แม่น้ำคงคา กำลังส่งออก ขยะพลาสติก 6,200 ตันต่อปี - วิกฤตใหญ่สิ่งแวดล้อมโลก

วิกฤต ขยะพลาสติก ล้นแม่น้ำคงคา

คงคาเป็นแม่น้ำศักดิ์สิทธิ์สายหนึ่งในอินเดีย และเป็นแหล่งที่มาของ ขยะพลาสติก ที่ไหลลงสู่มหาสมุทร

ในทศวรรษที่ผ่านมา เมื่อโลกตระหนักว่า ขยะพลาสติก ที่สะสมอยู่ในมหาสมุทรต่างๆ เพิ่มขึ้นเรื่อยๆ ความพยายามแก้วิกฤติที่ทบทวีนี้มีทั้งดาษดื่น ฝันเฟื่อง และไม่เพียงพอ  คาดการณ์กันว่าเมื่อถึงปี 2040 ปริมาณขยะพลาสติกที่ไหลลงทะเลต่อปีจะเพิ่มขึ้นเกือบสามเท่า หรือสูงถึง 29 ล้านตันต่อปี คือมีขยะพลาสติกเฉลี่ย 50 กิโลกรัม ทุกๆ หนึ่งเมตรตลอดแนวชายฝั่งทั่วโลก

สารจากนักวิทยาศาสตร์ก็คือ ยังไม่สายเกินไปที่จะแก้ไข แต่เลยเวลาสำหรับการลงมือทำเรื่องเล็กๆ น้อยๆ ไม่เป็นชิ้นเป็นอันแล้ว
ขยะพลาสติก ในมหาสมุทรเป็นภัยคุกคามต่อชีวิตในธรรมชาติอย่างกว้างขวาง ตั้งแต่แพลงก์ตอน ไปจนถึงปลา เต่า และวาฬ แต่เรายังรู้น้อยมากเกี่ยวกับกระบวนการที่ขยะเดินทางสู่มหาสมุทร กระนั้นก็เห็นได้ชัดว่า แม่น้ำสายต่างๆ โดยเฉพาะในแถบเอเชียคือเส้นทางหลักๆ ของขยะพลาสติกเหล่านั้น

ขยะพล่าสติก, แม่น้ำคงคา, คงคา
ในเมืองปัฏนา คนเรือสำรวจแม่น้ำคงคาใกล้ทางด่วนที่เพิ่งสร้างเมื่อไม่นานนี้ ความเจริญอย่างรวดเร็วของอินเดีย ทำให้เกิดความต้องการพลาสติก และอุตสาหกรรมพลาสติกของอินเดียก็จัดว่าใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งในโลกปัจจุบัน

เมื่อปี 2019 สมาคมเนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก สนับสนุนการวิจัยเชิงสำรวจในแม่น้ำคงคา ซึ่งไหลผ่านตอนเหนือของอินเดียและบังกลาเทศ ผ่านลุ่มน้ำที่ใหญ่ที่สุดและมีประชากรหนาแน่นที่สุดแห่งหนึ่งของโลก คณะสำรวจ ซึ่งประกอบด้วยนักวิทยาศาสตร์ วิศวกร และฝ่ายสนับสนุน 40 คนจากอินเดีย บังกลาเทศ สหรัฐอเมริกา และสหราชอาณาจักร เดินทางขึ้นล่องตลอดลำน้ำสายนี้สองเที่ยว ทั้งก่อนและหลังฝนฤดูมรสุมซึ่งส่งผลให้น้ำในแม่น้ำเอ่อท้น อย่างรวดเร็ว คณะเก็บตัวอย่างจากแม่น้ำ บนดิน และอากาศรอบๆ ตลอดจนสัมภาษณ์ผู้อาศัยกว่า 1,400 คน เพื่อหาคำตอบว่า พลาสติกที่ไหลลงแม่น้ำคงคามาจากที่ไหน เพราะเหตุใด และมีอะไรบ้าง ก่อนจะไหลลงสู่มหาสมุทรอินเดีย

“เราย่อมแก้ปัญหาไม่ได้ ถ้าไม่รู้จักมันค่ะ” เจนนา แจมเบ็ก อาจารย์ด้านวิศวกรรมสิ่งแวดล้อมจากมหาวิทยาลัยจอร์เจียและหนึ่งในคณะสำรวจ บอก งานวิจัยสะเทือนวงการเมื่อปี 2015 ของเธอ รวมทั้งการคำนวณออกมาว่า มีขยะพลาสติกไหลลงมหาสมุทรต่างๆ ปีละแปดล้านตัน เปลี่ยนขยะพลาสติกในทะเลให้กลายเป็นความกังวลด้านสิ่งแวดล้อมอันดับสูงสุด  แจมเบ็กก็เหมือนผู้เชี่ยวชาญส่วนใหญ่ที่เชื่อว่า ทางออกของปัญหานี้อยู่ที่การลดและกักเก็บขยะพลาสติกไว้บนบกซึ่งเป็นบ่อเกิดของขยะพลาสติกเกือบทั้งหมด

ขยะพลาสติก
แม่น้ำสองสายได้แก่ ภคีรถีและอลกนันทา มาบรรจบกันทางตะวันตกของเทือกเขาหิมาลัยและกลายเป็นแม่น้ำคงคาที่เมืองเทวประยาค ซึ่งแปลว่า “การหลอมรวมอันศักดิ์สิทธิ์” ในภาษาสันสกฤต ปริมาณขยะพลาสติกที่ไหลออกจากแม่น้ำคงคาคาดว่า มีมากกว่า 6,200 ตันต่อปี

คงคาคือแม่น้ำสายใหญ่ที่สุดสายหนึ่งของโลก ซึ่งชาวฮินดูหนึ่งพันล้านคนบูชาในฐานะพระแม่คงคา หรือเทวีผู้มีชีวิตและเปี่ยมพลังในการชำระล้างจิตวิญญาณ  ต้นน้ำเกิดจากธารน้ำแข็งคังโคตรีบนเทือกเขาหิมาลัยตะวันตก ห่างจากทิเบตไม่กี่กิโลเมตร ก่อนจะถั่งโถมจากหุบผาชันลงสู่ที่ราบลุ่มอุดมสมบูรณ์ทางเหนือของอินเดีย จากนั้นจึงไหลลดคดเคี้ยวไปทางตะวันออก ตัดข้ามอนุทวีปอินเดียเข้าสู่บังกลาเทศ และขยายตัวกว้างขึ้นเมื่อรับน้ำจากแควขนาดใหญ่สิบสาย  หลังบรรจบกับแม่น้ำพรหมบุตร แม่น้ำคงคาก็ไหลลงสู่อ่าวเบงกอล  นี่คือปากน้ำจืดใหญ่ที่สุดเป็นอันดับสามของโลกที่ไหลลงมหาสมุทร รองจากแม่น้ำแอมะซอนและแม่น้ำคองโก หล่อเลี้ยงประชากรกว่าหนึ่งในสี่ของอินเดีย ซึ่งมีทั้งหมด 1,400 ล้านคน ประชากรเนปาลทั้งประเทศ และบางส่วนของบังกลาเทศ

น่าเศร้าที่แม่น้ำคงคาครองตำแหน่งแม่น้ำปนเปื้อนมลพิษสูงที่สุดสายหนึ่งของโลกมานานแล้วด้วย โดยปนเปื้อนน้ำทิ้งที่เป็นพิษจากโรงงานหลายร้อยแห่ง บางแห่งสร้างตั้งแต่ยุคอาณานิคมอังกฤษ  โรงงานเหล่านี้เพิ่มสารหนู โครเมียม ปรอท และโลหะอื่นๆ ในน้ำเสียที่ไม่ผ่านการบำบัดหลายร้อยล้านลิตรที่ยังปล่อยออกมาทุกวัน  ขยะพลาสติกเป็นเพียงการล่วงเกินแม่น้ำรูปแบบใหม่ล่าสุดเท่านั้น

แม่น้ำคงคา, นักบวช
สวามีศิวานันท์ สรัสวตี วัย 75 อาบน้ำในแม่น้ำคงคาที่อาศรมมาตฤสาทันในหริทวาระ เขาเป็นผู้นำการรณรงค์ที่ทะเยอทะยานและยาวนานในการปกป้องแม่น้ำจากการทำเหมือง การสร้างเขื่อนใหม่ๆ และมลพิษ  ขยะพลาสติกเป็นเพียงหนึ่งในบรรดาสารก่อมลพิษอีกมากมายที่ปนเปื้อนในแม่น้ำ

ในเกือบทุกประเทศที่พยายามจัดการขยะพลาสติก ปัญหาหลักคือบรรจุภัณฑ์ ซึ่งส่วนใหญ่ถูกทิ้งทันทีหลังแกะใช้  ทั่วโลก บรรจุภัณฑ์คิดเป็นร้อยละ 36 ของพลาสติกเกือบ 438 ล้านตันที่ผลิตขึ้นในแต่ละปี  ปัญหาในอินเดียไม่ใช่ การบริโภคต่อหัวประชากร แต่เป็นระบบจัดเก็บขยะที่ไม่เพียงพอ  ในสหรัฐฯ คนหนึ่งคนสร้างขยะพลาสติกเฉลี่ย ปีละ 130 กิโลกรัม ซึ่งเป็นอัตราสูงที่สุดในโลกและสูงกว่าอัตราเฉลี่ยปีละ 20 กิโลกรัมต่อคนของอินเดียถึงหกเท่า แต่สหรัฐฯ มีระบบจัดเก็บและกำจัดขยะดีกว่าไม่มากก็น้อย

การจัดเก็บขยะในเมืองต่างๆ ของอินเดียมักไร้ประสิทธิภาพและความถี่ในการเก็บก็อยู่ในระดับต่ำ  สถานการณ์น่าถอดใจยิ่งกว่าในเขตชนบทซึ่งประชากรอินเดียราวสองในสามอาศัยอยู่   ในรัฐพิหารซึ่งมีประชากร 129 ล้านคนและ มีขนาดราวๆ ประเทศญี่ปุ่น ขยะพลาสติกถ้าไม่ถูกเผาหรือทิ้งตามกองขยะชั่วคราวซึ่งวัวและสัตว์อื่นๆ ที่ออกหากินจะกินเข้าไปอย่างไม่รู้เรื่องรู้ราว ก็ถูกทิ้งไว้ตามสันดอนทรายเพื่อให้แม่น้ำคงคาพัดพาไป

ปัญหาการจัดเก็บขยะในอินเดียจะยิ่งเลวร้ายกว่านี้ ถ้าปราศจาก “ภาคไม่เป็นทางการ” หรือกองทัพของ ผู้ปฏิบัติการอิสระที่เก็บขยะพลาสติกจากบ้านเรือนไปขายเพื่อการรีไซเคิล และบรรดาคนเก็บขยะที่คุ้ยกองขยะหรือเก็บขยะตามท้องถนน

ขยะพลาสติก
คนงานโรงฟอกหนังตากหนังสัตว์ให้แห้งบนเสาไม้ริมคลองสายหนึ่งในโกลกาตา  คลองนี้นำน้ำเสียจากโรงงาน ขยะพลาสติก และสารก่อมลพิษอื่นๆ ไปยังปากแม่น้ำคงคาและอ่าวเบงกอล

คนงานเหล่านี้ซึ่งคาดประมาณว่ามีเกือบ 1.5 ล้านคน เป็นเหตุผลหนึ่งที่เราพบเห็นขวดพลาสติกตามท้องถนนของอินเดียไม่มากนัก  ขวดเป็นสินค้ารีไซเคิลที่มีมูลค่าสูงสุด  ขยะพลาสติกถือเป็นรายได้ราวครึ่งหนึ่งของคนเก็บขยะ และขวดเพ็ตที่ทำจากพอลิเอทิลีนเทเรฟทาเลต (polyethylene terephthalate: PET) ก็คิดเป็นสัดส่วนประมาณครึ่งหนึ่งของขยะพลาสติกที่เก็บได้ ภารตี จตุรเวท ผู้อำนวยการจินตัน (Chintan) องค์กรไม่แสวงกำไรที่สนับสนุนคน เก็บขยะ บอก

ภาคไม่เป็นทางการนี้ส่งผลให้อินเดียมีอัตราการรีไซเคิลสูง หรือประมาณร้อยละ 60 แต่ขยะที่นำกลับไปใช้ใหม่ไม่ได้นั้นขายไม่ได้ ด้วยเหตุนี้ ถุง พลาสติกห่ออาหาร ซองใส่สินค้าต่างๆ จึงกระจายเกลื่อนท้องถนนในอินเดียและไหลลงแม่น้ำคงคา

เดือนตุลาคมปีที่แล้ว นายกรัฐมนตรี นเรนทรา โมดี เริ่มระยะที่สองของโครงการรณรงค์ “อินเดียสะอาด” (Clean India)  เป้าหมายหนึ่งคือการทำให้เมืองต่างๆ ปลอดขยะ รัฐบาลโมดีสร้างโรงผลิตพลังงานจากขยะ ซึ่งก็คือเตาเผาขยะที่ผลิตไฟฟ้าได้ ออกประกาศห้ามผลิตและใช้พลาสติกแบบครั้งเดียวทิ้งอย่างกว้างขวางทั่วประเทศ โดยมีกำหนดบังคับใช้ในเดือนกรกฎาคม

ขยะพลาสติก, อินเดีย, แม่น้ำคงคา
ชาวประมง บาบู สาหนี วัย 30 กับบุตรชายวัยแปดขวบ หิมันศุ กุมาร สาหนี นำเรือเทียบฝั่งแม่น้ำปุนปุน แควสายหนึ่งของแม่น้ำคงคา ทั่วพื้นที่ชนบทของอินเดีย การจัดเก็บขยะเป็นของหายากและกองขยะชั่วคราวเช่นนี้ก็พบได้ทั่วไป  ขยะพลาสติกส่วนใหญ่ในมหาสมุทรมาจากการถูกชะล้างจากบนฝั่ง

ในอินเดีย การเรียกร้องให้ลงมือทำกลายเป็นเรื่องเร่งด่วนและแพร่หลายมากขึ้น พรเชษ กุมาร ดูเบย์ อาจารย์ด้านวิศวกรรมสิ่งแวดล้อมจากสถาบันเทคโนโลยีแห่งอินเดียที่ขรัคปุระ บอกฉันว่า เขาแปลกใจมากที่พบ “เกาะเล็กๆ” จำนวนมากของผู้คนที่ทำงานเพื่อปลุกจิตสำนึกเรื่องปัญหาสิ่งแวดล้อมระหว่างตระเวนเดินทางไป ทั่วลุ่มน้ำคงคากับคณะสำรวจของเนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก

“ถ้ามีใครสักคนทำให้เกาะน้อยใหญ่เหล่านี้ผนึกกำลังกัน พวกเขาจะทำได้มากกว่านี้และรับมือกับปัญหา ได้ดีกว่านี้มาก พฤติกรรมจะเปลี่ยนครับ” ดูเบย์บอก

การทำความสะอาดขยะพลาสติกในลุ่มน้ำจะส่งผลดีที่เห็นได้ทันทีต่อคนในพื้นที่  ต่างจากความพยายามแก้ปัญหาการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ  แต่สิ่งที่เหมือนกันคือ การต่อสู้ดิ้นรนนี้บางทีดูเหมือนเป็นการเข็นครกขึ้นภูเขาชนิดไม่รู้จบ แต่ก็สำคัญมากในเวลาเดียวกัน หากเราไม่อยากให้โลกไปถึงจุดที่ไม่อาจหวนคืน

เรื่อง ลอรา พาร์กเกอร์

ภาพถ่าย ซารา ฮิลตัน

ติดตามสารคดี พลาสติกหลากล้น คงคามหานที ฉบับสมบูรณ์ ได้ที่นิตยสารเนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก ฉบับภาษาไทย เดือนเมษายน 2565

สั่งซื้อนิตยสารได้ที่ https://www.naiin.com/product/detail/543178


อ่านเพิ่มเติม วิกฤติ น้ำ ในดินเดีย

แม่น้ำ, น้ำ, สายน้ำ, แม่น้ำคงคา, คงคา, อินเดีย
ชายคนหนึ่งลงไปอาบน้ำชำระบาปในแม่น้ำคงคา ท่ามกลางเศษเศษดาวเรืองที่ใช้บวงสรวง ขยะพลาสติก และมูลฝอยจากอุจจาระ แม่น้ำศักดิ์สิทธิ์ของชาวฮินดูและแหล่งทรัพยากรสำคัญของพื้นที่ซึ่งมีประชากรหนาแน่น แต่ขาดแคลนโครงสร้างพื้นฐานสายนี้ เป็นแม่น้ำที่มีมลพิษสูงสุดแห่งหนึ่งในโลก

เรื่องแนะนำ

ตลอด 40 ปีที่อยู่ในป่า ข้อมูลที่ชายคนนี้รวบรวมกำลังมีส่วนช่วยนักวิทยาศาสตร์

ยินดีต้อนรับสู่เมืองโกธิค ในรัฐโคโลราโด หนึ่งในสถานที่ที่หนาวเย็นที่สุดของสหรัฐอเมริกา เมืองแห่งนี้ถูกทิ้งร้างตั้งแต่ปี 1920 แต่ยังคงมีชายคนหนึ่งปักหลักอาศัยอยู่ที่นี่ สถานที่ที่เขาเรียกว่าบ้าน เป็นเวลากว่า 40 ปีแล้ว ที่บิลลี่ บาร์อาศัยอยู่ในกระท่อมเล็กๆ และคอยบันทึกข้อมูลเกี่ยวกับหิมะที่ตกโปรยปรายลงมาในแต่ละครั้ง อย่างสม่ำเสมอ จากคลิปวิดีโอที่ถ่ายทำโดย Morgan Heim ได้ถ่ายทอดวิถีชีวิตของเขาในแต่ละวันตลอดจนวิธีการเก็บข้อมูลหิมะที่ซึ่งขณะนี้กำลังเป็นข้อมูลสำคัญแก่บรรดานักวิทยาศาสตร์ในการเรียนรู้และทำความเข้าใจเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศมากขึ้น   อ่านเพิ่มเติม : 5 ตัวอย่างที่โดรนใต้น้ำกำลังช่วยปกป้องมหาสมุทรให้เรา, โตนเลสาบ ชีวิตลอยน้ำที่กำลังสูญสิ้น

สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเลสูญเสียยีนชนิดหนึ่งไป

ยีน PON1 ที่ช่วยป้องกันร่างกายจากสารพิษได้สูญหายไปในบรรดาสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเล เพราะเหตุผลบางประการ แตกต่างจากสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมบนบกที่ยังคงมียีนนี้อยู่ ทว่าการปนเปื้อนของแหล่งน้ำในปัจจุบันกำลังสร้างความกังวลให้แก่นักวิทยาศาสตร์

World Update: รายงานเผย โลกร้อนขึ้น ทำให้มนุษย์เสี่ยงตายเพิ่มขึ้น

รายงานเผย โลกร้อนขึ้น ทำให้มนุษย์เสี่ยงตายเพิ่มขึ้น นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยคอลเลจลอนดอน (University College London; UCL) และมหาวิทยาลัยรีดดิ้ง (University of Reading) ได้เปิดเผยรายงานล่าสุดที่พบว่าอัตราการเสียชีวิตของมนุษย์นั้นเชื่อมโยงโดยตรงกับอุณหภูมิโลกที่สูงขึ้นอย่างมีนัยสำคัญ หรือกล่าวง่ายๆ คือ โลกร้อนขึ้น ทำให้มนุษย์มีอัตราการเสียชีวิตสูงขึ้น พวกเขาระบุว่าในประเทศอังกฤษและเวลส์ เมื่อเทียบกับ 10 วันที่มีอากาศร้อนที่สุดของปีในช่วงก่อนยุคอุตสาหกรรมนั้นมีอัตราการเสียชีวิตราว 117 รายต่อวัน แต่ในที่ปัจจุบันโลกมีอุณหภูมิสูงขึ้นประมาณ 1.21 องศาเซลเซียสนั้นทำให้มีการเสียชีวิตเพิ่มขึ้นกว่าร้อยละ 42 หรือราว 166 รายต่อวัน และมีแนวโน้มเพิ่มขึ้นอย่างมากหากอุณหภูมิยังคงสูงขึ้น  โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่ออุณหภูมิสูงขึ้นระดับ 3 องศาเซลเซียส จะทำให้อัตราการเสียชีวิตเพิ่มขึ้นร้อยละ 75 ตามรายงานกล่าวว่าเมื่อนำข้อมูลมาแปลงเป็นกราฟแล้ว ความสัมพันธ์ระหว่างอุณหภูมิกับอัตราการตายจะเป็นรูปตัวยูแบบคร่าวๆ นั่นหมายความว่าความเสี่ยงที่จะเสียชีวิตเฉลี่ยรายวันนั้นจะเพิ่มขึ้นพุ่งสูงขึ้นอย่างรวดเร็วในแต่ละองศาที่เพิ่มขึ้นของอุณหภูมิ ด็อกเตอร์เคที ฮวง (Dr. Katty Huang) จากมหาวิทยาลัยคอลเลจลอนดอนกล่าวว่า “ภาวะโลกร้อนที่เกิน 2 องศาเซลเซียสนั้นจะมีผลกระทบร้ายแรงต่อสุขภาพประชาชนในอังกฤษและเวลส์มากกว่าภาวะโลกร้อน 1 องศาเซลเซียสในช่วงก่อนยุคอตุสาหกรรมอย่างมาก”  รายงานชิ้นนี้ได้เน้นย้ำถึงความสำคัญของการรักษาระดับภาวะโลกร้อนให้ต่ำกว่า 2 องศาเซลเซียส “ดังที่รายงานของคณะกรรมการระหว่างรัฐบาลว่าด้วยผลกระทบจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ (Intergovernmental […]