรวมตัวแปรมากมายไม่ว่าจะเป็นอายุ สายพันธุ์ ขนาด รูปร่าง ลักษณะนิสัย หรือระดับกิจกรรมที่มีปฏิสัมพันธ์อยู่ ตั้งแต่ชิวาวาตัวเล็กไปจนถึงเกรทเดนตัวใหญ่ พวกเขาระบุว่าโอกาสของการเกิดกรณี CCD เพิ่มขึ้นทุกครึ่งปีในแต่ละปีของชีวิตสุนัข และโดยเฉพาะอย่างยิ่งสุนัขที่ไม่มีปฏิสัมพันธ์น้อยกับเจ้าของหรือแทบไม่มีเลยนั้นมีความเสี่ยงเพิ่มขึ้นอีกเกือบ 6.5 เท่า อย่างไรก็ดี ทีมวิจัยระบุว่าการเชื่อมโยงระหว่างความสัมพันธ์และการเกิดโรคนั้นต้องมีการศึกษาข้อมูลเพิ่มเติม “เมื่อสุนัขสองตัวมีสถานะการทำหมัน ปัญหาสุขภาพ ประเภทสายพันธุ์ และระดับกิจกรรมเหมือนกัน […]

หมีขาวสองแม่ลูกผู้หิวโหย

หมีขาวสองแม่ลูกผู้หิวโหย ฟุตเทจของหมีขั้วโลกหิวโซนี้ถูกบันทึกโดย Travis Wilkinson ระหว่างการเดินทางแล่นเรือท่องเที่ยวพร้อมกับครอบครัวบริเวณหมู่เกาะสวาลบาร์ด ในประเทศนอร์เวย์ ย้อนกลับไปเมื่อเดือนกรกฎาคม ปี 2015 พวกเขาเดินทางไปท่องเที่ยวยังทางตะวันตกของเกาะ Spitsbergen ซึ่งแม้จะเป็นฤดูร้อนแต่น้ำแข็งที่ปกคลุมส่งผลให้ไม่สามารถเดินทางต่อไปได้ ในขณะที่ช่วงฤดูร้อนที่ผ่านมาน้ำแข็งกลับมีจำนวนลดน้อยลงอย่างเห็นได้ชัด และทำให้หมีขาวหาอาหารได้ยากลำบากมากขึ้น จากฟุตเทจที่พวกเขาถ่ายได้ ดูเหมือนว่าหมีขาวแม่ลูกอ่อนตัวนี้จะมีสุขภาพที่ดี แต่แท้จริงแล้วพวกมันกำลังหิวโหย ลูกหมีน่าจะมีอายุประมาณ 8 เดือน และถ้าหากสถานการณ์ยังเป็นเช่นนี้ต่อไปมันจะตาย เนื่องจากแม่ไม่มีน้ำนมให้ หมีขาวสองแม่ลูกเดินมาพบกับวอลรัสที่กำลังนอนอยู่ ปกติแล้วหมีเพศเมียจะไม่ยุ่งกับวอลรัส แต่ความหิวโหยบีบบังคับให้มันต้องเสี่ยง หากวอลรัสตัวนี้ป่วยหรืออ่อนแอ พวกมันอาจได้อาหารมื้อใหญ่ประทังชีวิต แต่เมื่อพบว่าวอลรัสตัวดังกล่าวนั้นยังไม่ตายและแข็งแรงดี แม่หมีจำเป็นต้องถอยออกมาเพราะรู้ตัวว่าไม่สามารถสู้ได้ สองแม่ลูกจำต้องออกเดินหาอาหารต่อไป   อ่านเพิ่มเติม หมีขาวหาอาหารยากลำบากขึ้น

สุนัขเปลี่ยนสีหน้าเมื่อมนุษย์ให้ความสนใจ

สีหน้าของสุนัขไม่ได้มีดีแค่ไว้สำหรับเป็นคลิปบันเทิงบนโลกออนไลน์ แต่มันยังเป็นข้อมูลสำคัญที่แสดงให้เห็นวิวัฒนาการของการเป็นสุนัขเลี้ยงอีกด้วย นักวิทยาศาสตร์ประเมินปฏิกิริยาที่แสดงออกผ่านสีหน้าของสุนัข เมื่อเผชิญกับมนุษย์และเมื่อมนุษย์หันหลังให้ พวกเขาพบว่าขณะที่สุนัขถูกมนุษย์จ้องมองพวกมันสามารถแสดงสีหน้าได้หลากหลายรูปแบบ ทั้งนี้สุนัขเป็นสัตว์ที่อยู่เคียงข้างกับมนุษย์มานาน มิตรภาพต่างสปีชีส์นี้มีอายุย้อนไปได้ถึง 30,000 ปีก่อน และสายสัมพันธ์อันดีระหว่างเราเป็นส่วนหนึ่งที่เราวิวัฒนาการร่วมกันมาเพื่อการสื่อสารที่ดีขึ้น   อ่านเพิ่มเติม : วิทยาศาสตร์ว่าด้วยความน่ารัก, ทดลองให้ปลาไหลไฟฟ้าช็อต เพื่อวิทยาศาสตร์