29 ภาพผู้คนแห่งปี 2021 กับภาพสะท้อนความเป็นไปของมนุษย์ยุคใหม่

2021 เป็นปีแห่งความสับสนวุ่นวาย แต่ช่างภาพของ National Geographic ยังคงบันทึกภาพช่วงเวลาเหล่านี้เอาไว้

ผ่านระยะเวลาเกือบ 2 ปีที่ใบหน้าของผู้คนถูกบดบังด้วยหน้ากากอนามัย อันเนื่องมาจากการแพร่ระบาดใหญ่ของโควิด-19 ทั่วทุกมุมโลก

ไวรัสตัวนี้ยังคงกลายพันธุ์และแพร่กระจายอย่างต่อเนื่อง ในขณะที่หลายส่วนของโลกยังไม่ได้รับการฉีดวัคซีน ความเป็นจริงใหม่ที่เกิดขึ้นในช่วงปี 2021 คือรัฐบาล สังคม และผู้คน จำเป็นต้องปรับการใช้ชีวิตประจำวันเพื่อความปลอดภัยสำหรับส่วนรวม

จากความพยายามทั้งเรื่องมาตรการป้องกันและการฉีดวัคซีนสำหรับประชาชน ช่วยลดความเสี่ยงของโควิด-19 ไปได้ระยะหนึ่ง จนในที่สุดทำให้ผู้คนหลากหลายประเทศสามารถถอดหน้ากาก และทำกิจกรรมรวมกลุ่มกับคนที่รักได้อีกครั้ง แต่ในขณะเดียวกัน ทั่วโลกยังคงต้องพบกับช่วงเวลาสำคัญอื่นๆ อีกมากมาย ตั้งแต่จุดจบของกองทัพสหรัฐในอัฟกานิสถาน ไปจนถึงการริเริ่มด้านสิ่งแวดล้อมอย่างกล้าหาญในโคลอมเบีย

ตลอดช่วงปีที่ยากลำบากมากที่สุดช่วงเวลาหนึ่งในประวัติศาสตร์สมัยใหม่ ช่างภาพของ National Geographic ได้ทำการบันทึกภาพความเปลี่ยนแปลงที่เกิดขึ้นพร้อมกับการดำรงอยู่ของจิตวิญญาณมนุษย์

 

งานสุดเสี่ยงในฐานะผู้นำด้านสิ่งแวดล้อม

ภาพ FLORENCE GOUPIL

Ati Quigua ชนพื้นเมืองจาก Arhuaco ทำพิธีกรรมเพื่อปกป้องแม่น้ำในเทือกเขา Sierra Nevada de Santa Marta ในเมือง Cesar ประเทศโคลอมเบีย เธอทำการประท้วนการทำเหมืองและโครงการขนาดใหญ่ที่คุกคาทรัพยากรธรรมชาติ ใน Sierra Nevada ซึ่งเป็นเขตสงวนชีวมณฑลของยูเนสโก โคลอมเบียเป็นประเทศที่อันตรายที่สุดในการเป็นผู้นำด้านสิ่งแวดล้อม ตามที่กลุ่มสิทธิมนุษยชน Global Witness ผู้นำด้านสิ่งแวดล้อมจำนวนมากต้องเผชิญกับภัยคุกคามต่อชีวิต และในปีนี้ ผู้นำจำนวน 160 ถูกสังหาร อย่างไรก็ตาม ผู้นำอย่าง Quigua ยังคงทำงานเพื่อปกป้องผืนดิน ทรัพยากร และกลุ่มคนผู้อาศัยบนแผ่นดินแห่งนี้

 

กลุ่มพิทักษ์น้ำต่อสู้กับปัญหาการขาดแคลนเรื้อรัง

ภาพ ANA MARÍA AREVALO GOSEN

 

ความยุติธรรมทางเชื้อชาติของอเมริกายังคงเดินหน้าต่อไป

ภาพ DAVID GUTTENFELDER

การตอบโต้ของผู้คนหลังจากได้ยินคำตัดสินของอดีตเจ้าหน้าที่ตำรวจ Derek Chauvin ณ จัตุรัสจอร์จ ฟลอยด์ ใน Minneapolis รัฐ Minnesota คำตัดสินมีขึ้นเกือบหนึ่งปีหลังการเสียชีวิตของจอร์จ ฟลอยด์​ เมื่อวันที่ 25 พฤษภาคม 2020 ซึ่งจุดชนวนให้เกิดเสียงเรียกร้องจากนานาชาติต่อการกระทำอันโหดร้ายของตำรวจ ฟลอยด์กลายเป็นสัญลักษณ์ของการเคลื่อนไหวเพื่อยุติการใช้กฎหมายและอำนาจในทางที่ผิด จนขยายไปสู่การเรียกร้องในเรื่องการแบ่งแยกเชื้อชาติ  รวมถึงการรื้อถอนรูปปั้นสัมพันธมิตรและเศษซากอื่นๆ จากยุคอาณานิคม

 

ความรู้สึกเป็นเจ้าของ มีหมายความอย่างไรสำหรับชาวอเมริกันเชื้อสายเอเชีย

ภาพ HARUKA SAKAGUCHI

(ซ้าย) DD Lee ย้ายจากจีนมาอยู่ที่สหรัฐอเมริกาในวัย 12 ปี นั่งอยู่กับ Isabelle ลูกสาวของเธอที่บ้านที่ใน Woodstock รัฐจอร์เจีย DD เป็นหนึ่งในชาวแอตแลนตาหลายคนที่แบ่งปันเรื่องราวเกี่ยวกับชื่อของพวกเขา และการแสดงคำถามพื้นฐานอย่างเรื่องความสมดุลระหว่างความเข้ากันกับถิ่นที่อาศัย กับการยึดมั่นในวัฒนธรรมดั้งเดิมของครอบครัว DD ซึ่งย่อมาจากชื่อภาษาจีนของเธอที่ว่า Dan Dan สอน Isabelle ให้ภาคภูมิใจกับมรดกจากทั้งสองฟากฝั่ง

(ขวา) Loan Tran (คนขวา) และพี่น้องของเธอร้องไห้ในช่วงสองสามเดือนแรก หลังจากพ่อแม่อพยพจากชุมชนเวียดนามที่แน่นแฟ้นในแมสซาซูเซตส์ไปยังเขตชนบทของจอร์เจีย ที่ซึ่งพ่อของเธอ Dung (คนซ้าย) ทำธุรกิจฟาร์มไก่ ทั้งพ่อและแม่ของเธอหนีจากสงครามเวียดนาม โดย Loan และพ่อแบ่งปันมุมมองระหว่างรุ่นเกี่ยวกับความเป็นเจ้าของในอเมริกา ร่วมกันกับครอบครัวชาวอเมริกันเชื้อสายเอเชียคนอื่นๆ “ความเป็นเจ้าของของฉันหมายถึง การมีสถานที่ในโลกและมีความรู้สึกร่วมด้วย” Loan กล่าว

 

ในที่สุด เด็กพื้นเมืองก็ได้กลับบ้าน

ภาพ DANIELLA ZALCMAN

สมาชิกผู้ถือถงสี ซึ่งประกอบด้วยหญิงชาวพื้นเมือง แสดงความเคารพต่อเด็กชาว Rosebud Lakota 6 ใน 9 คนที่ถูกฝังในสุสานทหารผ่านศึก Rosebud 

ในเดือนกรกฎาคม 2021 กองทัพสหรัฐฯ ได้ย้ายศพของเด็กๆ กลับไปยังเผ่า Rosebud จากค่าย Carlisle ในเพนซิลเวเนีย หลังจากใช้เวลาถึง 6 เดือนในการเดินเรื่อง ยังมีเด็กอีกอย่างน้อย 150 คนถูกฝังในสุสานแห่งนี้ ซึ่งเด็กพื้นเมืองกว่าหมื่นคนถูกส่งไปเป็นส่วนหนึ่งของโปรแกรมที่กำลังเติบโตเพื่อบังคับดูดกลืนชาวอเมริกันพื้นเมืองผ่านเครือข่ายโรงเรียนประจำที่ดำเนินการโดยรัฐบาล

 

การเสด็จเยือนอิรักครั้งประวัติศาสตร์ของสมเด็จพระสันตะปาปาฟรานซิส

ภาพ MOISES SAMAN

ชาวคริสต์ในอิรักสวดมนต์ภายในอาราม Al Saleeb ในเขตชานเมือง Qaraqosh ประเทศอิรัก สมาชิกของชุมชนคริสเตียนที่ลดลงในอิรักและเขตอื่นๆ ต่างได้รับความหวังจากการเสด็จเยือนประเทศครั้งแรกของสมเด็จพระสันตะปาปาในเดือนมีนาคม 2021 แม้ว่าจะมีความกังวลในเรื่องโรคระบาดและความปลอดภัย แต่การเยือนครั้งสำคัญนี้ จุดประกายความหวังและการยืนยันให้กับหลายคนในใประเทศซึ่งประสบปัญหาความขัดแย้งมานานหลายปี

 

ธงขาวไว้อาลัยให้กับความสูญเสียจากโควิด-19 ของอเมริกา

ภาพ WAYNE LAWRENCE

(ซ้าย) เพื่อแสดงการสูญเสียชีวิตของชาวอเมริกันในช่วงการระบาดของโควิด-19 ศิลปิน Suzanne Fistenberg ได้สร้างอนุสรณสถานขนาดใหญ่ ด้วยการติดตั้งธงขาวมากกว่า 670,000 ผืนในบริเวณรอบอนุสาวรีย์วอชิงตัน ในแต่ละวันตั้งแต่วันที่ 17 กันยายนถึง 3 ตุลาคม จะเติมธงเรื่อยๆ เพื่อสะท้อนจำนวนของผู้เสียชีวิตในวันก่อนหน้า ผู้เข้าชมสามารถหยุดและพิจารณา หรือขอหมึกมาร์กเกอร์เพื่อทิ้งข้อความไว้อาลัยให้กับคนรักที่จากไป

(ขวา) Suzanne Brennan Firstenberg ศิลปิน ร่วมมือกันกับ Ruppert Landscape ในการติดตั้งอนุสรณสถาน การจัดงานครั้งแรกเกิดขึ้นที่สนาม DC Armory Parade ในช่วงฤดูใบไม้ร่วงปี 2020 โยมีธงมากกว่า 200,000 ผืน และในการจัดงานครั้งที่สองนี้ มีธงมากกว่า 670,000 ผืน นับเป็นนิทรรศการศิลปะสาธารณะแบบมีส่วนร่วมขนาดใหญ่ที่สุดใน National Mall นับตั้งแต่งาน AIDS Quilt

 

ชั่วโมงเร่งด่วนระหว่างการระบาดใหญ่ในไทเป ไต้หวัน

ภาพ LAM YIK FEI

ในชั่วโมงเร่งด่วน รถสกูตเตอร์จำนวนมากเคลื่อนตัวจากสะพานสู่กรุงไทเป นำผู้สัญจรจากชานฉงซึ่งอยู่ใกล้เคียงมายังเมืองหลวง

การกลายพันธุ์มาสู่อัลฟาของโควิด-19 ทำให้เคสผู้ป่วยเพิ่มขึ้นจำนวนมากตั้งแต่เดือนพฤษภาคมถึงกรกฎาคม จนสร้างความหวาดกลัวให้กับผู้คน แต่ไต้หวันสามารถลดจำนวนผู้ป่วยรายใหม่ลงได้ ส่วนหนึ่งเป็นเพราะนโยบายกักกันที่เข้มงวด และการติดตามต่อเนื่องอย่างละเอียด อัตราผู้ป่วยโดยรวมในไต้หวันต่ำกว่าในสหรัฐอเมริกามากกว่า 190 เท่า

 

โควิดกับความเศร้าโศกสำหรับผู้ต้องการการดูแลในระยะยาว

ภาพ ISADORA KOSOFSKY

หญิงชรานั่งสวมหน้ากากปิดบังใบหน้า ในพื้นที่ส่วนกลางของหน่วยดูแลความทรงจำ ศูนย์สุขภาพและการฟื้นฟูสมรรถภาพ Albuquerque รัฐนิวเม็กซิโก ผู้พักอาศัยในศูนย์แห่งนี้จำนวน 55 คนติดเชื้อโควิด-19 แม้จะมีมาตรการกักกันที่เข้มงวด และ 8 ราย เสียชีวิตลง ผู้พักอาศัยจำนวนมากยังคงต้องต่อสู้กับความโศกเศร้าเป็นเวลานาน เนื่องจากมาตรการล็อคดาวน์เป็นตัวจำกัดการเข้าถึงพิธีกรรมตามประเพณี

 

ชีวิตดำเนินต่อไปท่ามกลางอัตราการฉีดวัคซีนสูงในอิสราเอล

ภาพ DAN BALILTY

ผู้ชมในโรงอุปรากร Tel Aviv สวมหน้ากากอนามัยและเว้นระยะห่าง ระหว่างการชมการแสดงของนักร้องเสียงโซปราโน ในช่วงกลางเดือนมีนานคม อิสราเอลได้ทำการฉีดวัคซีนให้กับพลเมืองของตนแล้วมากกว่าครึ่ง นับเป็นครั้งแรกของโลกที่จำนวนผู้ป่วยลดลงอย่างรวดเร็ว นอกจากนั้น ประเทศยังเปิดตัวระบบ ‘กรีนพาส’ สำหรับชาวอิสราเอลที่ได้รับวัคซีนหรือฟื้นตัวเต็มที่ ตั้งแต่ปลายเดือนเมษายนถึงปลายเดือนมิถุนายน อิสราเอลมีผู้ป่วยโควิด-19 รายใหม่เฉลี่ยน้อยกว่า 100 คนต่อวัน จนกระทั่งการมาถึงของสายพันธุ์เดลตา ซึ่งเป็นสาเหตุให้เกิดการแพร่ระบาดระลอกที่สาม

 

คอนเสิร์ตเดบิวท์​และการแสดงท่าทีต่อต้าน

ภาพ ANA MARÍA AREVALO GOSEN

Sinfonia Desordenada (‘Disorderly Symphony’) คือความร่วมมือระหว่างนักดนตรีชาวเวเนซุเอลา 75 คนซึ่งบันทึกอัลบั้มในช่วงล็อกดาวน์ของโควิด-19 พวกเขาบันทึกการบรรเลงออร์เคสตรา 8 ครั้งในบ้านตลอดทั้งปี และในที่สุดก็สามารถรวมตัวกันเพื่อเล่นคอนเสิร์ตเป็นของตัวเองได้ที่ Caracus เมืองหลวง เมื่อวันที่ 11 พฤศจิกายน

 

พิธีรับปริญญา ความสำเร็จท่ามกลางอุปสรรคและขวากหนามอันยากยิ่ง

ภาพ JARED SOARES

บัณฑิตสองคนโอบกอดกันระหว่างสวมหมวกและชุดครุยซึ่งตกแต่งอย่างสวยงาม ระหว่างพิธีรับปริญญาบัตรของมหาวิทยาลัย Howard กรุงวอชิงตัน ดี.ซี. เมื่อวันที่ 8 พฤษภาคม พิธีนี้เป็นหนึ่งในหลายๆ พิธีที่กลับมาดำเนินการต่อเนื่องอย่างสนุกสนานหลังจากช่วงเว้นพัก ซึ่งมหาวิทยาลัยต่างๆ หยุดทำพิธีจบการศึกษาแบบตัวต่อตัวในปี 2020 อันเนื่องมาจากการระบาดใหญ่ มหาวิทยาลัยบางแห่งถึงกับเชิญบัณฑิตปี 2020 เข้ามาร่วมงานจบการศึกษาในปีนี้ด้วย

ภาพ JARED SOARES

นักเรียนมัธยมจากโรงเรียน Dunbar High School ในกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. ร่วมพิธีจบการศึกษาของชั้นเรียนปี 2021 ในวันที่ 23 มิถุนายน หมวกของนักเรียนคนหนึ่งเขียนว่า ‘ความสำเร็จท่ามกลางอุปสรรค 2021’ ในแง่ที่ต้องท้าทายกับชั้นเรียนออนไลน์และอุปสรรคต่างๆ ที่เกิดขึ้นระหว่างช่วงโควิด-19 ระบาด

 

พื้นที่ปลอดภัยจากความรุนแรงที่มีต่อชาว LGBTQ

ภาพ LUISA DÖRR

Marco Antonio Fernandes Emediato (ซ้าย) กำลังปรับโบว์ของ Alexander Stefano Moreira Morais คนรักของเขา ที่เมือง Noiva do Cordiero ประเทศบราซิล ในประเทศที่มีอัตราความรุนแรงต่อชาว LGBTQ ที่น่าตกใจมากที่สุดแห่งหนึ่งของโลก ชุมชนแห่งนี้เป็นพื้นที่หลบภัย “ฉันรู้ว่าการเป็นคนรักร่วมเพศในโลกนี้ไม่ใช่เรื่องง่าย…” มาร์โคกล่าว “ที่นี่ การรักร่วมเพศเป็นเรื่องธรรมชาติ เพราะที่ใดมีความรัก ที่นั่นมีทุกสิ่ง”

 

หน้าตาของคลับในเบอร์ลินระหว่างกำลังเผชิญโรคระบาด

ภาพ RUBÉN SALGADO ESCUDERO

Thomas Benedix เป็นหนึ่งในคู่ดีเจดูโอ Pan-Pot ในช่วงเวลาปกติ Pan-Pot จะแสดงในงานเทศกาลที่มีแฟนๆ กว่า 20,000 คน แต่ในระหว่างที่เบอร์ลินงดการจัดปาร์ตี้เต้นรำภายในอาคาร Benedix ได้ทำการสตรีมสดให้แฟนๆ จากห้องนั่งเล่น ขณะที่ Merelinde ภรรยาของเขาและลูกๆ อีกสองคนกำลังเต้นรำไปพร้อมๆ กัน เบอร์ลินเป็นที่รู้จักกันดีจากวัฒนธรรมการเต้นรำและคลับ แต่ระหว่างช่วงที่มีการระบาดครั้งใหญ่ รัฐบาลได้ดำเนินการจำกัดอย่างเข้มงวด ในเดือนกันยายน 2021 การห้ามดังกล่าวถูกยกเลิกในช่วงระยะเวลาสั้นๆ แต่ Omicron เป็นตัวแปรสำคัญที่ทำให้ข้อกังวลกลับมา และมาตรการการงดกิจกรรมถูกนำกลับมาใช้ใหม่ในช่วงเดือนธันวาคม

 

การจัดงานเฉลิมฉลอง Quinceañera กลางทุ่ง

ภาพ BRIAN L. FRANK

งานเฉลิมฉลอง Quinceañera ในละตินอเมริกาและหลายชุมชนในสหรัฐอเมริกา เป็นสัญลักษณ์การเข้าสู่ความเป็นสาวของเด็กผู้หญิงเมื่ออายุได้ 15 ปี ที่นี่ Aaliyah เฉลิมฉลอง Quinceañera ของเธอในไร่นากับเพื่อนๆ และครอบครัวในเมือง Lamont รัฐแคลิฟอร์เนีย ที่ซึ่งส่วนใหญ่แขกของงานเลี้ยงทำงานเก็บเกี่ยวองุ่นและเมลอน

 

ประเพณีของชาวเม็กซิโกยังคงดำรงอยู่ผ่านนักแสดงโรดีโอหญิง

ภาพ NATALIE KEYSSAR

(ซ้าย) Crystal Del Toro ขี่ม้าระหว่างการแข่งขันแบบสไลด์ ซึ่งเป็นที่รู้จักกันในชื่อ Punta ในช่วงองก์แสดงเปิดของงาน Charreada กีฬาประจำชาติของชาวเม็กซิโก ในเมือง Snelling รัฐแคลิฟอร์เนีย เธอดึงบังเหียนเพื่อให้ม้าสไลด์ด้วยขาหลัง ซึ่งคล้ายกับท่าของนักสู้หญิงที่ใช้หันเหความสนใจของศัตรูระหว่างการปฏิวัติเม็กซิโก Crystal เป็นส่วนหนึ่งของทีม Flor de Gardenia ซึ่งประกอบด้วยนักขี่ม้าหญิงซึ่งเป็นที่รู้จักกันในชื่อ Escaramuzas ซึ่งเข้าร่วมการแข่งขันโรดีโอของเม็กซิโก ทีมคาดว่าจะต้องออกแบบท่าเต้นบนหลังม้าอันซับซ้อนให้เสร็จสมบูรณ์ไปพร้อมกับชุดสวมใส่บนหลังม้าซึ่งตกแต่งอย่างวิจิตร ชวนให้นึกถึงหญิงกล้าในการปฏิวัติเม็กซิโก

(ขวา) Elda Bueno โค้ชและกัปตันทีม Flor de Gardenia โดย Escaramuzas Charra เป็นกีฬาหญิงล้วนในรายการแข่งขันโรดิโอของเม็กซิโก โดย Escaramuza แปลว่า การต่อสู้กัน และงานนี้เพิ่มความร่วมสมัยให้กับกีฬาประจำชาติของเม็กซิโกซึ่งมีการจัดขบวนเฉลิมฉลองเป็นเวลา 5 ศตวรรษของการขี่ม้า กีฬานี้ยังคงเติบโตภายในชุมชนพลัดถิ่นในสหรัฐอเมริกา

 

ยึดมั่นศรัทธาแม้อยู่ระหว่างช่วงโรคระบาด

ภาพ NATALIE KEYSSAR

ศาสนิกชนที่โบสถ์คาธอลิก St. Margaret of Scotland ในรัฐแอละแบมาเข้าร่วมการจุดเทียนในคืนก่อนวันอีสเตอร์ พิธีนี้นำโดยสาธุคุณ Paul Zohgby ทั้งในภาษาอังกฤษและภาษาสเปน Zohgby เล็งเห็นถึงจำนวนผู้อพยพชาวลาตินที่เพิ่มมากขึ้นในชุมชนของเขา และตัดสินใจเรียนภาษาสเปนเพื่อปฏิบัติศาสนกิจสำหรับทุกคนในโฟลีย์​ “เราต้องการคริสตจักรที่เปิดอ้าแขนอย่างกว้างขวาง” Zohgby กล่าว “ฉันเกิดและเติบโตในแอละแบมา แก่นสาระสำคัญของพระคริสต์คือการต้อนรับผู้คนแปลกหน้า”

 

ครอบครัวของสตรีพื้นเมืองที่หายสาบสูญและถูกฆาตกรรมกำลังเริ่มเยียวยา

ภาพ AMBER BRACKEN

Christina Lastra ถือภาพเหมือนของแม่ Alicia Lara ที่บ้านของเธอใน Eureka รัฐแคลิฟอร์เนีย อลิเซียถูกพบว่าเสียชีวิตในรถของเธอที่ Weitchpec ในปี 1991 และเป็นหนึ่งในหญิงพื้นเมืองที่หายสาบสูญและถูกสังหารอย่างน้อย 5,712 คน หรือ MMIW ในสหรัฐอเมริกา คริสตินากล่าวว่า กรณีของแม่เธอได้รับการปฏิบัติอย่างเลวร้าย ถูกตัดสินว่าเป็นอุบัติเหตุ และต่อมาเธอก็ทราบว่า แม่ของเธอเป็นหนึ่งในคดี MMIW ซึ่งสถาบัน Sovereign Bodies Institute ทำการติดตาม “นั่นคือวันที่แม่ของฉันถูกพบเห็น และให้เกียรติมากที่สุด นั่นคือวันที่เราเริ่มเยียวยา” เธอกล่าว

 

อดีตสมาชิกตอลิบานโต้กลับ

ภาพ KIANA HAYERI

Qari Mehrabuddin นั่งกับลูก 2 ใน 5 คนในห้องนั่งเล่นที่บ้านของเขาซึ่งอยู่ชานเมือง Faīẕābād ในจังหวัด Badakhshan ของอัฟกานิสถาน Qari เป็นหนึ่งในสมาชิก 7 คนแรกของตอลิบานที่มาถึง Badakhshan เมื่อ 5 ปีที่แล้ว เขาออกจากกลุ่มตอลิบาน และปัจจุบันเป็นผู้บัญชาการกองกำลังติดอาวุธ โดยใช้การติดต่อและอิทธิพลของเขาในพื้นที่ควบคุมโดยตอลิบาน เพื่อรวบรวมข่าวกรองและรับสมัครสมาชิก อัฟกานิสถานอยู่ภายใต้การควบคุมของตอลิบานอีกครั้ง หลังจากที่สหรัฐอเมริกาถอนกำลังออก และอดีตรัฐบาลอัฟกานิสถานล่มสลาย

 

ครอบครัวพลัดถิ่นจากสงครามได้กลับบ้าน

ภาพ RENA EFFENDI

ครอบครัว Guliyev มองดูบ้านที่พังยับเยินของเขา หลังกลับมาจากการลี้ภัยในสถานพยาบาลยุคโซเวียตที่ทรุดโทรมในเขตชานเมือง Baku นับเป็นครั้งแรกในรอบเกือบ 3 ทศวรรษนับตั้งแต่สงคราม Nagorno-Karabakh ที่ครอบครัวชาวอาเซอร์ไบจานพลัดถิ่น อย่างครอบครัว Guliyev ได้กลับบ้านที่กลายมาเป็นซากปรักหักพัก ชาวอาเซอร์ไบจานมากกว่าครึ่งล้านต้องสูญเสียบ้าน เมื่อกองทัพอาร์เมเนียเข้ายึดควบคุมเขตอาเซอร์ไบจันจำนวน 7 เขตในภูมิภาค Nagorno-Karabakh

 

รวมตัวชมพระอาทิตย์ขึ้นอีกครั้งหนึ่ง

ภาพ ALICE ZOO

นักท่องเที่ยวมารวมตัวกันเพื่อชมพระอาทิตย์ขึ้นที่ Stonehenge ในช่วงเช้าวันวิษุวัติของฤดูใบไม้ร่วง ในวันที่ 23 กันยายน 2021 ในปีปกติ ผู้คนกว่า 800 คนจะมารวมตัวกันที่อนุสาวรีย์ยุคหินใหม่อันมีชื่อเสียงและศักดิ์สิทธิ์แห่งนี้ในวันวิษุวัติ หลังจากการจำกัดการเยี่ยมชมสถานที่เนื่องจากโควิด-19 ในปี 2020 จึงมีนักท่องเที่ยวเพียง 250 คน ที่ได้ร่วมกันเฉลิมฉลองในปีนี้

 

ชาวประมงในทะเลสาบของเคนยาเพิ่มขึ้น

ภาพ BRIAN OTIENO

ชาวประมงดึงแหของพวกเขาในยามเช้าที่ทะเลสาบ Naivasha ในเคนยา ขณะที่นกนางนวลและฮาเมอร์คอปกำลังโบยบิน อุตสาหกรรมประมงของ Naivasha เริ่มต้นโดยบังเอิญเมื่อฝนตกหนักจนน้ำท่วมฟาร์มเลี้ยงปลาต้นน้ำในแม่น้ำ Malewa จำนวนชาวประมงทะเลสาบเพิ่มขึ้นอย่างมากในช่วงการระบาดของโควิด-19 เนื่องจากความต้องการส่งออกอื่นๆ เช่น ดอกไม้ ทยอยลดลง

 

การแบ่งปันอาหารท่ามกลางปัญหาการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

ภาพ DANIELE VOLPE

ในหมู่บ้าน La Palmilla กัวเตมาลา สมาชิกในชุมชนต่างหวังว่าจะริเริ่มแหล่งอาหารอื่นจากรากกล้วยที่ได้รับการบริจาคจากชาวเมืองในเขตใกล้เคียง ชุมชนทั่วกัวเตมาลากำลังเผชิญกับปัญหาการขาดแคลนอาหารและภาวะทุพโภชนาการเรื้อรัง ซึ่งรุนแรงขึ้นจากการเปลี่ยนแปลงสภาพอากาศ เนื่องจากเกษตรกรในพื้นที่แห้งแล้งไม่สามารถพยากรณ์สภาพอากาศที่ไม่แน่นอนสุดโต่งแบบนี้ได้

 

รวบรวมเมล็ดพันธุ์เพื่อชดเชยการปลดปล่อยคาร์บอน

ภาพ CHRISTIE HEMM KLOK

Robert Beauchamp เริ่มปีนต้นสน Ponderosa เพื่อรวบรวมเมล็ดจากโคนที่ปลายยอดหนึ่งในสามของต้น นักสะสมเมล็ดพันธุ์ที่มีทักษะเช่น Beauchamp มีบทบาทสำคัญต่อกลยุทธ์ในการอยู่รอดและสืบต่อสายพันธุ์และต้นไม้ ซึ่งทวีความเครียดมากขึ้นตามความเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศที่รุนแรงมากขึ้น เมล็ดพันธุ์พืชเป็นที่ต้องการสูง ที่ราคา 15 ดอลลาร์ต่อ Bushel เนื่องจากสหรัฐอเมริกาตั้งเป้าที่จะปลูกต้นไม้เพิ่มพันล้านต้นในอีกสองทศวรรษข้างหน้า เป้าหมายเพื่อการฟื้นฟูป่าไม้ที่ถูกเผาไหม้นับล้านเอเคอร์ และช่วยชดเชยการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ที่ทำให้โลกร้อน

 

สถานที่ศักดิ์สิทธิ์ เครื่องพิสูจน์อาณาจักรแอฟริกัน

ภาพ NICHOLE SOBECKI

นักท่องเที่ยวชาวซูดานเยี่ยมชม Jabel Barkal เพื่อปีนหน้าผาเล็กๆ ซึ่งถือว่าศักดิ์สิทธิ์มาเป็นเวลาหลายพันปี โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่ออาณาจักร Kush ไปถึงจุดสูงสุด ซากปรักหักพังของวัดกระจัดกระจายอยู่รอบฐานของภูเขา ซึ่งหนึ่งในนั้นอุทิศให้กับเทพเจ้าที่อาศัยอยู่บนยอดเนิน อาณาจักร Kush ในตำนานซึ่งมีเมืองหลวงอยู่ทางตอนเหนือของซูดาน เป็นผู้ช่วยกำหนดภูมิทัศน์ทางการเมืองและวัฒนธรรมของแอฟริกาตะวันออกเฉียงเหนือมาเป็นเวลากว่าพันปี ทว่านักโบราณคดีในอดีตได้ละทิ้งกษัตริย์ Kushite ว่าเป็นผู้ด้อยกว่าทางเชื้อชาติอย่างไม่ถูกต้อง และส่งมอบมรดกความยิ่งใหญ่ให้กับประเพณีอียิปต์อันเก่าแก่กว่า

 

คัดเลือกภาพโดย MALLORY BENEDICT

เรื่อง BYEMILY MARTIN

 


อ่านเพิ่มเติม ภาพข่าวยอดเยี่ยมจากหลายสำนักข่าวทั่วโลก โดย World Press Photo Contest 2021

 

เรื่องแนะนำ

สีสันฤดูร้อน ณ ทะเลสาบบอลอโตนอันเป็นที่รักของฮังการี

สถานที่ท่องเที่ยวที่เคยโด่งดังของบรรดาชาวฮังกาเรียน และครอบครัวชาวเยอรมันที่ถูกพลัดพรากจากกำแพงเบอร์ลิน มาวันนี้ทะเลสาบบอลอโตนกลับมาเป็นที่นิยมอีกครั้งในหมู่คนรุ่นใหม่

โลกร้างใบจิ๋ว

เรื่อง เจเรมี เบอร์ลิน ภาพถ่าย ลอรี นิกซ์ และ แคทลีน  เกอร์เบอร์ เมืองที่กลายเป็นซากปรัก รถไฟจอดนิ่งสนิทอยู่บนราง โรงเรียนที่เงียบสงัด ห้องสมุด และเครื่องซักผ้าหยอดเหรียญ ทรุดโทรมผุพังไปตามกาลเวลา  ผู้คนอันตรธานไป นี่คือจุดจบของโลกที่เรารู้จักแต่ลอรี นิกซ์ กลับรู้สึกสบายดี อันที่จริงเธอและแคทลีน เกอร์เบอร์ ซึ่งเป็น คู่หูทั้งในเรื่องศิลปะและชีวิตจริง คือสถาปนิกผู้อยู่เบื้องหลังฉากสิ้นโลกเหล่านี้ วันฟ้าหม่นวันหนึ่งในฤดูหนาวทั้งคู่ กำลังทำงานอยู่ในห้องเช่าซึ่งเป็นทั้งที่พักและที่ทำงาน พวกเธอกำลังบรรจงสร้างฉากจำลองสามมิติของหายนะ นิกซ์เล่าว่าเป้าหมายของพวกเธอคือการสร้างและ ถ่ายภาพ “เรื่องราวที่ไม่สามารถบอกได้ว่าจะเกิดอะไรขึ้นต่อไป นั่นคือแบบจำลองของเมืองยุคไร้มนุษย์ หลังเกิดภัยพิบัติปริศนาทำลายล้างทุกสิ่ง” เพื่อ “ปลดปล่อย กระตุกต่อมคิด และปลุกเร้า” จินตนาการของผู้ชม “เราต้องการ[ให้ผู้ชม] ใคร่ครวญถึงปัจจุบันเราจะยังมีอนาคตอยู่หรือ ไม่ เราจะสามารถปกป้องตัวเองได้หรือเปล่า” นิกซ์ได้ความคิดส่วนใหญ่ในการรังสรรค์ผลงานอันสลับซับซ้อนนี้จากการนั่งรถไฟใต้ดิน หรือไม่ก็การเปิดหนังสือ ท่องเที่ยวต่าง ๆ แรงบันดาลใจอื่น ๆ มาจากความทรงจำในอดีตของเธอ ไม่ว่าจะเป็นการเติบโตขึ้นในพื้นที่ที่เกิด พายุทอร์นาโดช่วงทศวรรษ 1970 หรือจากภาพยนตร์แนว ภัยพิบัติและแฟนตาซีอย่าง ตึกนรก (The Towering Inferno) และ […]

ธ สถิตในดวงใจไทยนิรันดร์

แปลและเรียบเรียง กองบรรณาธิการ ภาพถ่าย คลังภาพ เนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก “ผู้คนมักพูดกันว่า ราชอาณาจักรเป็นเหมือนกับพีระมิด กล่าวคือ พระราชานั้นประทับอยู่บนสุด ส่วนประชาชนอยู่ด้านล่าง แต่ในประเทศนี้ทุกอย่างกลับตรงกันข้าม [เป็นเหมือนพีระมิดกลับหัว] ด้วยเหตุนี้ บางครั้งเราจึงรู้สึกปวดแถวๆ นี้” เมื่อตรัสถึงตรงนี้ พระบาทสมเด็จพระเจ้าอยู่หัว ซึ่งปกติมีพระพักตร์เคร่งขรึมดูเป็นนักวิชาการ ทรงพระสรวล ขณะทรงชี้ที่พระศอและพระอังสา [บ่าหรือไหล่] ข้อความข้างต้นเรียบเรียงจากบทสัมภาษณ์ที่พระบาทสมเด็จพระปรมินทรมหาภูมิพลอดุลยเดชพระราชทานแก่นายเดนิส เกรย์ หัวหน้าสำนักข่าวเอพีประจำกรุงเทพฯและนายบาร์ต โดเวลล์ ผู้ช่วยบรรณาธิการนิตยสาร เนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก ในขณะนั้น และเป็นส่วนหนึ่งของสารคดีเรื่อง “พระราชวงศ์ผู้ทรงงานของไทย” (Thailand’s Working Royalty) ตีพิมพ์ใน เนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก ฉบับเดือนตุลาคม ปี 1982 หรือพุทธศักราช 2525 ซึ่งตรงกับวาระเฉลิมฉลองครบรอบ 200 ปีแห่งกรุงรัตนโกสินทร์ เพื่อน้อมรำลึกในพระมหากรุณาธิคุณล้นเกล้าล้นกระหม่อมหาที่สุดมิได้ กองบรรณาธิการนิตยสาร เนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก ฉบับภาษาไทย จึงขอนำสารคดีเรื่องนี้มาตีพิมพ์อีกครั้ง ภาพถ่ายส่วนใหญ่เป็นผลงานของจอห์น เอเวอริงแฮม ช่างภาพผู้คุ้นเคยกับเมืองไทย เขาให้สัมภาษณ์เกี่ยวกับสารคดีเรื่องนี้ว่า “ผมโชคดีที่มีโอกาสตามเสด็จนานถึงสี่เดือน เดินทางไปทั่วประเทศจากนราธิวาสถึงเชียงราย ประเทศไทยโชคดีที่มีในหลวง พระองค์ทรงสนพระทัยในคนที่ยากจนที่สุดคนที่อยู่ไกลที่สุด ในหลวงไม่เหมือนใคร มีฝรั่งหลายคนเหมือนผมที่รักพระเจ้าอยู่หัว…” ในช่วงเวลาหลายศตวรรษที่ผ่านมา บทบาทของพระมหากษัตริย์ไทยเปลี่ยนแปลงไปอย่างมาก ดังที่พระบาทสมเด็จพระเจ้าอยู่หัวตรัสว่า “พระราชวงศ์ในประเทศนี้ไม่เคยอยู่นิ่งเลย” พระบาทสมเด็จพระปรมินทรมหาภูมิพลอดุลยเดช มหิตลาธิเบศรรามาธิบดี จักรีนฤบดินทร สยามินทราธิราชบรมนาถบพิตร เสด็จพระราชสมภพเมื่อปี พ.ศ. 2470 ณ เมืองเคมบริดจ์ มลรัฐแมสซาชูเซตส์ ประเทศสหรัฐอเมริกา ทรงศึกษาทั้งในสาขาวิทยาศาสตร์และกฎหมายที่ประเทศสวิตเซอร์แลนด์ พระองค์เสด็จขึ้นครองราชย์ขณะเจริญพระชนมายุได้ 18 พรรษา ในฐานะพระมหากษัตริย์ภายใต้รัฐธรรมนูญ นับแต่นั้นมาก็ทรงบำเพ็ญพระราชกรณียกิจนานัปการอย่างไม่ทรงเห็นแก่เหน็ดเหนื่อยพระวรกาย เพื่อประโยชน์สุขของทวยราษฎร์เสมอมา สมดังพระปฐมบรมราชโองการที่ว่า “เราจะครองแผ่นดินโดยธรรม เพื่อประโยชน์สุขแห่งมหาชนชาวสยาม” โดยแท้ นอกเหนือจากการเสด็จฯ เยี่ยมพสกนิกรตามหัวเมืองน้อยใหญ่และท้องถิ่นทุรกันดาร ตลอดจนการปฏิบัติพระราชกรณียกิจในโอกาสต่างๆ แล้ว ยามที่ประทับอยู่ ณ พระตำหนักจิตรลดารโหฐาน พระราชวังดุสิต พระองค์ก็ไม่ได้ทรงว่างเว้นจากพระราชกรณียกิจ กิจกรรมและความเป็นไปในเขตพระราชฐานแห่งนี้สะท้อนให้เห็นถึงความสนพระทัยในความเป็นอยู่ของพสกนิกรของพระองค์ได้เป็นอย่างดี เพราะมีตั้งแต่แปลงนาสาธิต ยุ้งฉาง บ่อเลี้ยงปลา ฟาร์มโคนม ไปจนถึงโรงงานแปรรูปผลิตภัณฑ์ทางการเกษตรต่างๆ ระหว่างพระราชทานสัมภาษณ์ พระบาทสมเด็จพระเจ้าอยู่หัวภูมิพลอดุลยเดชตรัสถึงเรื่องต่างๆ อาทิ ระบบชลประทาน เศรษฐกิจภายในประเทศ การทำเหมืองแร่ เรื่อยไปจนถึงงานอดิเรกของพระองค์ เช่น การถ่ายภาพ และวาดภาพ ทรงอธิบายว่า “แต่ตอนนี้เลิกวาดรูปแล้ว เพราะต้องใช้เวลามาก” ทว่าพระองค์ยังทรงดนตรีและทรงพระราชนิพนธ์บทเพลง พสกนิกรชาวไทยและแม้กระทั่งชาวต่างชาติต่างประจักษ์ถึงพระอัจฉริยภาพเชิงดนตรีที่สะท้อนอยู่ในความไพเราะของบทเพลงพระราชนิพนธ์จำนวนมาก อย่างไรก็ตาม พระราชกระแสรับสั่งมักวกกลับมาเข้าเรื่องที่พระองค์เสด็จฯ เยี่ยมเยียนราษฎรในพื้นที่ต่าง ๆ ของประเทศเสมอ  “คนไทยรักสงบ แต่ก็ตระหนักดีว่า ประเทศจะต้องมีความเข้มแข็งทางทหาร เราเคยไปที่จังหวัดใกล้ๆ กรุงเทพฯ แล้วมีคนเมาคนหนึ่งเข้ามาหา องครักษ์คงไม่สบายใจนัก เราเข้าใจดี ผู้ชายคนนั้นบอกว่า เคยเป็นทหาร เคยรับใช้ชาติ ลูกชายเขาก็จะเป็นทหารด้วย และถ้าไม่มีทหารประเทศเราจะไม่เป็นเอกราชอย่างนี้ เขาว่ากันว่าคนเมามักจะพูดความจริง” พระบาทสมเด็จพระเจ้าอยู่หัวยังตรัสถึงคนไทยอีกด้วยว่า “เราคิดว่าคนไทยรู้ซึ้งถึงคุณค่าของประเพณี ประเพณีไม่ได้แปลว่าเชย แม้แต่คนสมัยใหม่ก็มีประเพณี “เดือนที่แล้วนี่เอง เราเดินทางไปภาคใต้ ตอนเข้าไปที่หมู่บ้านแห่งหนึ่ง ชาวบ้านคนหนึ่งบอกว่ามีลูกสาวและลูกชายอย่างละคน แล้วถามเราว่า ชาวมุสลิมเข้าโรงเรียนเตรียมทหารได้หรือเปล่า เราตอบว่า ได้แน่นอน ถ้าเด็กคนนั้นเป็นคนดี แข็งแรง แล้วก็ฉลาด เขาก็สมัครเข้าโรงเรียนเตรียมทหารได้ แล้วเราก็ถามเขาว่า ลูกชายเขาอายุเท่าไหร่ เขาบอกว่าหกเดือน” เมื่อตรัสถึงตรงนี้พระบาทสมเด็จพระเจ้าอยู่หัวทรงพระสรวล “เขาอยากให้ลูกชายปกป้องประเทศชาติ เขาบอกว่า ‘ชาวมุสลิมอย่างเราเป็นคนไทยแท้ ๆ’ ” พระบาทสมเด็จพระเจ้าอยู่หัวภูมิพลอดุลยเดชทรงเล็งเห็นการรุกรานหลากหลายรูปแบบ [เมืองไทยในขณะนั้นยังประสบปัญหาภัยคุกคามจากคอมมิวนิสต์และยาเสพติด โดยเฉพาะฝิ่นและเฮโรอีน — กองบรรณาธิการ] “วิธีล่าสุดคือค่อยๆ แทรกซึมเข้ามาครอบงำจิตใจผู้คน เราเรียกวิธีนี้ว่าสงครามจิตวิทยารุกเข้ามาในความคิด” และเพื่อหลีกเลี่ยงการรุกรานลักษณะนี้ รัฐบาลจะต้องแสดงให้เห็นความเข้าอกเข้าใจและความอดทน เหมือนอย่างเรื่องฝิ่น พระบาทสมเด็จพระเจ้าอยู่หัวรับสั่งว่า “เราไม่ปฏิเสธว่ายังมีการปลูกฝิ่นในประเทศ แต่มีอยู่น้อยมาก ปัญหาของฝิ่นคือการใช้เมืองไทยเป็นทางผ่าน คนที่ปลูกฝิ่นได้ราคาไม่ถึงหนึ่งในพันของราคาที่เอาไปขายกันด้วยซํ้า เราพยายามให้ประชาชนหันมาปลูกพืชอื่นทดแทน กว่าจะเริ่มได้ก็ต้องใช้เวลาหลายปี ตอนแรกเรานั่งรถเข้าไป บางทีก็เดินเท้า แล้วก็นั่งเฮลิคอปเตอร์เข้าไป บางครั้งลงจอดกลางไร่ฝิ่นเลย เราต้องระวังเพราะพวกเขาไม่เข้าใจว่าการปลูกฝิ่นนั้นไม่ดีอย่างไร “ครั้งหนึ่งเราเคยเดินอยู่เป็นชั่วโมงเพื่อเข้าไปดูไร่ฝิ่น ดินดูไม่ค่อยอุดมสมบูรณ์เท่าไหร่ ชาวไร่เองก็บอกว่า ‘ใช่ครับ ดินเสื่อมแล้ว ไม่มีปุ๋ยจะใส่ครับ’ เราก็บอกว่าจะให้ปุ๋ย ถ้าพวกเขาเลิกปลูกฝิ่น แล้วหันมาปลูกถั่วแทน ชาวไร่ขอเวลาปรึกษากันก่อน ผ่านไปสิบห้านาทีกลับมาบอกว่า ‘ตกลงครับ’ ทีนี้ พอปีถัดมา เราก็กลับไปอีก ปรากฏว่าชาวไร่ปลูกถั่วครึ่งหนึ่ง ปลูกฝิ่นครึ่งหนึ่ง แล้วถั่วก็ได้ผลดีกว่า ชาวไร่เลยขอถั่วเพิ่มอีก ปีต่อมาก็ปลูกฝิ่นแค่ร้อยละ 25 ค่อยๆ ลดลงอย่างนี้ เราต้องอดทนถ้าเราเอาแต่ทำลายไร่ฝิ่น ชาวไร่ก็ต้องอดอยาก แล้วคงไม่เข้าใจว่า ทำไมเราถึงต้องต่อต้านพวกเขา” ในการเสด็จฯ เยือนหัวเมืองน้อยใหญ่ต่างๆ พระบาทสมเด็จพระเจ้าอยู่หัวและสมเด็จพระนางเจ้าฯ พระบรมราชินีนาถ ทรงเผชิญกับอันตรายจากทั้งผู้ต้องการแบ่งแยกดินแดนและกองกำลังคอมมิวนิสต์ “อันตรายน่ะหรือ” ทรงยํ้า “อันตรายซึ่งเป็นที่รู้กันทั่วไปคือภัยจากลัทธิคอมมิวนิสต์ แต่ที่อันตรายกว่านั้นคือความละโมบของคนในประเทศเอง ถ้าเราแตกแยกกันเอง เราก็จะกลายเป็นทาสของจักรวรรดินิยมยุคใหม่ จะเป็นคอมมิวนิสต์ หรือเผด็จการ หรืออะไรก็ตามแต่” พระบาทสมเด็จพระเจ้าอยู่หัวทรงเชื่อมั่นในประชาชนชาวไทย “ชาวไทยดูสบายๆ แต่ก็เข้มแข็ง คนไทยไม่เครียด มีนํ้าใจแม้แต่กับคนแปลกหน้า และเปิดกว้างกับความคิดใหม่ๆ คนส่วนใหญ่เป็นชาวพุทธที่สุภาพกล้าหาญแต่ไม่ก้าวร้าว เข้มแข็งแต่อ่อนโยน” ขณะที่สมเด็จพระนางเจ้าฯ พระบรมราชินีนาถ ก็ทรงปฏิบัติพระราชกิจหลากหลายด้าน นอกจากจะทรงตามเสด็จพระบาทสมเด็จพระเจ้าอยู่หัวไปยังพื้นที่ห่างไกลแล้ว ยังทรงส่งเสริมงานหัตถกรรมเพื่อเพิ่มรายได้ให้ประชาชนในพื้นที่ชนบท เช่นที่จังหวัดเพชรบุรี ทรงริเริ่มโครงการผลิตกระเป๋าและรองเท้าสานจากกระจูดและหวาย ทรงส่งเสริมให้ชาวบ้านสตรีในจังหวัดประจวบคีรีขันธ์ผลิตดอกไม้ประดิษฐ์ ทรงฟื้นฟูศิลปะการทำตุ๊กตาดินเผาชาววัง และส่งผู้เชี่ยวชาญไปสอนสตรีชาวจังหวัดพระนครศรีอยุธยาทอผ้า เป็นต้น ทรงใช้โอกาสที่ได้เสด็จฯ เยือนต่างประเทศในฐานะทูตสันถวไมตรี ส่งเสริมผลิตภัณฑ์ผ้าไหมด้วยฉลองพระองค์ที่ตัดเย็บจากผ้าไหมไทยซึ่งทั้งประณีตและงดงาม นอกจากนี้ ยังทรงใช้พระปรีชาสามารถด้านการจัดการส่งเสริมการทำงานของสภากาชาดไทย เพื่อให้ความอนุเคราะห์แก่เด็กกำพร้ายากไร้ ทหารที่ได้รับบาดเจ็บจากการสู้รบและผู้ประสบอุทกภัย เป็นต้น หลายปีก่อน เมื่อนักข่าวกราบบังคมทูลสัมภาษณ์ถึงงานอดิเรกของพระองค์ สมเด็จพระนางเจ้าฯ พระบรมราชินีนาถ ตรัสว่า “ดูแลลูกๆ” บัดนี้ เจ้าฟ้าชายพระองค์หนึ่งและเจ้าฟ้าหญิงอีกสามพระองค์ต่างเจริญพระชันษาขึ้นแล้ว และทรงปฏิบัติพระราชกรณียกิจเพื่อประโยชน์สุขของประชาราษฎร์เช่นเดียวกับพระชนกชนนี ไม่ว่าจะเป็นการตามเสด็จเยี่ยมเยียนราษฎรในพื้นที่ต่างๆ ต้อนรับคณะทูตานุทูต หรือแม้แต่ทรงทักทายและมีพระราชปฏิสันถารกับประชาชนผู้มารอเฝ้าฯ ชื่นชมพระบารมี นายแพทย์จินดา สนิทวงศ์ ณ อยุธยา แพทย์ประจำพระองค์ในขณะนั้น กล่าวว่า “พระบาทสมเด็จพระเจ้าอยู่หัวทรงพระราชกิจหนักเกินไปครับ” แม้ว่าพระองค์จะทรงออกกำลังกายแทบทุกวัน แต่คุณหมอก็ยัง “อยากให้เสด็จแปรพระราชฐานเพื่อทรงพักผ่อนเป็นประจำทุกปี” ทว่าประชาชนชาวไทยทุกคนย่อมตระหนักดีว่า พระองค์คงไม่อาจทรงปล่อยวางจากพระราชกิจต่างๆ ได้ เพราะความห่วงใยในราษฎรและความตั้งพระทัยอันแน่วแน่ที่จะอุทิศพระองค์เพื่อ “ประโยชน์สุขแห่งมหาชนชาวสยาม” ดังบทพระราชนิพนธ์ “เดินตามรอยเท้าพ่อ” ที่สมเด็จพระเทพรัตนราชสุดาฯ สยามบรมราชกุมารี ซึ่งได้ตามเสด็จพระราชบิดาไปยังพื้นที่ห่างไกลหลายต่อหลายแห่ง ทรงพระราชนิพนธ์ไว้ว่า “ฉันเดินตามรอยเท้าอันรวดเร็วของพ่อโดยไม่หยุดผ่านเข้าไปในป่าใหญ่ น่ากลัว ทึบ แผ่ไปโดยไม่มีที่สิ้นสุด มืดและกว้างมีต้นไม้ใหญ่ใหญ่เหมือนหอคอยที่เข้มแข็ง พ่อจ๋า… ลูกหิวจะตายอยู่แล้วและเหนื่อยด้วย ดูซิจ๊ะ… เลือดไหลออกมาจากเท้าทั้งสองที่บาดเจ็บของลูกลูกกลัวงู เสือ และหมาป่า พ่อจ๋า… เราจะถึงจุดหมายปลายทางไหม? ลูกเอ๋ย… ในโลกนี้ไม่มีที่ไหนดอกที่มีความรื่นรมย์และความสบายสำหรับเจ้าทางของเรามิได้ปูด้วยดอกไม้สวยสวย จงไปเถิดแม้ว่ามันจะเป็นสิ่งที่บีบคั้นหัวใจเจ้า พ่อเห็นแล้วว่า หนามตำเนื้ออ่อนอ่อนของเจ้า เลือดของเจ้าเปรียบดั่งทับทิมบนใบหญ้าใกล้นํ้า นํ้าตาของเจ้าที่ไหลต้องพุ่มไม้สีเขียว เปรียบดั่งเพชรบนมรกตที่แสดงความงามเต็มที่เพื่อมนุษยชาติ จงอย่าละความกล้าเมื่อเผชิญกับความทุกข์ให้อดทนและสุขุมและจงมีความสุขที่ได้ยึดอุดมการณ์ที่มีค่า ไปเถิด… ถ้าเจ้าต้องการเดินตามรอยเท้าพ่อ” ปวงข้าพระพุทธเจ้าขอน้อมเกล้าน้อมกระหม่อมรำลึกในพระมหากรุณาธิคุณหาที่สุดมิได้   อ่านเพิ่มเติม : รูปที่มีทุกบ้าน, ๙ ช่างภาพสารคดีกับในหลวงรัชกาลที่ ๙