ชุดภาพถ่ายที่เล่าเรื่องว่าในอดีต ยาง คือวัสดุยอดนิยม ก่อนการมาของพลาสติก

ก่อนยุคพลาสติก ทุกสิ่งในชีวิตล้วนเต็มไปด้วยยาง

ในทุกวันนี้ การใช้ ยาง ยังคงแพร่หลาย แต่ในยุครุ่งเรืองของยาง ไม่ว่าจะเป็นถุงมือหรือของเล่น ล้วนทำมาจากวัสดุยืดหยุ่นชนิดนี้ทั้งสิ้น

ก่อนที่ชีวิตของเรานั้นจะเต็มไปด้วยพลาสติก ในสหรัฐอเมริกานั้นเต็มไปด้วยโรงงานผลิตวัสดุจาก ยาง ในช่วงทศวรรษ 1940 มีการใช้ยาง ซึ่งเป็นผลิตภัณฑ์ที่มีราคาถูก และสามารถนำไปดัดแปลงเป็นสิ่งต่างๆ ได้ง่าย เช่นเดียวกับพลาสติกในทุกวันนี้ ยางสังเคราะห์นั้นส่งผลเสียต่อสิ่งแวดล้อม เพราะระหว่างกระบวนการผลิตยางจะมีการปล่อยเขม่าดำในชั้นบรรยากาศ และแค่ในสหรัฐอเมริกานั้นมีการทิ้งยางรถยนต์จำนวนนับล้านเส้นต่อไป

เมื่อ 70 ปีที่แล้ว การผลิต ยาง ทำมาจากน้ำยางที่มาจากต้น Amazonian sharinga ในทุกวันนี้ จำนวนยางในโลก ร้อยละ 60 เป็นยางสังเคราะห์ที่ทำมาจากปิโตรเลียมที่ผ่านกระบวนการ และอีกร้อยละ 40 ยังคงมาจากต้นยางที่ปลูกอยู่ทั่วโลก

ยาง, ถุงมือยาง, โรงงานถุงมือ
คนงานกำลังผลิตถุงมือยางจากสารประกอบน้ำยางเหลว ยางนั้นได้รับความนิยมเนื่องจากคุณลักษณะเอนกประสงค์ เช่น ถุงมือฉนวนสำหรับช่างไฟ หรือเส้นผมบางๆ ให้กับศัลยแพทย์ ภาพถ่ายโดย WILLARD CULVER, NAT GEO IMAGE COLLECTION
ยาง, ตุ๊กตาเป่าลม, ตุ๊กตาวัว
ตุ๊กตาเป่าลมรูปวัวที่ทำมาจากยางซึ่งออกแบบมาเพื่อขบวนพาเหรด ทำมาจากการผสมยางกับสารสังเคราะห์ นักเคมีได้ทำยางที่ยืดหยุ่นได้ที่ทนต่อสภาพอากาศ ภาพถ่ายโดย WILLARD CULVER, NAT GEO IMAGE COLLECTION 
ยาง, ยางรถยนต์, โรงงานผลิตยางรถยนต์
ยางได้ถูกนำไปผลิตเป็นยางรถยนต์ที่แล่นอยู่บนถนนตลอดมา รูปที่ถ่ายเมื่อปี 1940 ใบนี้ เป็นภาพที่ช่างเทคนิคแสดงให้เห็นว่ายางในช่วยเสริมความปลอดภัยของยางรถยนต์ได้อย่างไร ในทุกวันนี้ ยางรถยนต์นั้นทำมาจากการผสมกันของยางธรรมชาติ ยางสังเคราะห์ และวัสดุอื่นๆ เช่นเหล็ก ภาพถ่ายโดย WILLARD CULVER, NAT GEO IMAGE COLLECTION
ยาง, เรือยาง, แพยาง, ยางสังเคราะห์
หญิงสาวคนหนึ่งกำลังแบกเรือยางเพื่อพายในทะเลสาย ในทุกวันนี้ ยางสังเคราะห์มักถูกนำไปในงานในอุปกรณ์กิจกรรมกลางแจ้ง ภาพถ่ายโดย WILLARD CULVER, NAT GEO IMAGE COLLECTION
ยาง, ชุดว่ายน้ำ, ชุดว่ายน้ำยาง, โฆษณาเก่า, ด้ายยาง
หญิงสาวโชว์ด้ายยางที่ใช้ทำชุดว่ายน้ำ การโฆษณาในยุคนั้นเชื้อชวนว่าชุดว่ายน้ำจากยางนั้นเป็นตัวเลือกที่ทนทาน ภาพถ่ายโดย WILLARD CULVER, NAT GEO IMAGE COLLECTION
ยาง, ถุงประคบร้อน, โรงงานผลิตยาง
มีการคิดค้นถุงประคบร้อน (Bed warmer) มากว่าร้อยปี แต่มันถูกทำให้ก้าวหน้าขึ้นโดยใช้ยาง โดยถุงประคบร้อนที่ทำจากยางจะให้ความร้อนโดยไม่ทำให้ผิวไหม้ ในภาพนี้ คนงานโรงานดึงถุงประคบร้อนจากโรงงานจากแม่พิมพ์โลหะ ภาพถ่ายโดย WILLARD CULVER, NAT GEO IMAGE COLLECTION
ยาง, ที่นอนยาง
ผู้หญิงคนนึงอ่านหนังสือบนเตียงที่มีฟูกยางอยู่ข้างใน โดยฟูกยางนี้มีข้อดีคือน้ำหนักเบา สะดวกสบายกว่าเมื่อเปรียบเทียบกับฟูกนอนแบบปกติ ภาพถ่ายโดย WILLARD CULVER, NAT GEO IMAGE COLLECTION
ยาง, กระเบื้องยาง, กระเบื้องปูพื้นยาง
คนงานโรงงานกำลังทำกระเบื้องปูพื้นจากยาง ซึ่งยังคงได้รับความนิยมจนถึงทุกวันนี้เนื่องจากคุณสมบัติที่ป้องกันราได้ ภาพถ่ายโดย WILLARD CULVER, NAT GEO IMAGE COLLECTION
ยาง, ล้อรถยนต์, goodyear, รูปถ่ายเก่า
บรรดาผู้หญิงกำลังโพสท่ากลับล้อยางขนาดใหญ่ที่สร้างให้กับรถตะลุยหิมะของนายทหารเรือ ริชาร์ด บายด์ (Richard Byrd) ในภาจกิจสำรวจแอนตาร์กติกเมื่อปี 1939- 1941 บริษัทยางรถยนต์กูดเยียร์ตั้งชื่อตาม ชาลส์ กูดเยียร์ นักเคมีชาวอเมริกันที่เป็นผู้คิดค้นเทคนิคผลิตยางที่ใช้กันอย่างแพร่หลายในทุกวันนี้ ภาพถ่ายโดย WILLARD CULVER, NAT GEO IMAGE COLLECTION
ยาง, ลูกโป่งยาง, โรงงานผลิต, ยางเหลว
คนงานเทสีย้อมลงในยางเหลวเพื่อผลิตลูกโป่งยาง ลูกโป่งสำหรับตกแต่งที่ทำจากยางนั้นกลายเป็นส่วนสำคัญในงานเลี้ยงในช่วงทศวรรษ 1930 ภาพถ่ายโดย WILLARD CULVER, NAT GEO IMAGE COLLECTION

เรื่องโดย SARAH GIBBENS


อ่านเพิ่มเติม ยางพารา : พืชเศรษฐกิจหรือหายนะระบบนิเวศ

เรื่องแนะนำ

รักลิง

เรื่องและภาพ สันติภาพ  อุโคตร (รางวัลรองชนะเลิศอันดับ 1 โครงการ 10 ภาพเล่าเรื่องปี 7) เมืองลพบุรีเป็นเมืองประวัติศาสตร์ มีลิงเป็นสัญลักษณ์คู่บ้านคู่เมืองมาเป็นเวลายาวนานและยังเป็นสิ่งดึงดูดนักท่องเที่ยว  เนื่องจากจำนวนประชากรลิงเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วและขาดการจัดการที่ดีอย่างเป็นระบบ ปัจจุบันลพบุรีต้องประสบปัญหาการคุกคามของลิงอย่างรุนแรงในพื้นที่ที่ใช้ร่วมกับคน เช่น ถูกลิงเข้ารื้อค้นหาอาหาร ทำลายทรัพย์สินของบ้านเรือนและร้านค้า ตลอดจนปริมาณอาหารเลี้ยงลิงที่ต้องเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ ตามจำนวนประชากร  ยิ่งเมื่อลิงแบ่งฝูงแยกกลุ่ม มีอาณาเขตเป็นของตนเอง หากไม่ได้รับอาหารเพียงพอ ลิงเหล่านั้นก็ต้องดิ้นรนหาอาหาร ซึ่งมักใช้วิธีขโมยหรือแย่งอาหารจากคน  บ่อยครั้งที่ลิงบาดเจ็บเนื่องจากการแย่งอาหารกันเอง ถูกคนทำร้าย หรือด้วยความซุกซนจากการตกที่สูง ถูกไฟฟ้าช้อต หรือบาดเจ็บจากรถยนต์ ท่ามกลางปัญหาที่ยังไม่คลี่คลายนี้ ก็ยังมีคนรักสัตว์ผู้อุทิศนตนช่วยเหลือลิงอย่างน่ายกย่อง  ในขณะเดียวกันแผนแม่บทการบริหารจัดการปัญหาลิงในจังหวัดลพบุรีอย่างยั่งยืนก็เป็นความหวังในการก้าวข้ามปัญหาที่ยืดเยื้อมาหลายทศวรรษด้วย  

ครบรอบ 16 ปี เนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก ฉบับภาษาไทย มีปกไหนโดนใจบ้าง

วันนี้เมื่อ 16 ปีก่อน หรือตรงกับวันที่ 25 กรกฎาคม พ.ศ. 2544 คือวันที่นิตยสารของเราถือกำเนิดอย่างเป็นทางการ วันนั้นเราได้รับพระมหากรุณาธิคุณล้นเกล้าล้นกระหม่อมหาที่สุดมิได้จากสมเด็จพระเทพรัตนราชสุดาฯ สยามบรมราชกุมารี เสด็จฯ ทรงเป็นประธานในงานแนะนำนิตยสาร เนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก ฉบับภาษาไทย ฉบับปฐมฤกษ์ (ฉบับสิงหาคม 2544) ณ ศูนย์การประชุมแห่งชาติสิริกิติ์ กองบรรณาธิการขอถือโอกาสนี้กราบขอบพระคุณผู้อ่านทุกท่านที่ให้การสนับสนุน คอยแนะนำ ตักเตือน และให้อภัยในความผิดพลาดบกพร่องของเราตลอดมา เพื่อแทนคำขอบคุณ ทีมงานได้จัดทำโปสเตอร์พิเศษนี้โดยรวบรวมภาพปกทั้งหมด 193 ปกตลอด 16 ปีที่ผ่านมาเพื่อกำนัลแด่คุณผู้อ่านโดยสามารถดาวน์โหลดไฟล์โปสเตอร์ขนาดใหญ่ได้ ที่นี่     อ่านเพิ่มเติม : ภาพถ่ายจากสารคดีเรื่องนกฮัมมิงเบิร์ดที่ตีพิมพ์ครั้งแรกในนิตยสาร เนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก, สตรีผู้พลิกโฉมหน้านิตยสาร เนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก 25 ภาพถ่ายของช่างภาพหญิงในตำนาน เอไลซา ซิดมอร์