ออกตัวไปแล้วและไปลับ บอกลากีฬาแข่ง สุนัขเกรย์ฮาวนด์ ในสหรัฐ

ออกตัวไปแล้วและไปลับ บอกลากีฬาแข่ง สุนัขเกรย์ฮาวนด์

การแข่ง สุนัขเกรย์ฮาวนด์ ในสหรัฐ ใกล้ปิดฉาก หลังรัฐฟลอริดายกเลิกการพนันในสนามแข่งสุนัข ท่ามกลางความวิตกกังวลเรื่องสวัสดิภาพสัตว์

คืนวันเสาร์เดือนสิงหาคม เวลา 20.30 น. ดวงจันทร์ข้างแรมลอยต่ำอยู่บนท้องฟ้า แสงนวลของมันเทียบไม่ได้เลยกับแสงจากป้ายไฟนีออนที่เขียนว่า สนามแข่ง สุนัขเกรย์ฮาวนด์ และเดอร์บีเลน

ผู้ชมราว 300 คนนั่งกระจายบนอัฒจันทร์ที่นี่ในเมืองเซนต์ปีเตอร์สเบิร์ก รัฐฟลอริดา ซึ่งเคยจุคนนับพัน พวกเขา คุยกันจ้อกแจกขณะลำโพงเล่นดนตรีแนวบิ๊กแบนด์และร็อกกะบิลลี แล้วเงียบเสียงลงเมื่อเฟรเดอริก เดวิส เดินนำขบวนสุนัขออกมา

“ทีเอ็นที เชอร์ล็อก” ผู้ประกาศขานชื่อสุนัขรูปร่างปราดเปรียวตัวแรกจากแปดตัวขณะเดวิสหยุดพวกมันไว้ตรงหน้าอัฒจันทร์ สุนัขแต่ละตัวมีหมายเลขระบุบนเสื้อกั๊ก

จากนั้น เดวิส วัย 41 ปี และผู้ควบคุมสุนัขแปดคนที่เขาเดินนำมา พาสุนัขเข้าคอกปล่อยตัว หุ่นกระต่ายวิ่งฉิวผ่านไปส่งเสียงดังเอี๊ยดและประกายไฟสีน้ำเงินออกมา ประตูคอกเปิดออก สุนัขเกรย์ฮาวนด์พุ่งออกไปบนลู่แข่งอย่างรวดเร็ว อุ้งเท้าของสุนัขสะบัดทรายขึ้นในอากาศ ขณะพวกมันควบไปรอบลู่แข่งรูปวงรีเป็นเวลา 30 วินาที ด้วยความเร็วสูงถึง 72 กิโลเมตรต่อชั่วโมง

การแข่งสุนัข
ฟลาเมนโก แดนเซอร์ เป็นหนึ่งในแชมเปี้ยนสุนัขแข่งของฟาร์เมอร์ ตั้งแต่ปี 2017 จนกระทั่งปลดระวางในปี 2020 ฟลาเมนโก แดนเซอร์ หรืออีกชื่อหนึ่งว่า บันนี ได้รับเงินรางวัลมากกว่า 63,409 ดอลลาร์สหรัฐ ซึ่งจะแบ่งกันระหว่างฟาร์เมอร์กับเจ้าของสุนัข สุนัขส่วนใหญ่เลิกแข่งตอนอายุประมาณสี่ปี เมื่อวิ่งช้าลง

เดอร์บีเลนซึ่งเปิดกิจการเมื่อปี 1925 เป็นสนามแข่งสุนัขเกรย์ฮาวนด์ที่ดำเนินกิจการอย่างต่อเนื่องเก่าแก่ที่สุด ในสหรัฐฯ แต่เมื่อเดือนธันวาคม ปี 2020 สนามแห่งนี้ก็จัดการแข่งขันนัดสุดท้าย สองปีก่อนหน้านั้น ฟลอริดามีสนามแข่งสุนัขเกรย์ฮาวนด์มากกว่ารัฐอื่น คือมี 11 แห่งจาก 17 แห่งทั่วประเทศ พอสิ้นปี 2020 สนามแข่งลดลงเหลือสามแห่ง มีสุนัขยังคงแข่งขันอยู่ประมาณ 2,000 ตัว ปัจจุบัน สนามที่เหลือล้วนปิดตัวลงแล้วเช่นกัน

เมื่อปี 2018 ผู้มีสิทธิออกเสียงในฟลอริดามีโอกาสให้ความเห็นชอบการแก้ไขรัฐธรรมนูญของรัฐครั้งที่ 13 เพื่อห้ามเล่นการพนันสุนัขเกรย์ฮาวนด์โดยมีผลบังคับใช้ตั้งแต่วันที่ 31 ธันวาคม ปี 2020 อุตสาหกรรมการแข่งขันสุนัขเชื่อมั่นว่า ชาวฟลอริดาจะคว่ำร่างแก้ไขเพิ่มเติมนี้ แต่กลับผ่านด้วยเสียงเห็นชอบอย่างล้นหลาม โดยส่วนใหญ่มาจากความกังวล ที่เพิ่มขึ้นในระดับชาติเรื่องการทารุณสัตว์ในภาคธุรกิจบันเทิง เช่น ละครสัตว์

เดอร์บีเลนกำหนดการแข่งขันนัดสุดท้ายในวันที่ 27 ธันวาคม เดวิสเป็นหนึ่งในลูกจ้างจำนวนหนึ่งซึ่งมีอนาคต ไม่แน่นอน เขาทำงานที่สนามแข่งมานาน 14 ปี และถือว่างานนี้เป็นงานในฝัน

สุนัขเกรย์ฮาวนด์, การแข่งสุนัข
สิงหาคม ปี 2020 เกรย์ฮาวนด์ร่างเพรียวพุ่งทะยานไปรอบลู่วิ่งพื้นทรายที่เดอร์บีเลนในเมืองเซนต์ปีเตอร์สเบิร์ก รัฐฟลอริดา เดอร์บีเลนซึ่งเป็นสนามแข่งสุนัขที่เปิดดำเนินการอย่างต่อเนื่องเก่าแก่ที่สุดในสหรัฐฯ และสนามแข่งสุนัข ในฟลอริดาอีกสองแห่งปิดตัวลงในเดือนธันวาคมปีเดียวกัน หลังผู้ออกเสียงลงคะแนนเห็นชอบกับการห้ามเล่นการพนันในการแข่งสุนัข เนื่องจากความกังวลเกี่ยวกับสวัสดิภาพสุนัข

“ผมรักหมาครับ” เดวิสบอก “และผมก็ชอบชีวิตกลางแจ้งด้วย”

เขาไม่ได้เป็นลูกจ้างเพียงคนเดียวของเดอร์บีเลนที่สงสัยว่าจะเกิดอะไรขึ้นต่อไป

“น่าเสียดายที่ต้องปิดตัวลงหลังจากเปิดมา 95 ปีครับ” ริชาร์ด วินนิง ประธานเจ้าหน้าที่บริหารวัย 64 ปี กล่าว ครอบครัวเขาเป็นเจ้าของเดอร์บีเลนตั้งแต่เปิดกิจการเมื่อปี 1925 เขาเตือนว่า เมื่อสนามแข่งสุนัขในฟลอริดาปิดตัวลง สนามแข่งในที่อื่นๆจะปิดตัวตามไปอย่างไม่ต้องสงสัย “อีก 20 ปี จะมีใครจำได้ไหมว่า การแข่งขันสุนัขเกรย์ฮาวนด์ เป็นอย่างไร”

นี่คงเป็นเรื่องเดียวที่เขาเห็นพ้องกับแครี ทีล จากกลุ่มเกรย์2เค ยูเอสเอ (Grey2K USA) องค์กรรณรงค์เพื่อปกป้องสวัสดิภาพของสุนัขเกรย์ฮาวนด์ที่ตั้งอยู่ในรัฐแมสซาชูเซตส์ และเป็นหัวหอกผลักดันให้เกิดการแก้ไขเพิ่มเติมรัฐธรรมนูญครั้งที่ 13 กล่าวคือ ถ้าปิดสนามแข่งสุนัขในฟลอริดาได้ อุตสาหกรรมนี้จะปิดฉากลงด้วย

“ฟลอริดาเป็นหัวใจของอุตสาหกรรมนี้จริงๆครับ” ทีลกล่าว

สุนัขเกรย์ฮาวนด์, การแข่งสุนัข
เกรย์ฮาวนด์ยืดเส้นยืดสายระหว่างรอแข่งในคอกรวมที่ฟาร์เมอร์เรซซิง ซึ่งมีผู้ฝึกสุนัขระดับแชมเปี้ยน จอห์น ฟาร์เมอร์ เป็นเจ้าของ เมื่อปี 2020 เขาให้สุนัขเดินเล่นตามสบายในคอกวันละห้าครั้งเป็นเวลานานถึงสองชั่วโมง โดยสวมตะกร้อครอบปากป้องกันการกัดหยอกกัน เมื่อฟลอริดาปิดสนามแข่งสุนัข ฟาร์เมอร์วางแผนจะย้ายสุนัข ไปเวสต์เวอร์จิเนีย หนึ่งในสามรัฐที่ยังมีฤดูกาลแข่งขันอย่างต่อเนื่อง อีกสองรัฐคือไอโอวาและอาร์คันซอ

เป็นเวลาหนึ่งทศวรรษที่เกรย์2เคพยายามโน้มน้าวสมาชิกสภานิติบัญญัติของฟลอริดาให้ปฏิรูปการแข่งสุนัข เกรย์ฮาวนด์ แต่ไม่เป็นผล ในที่สุด กลุ่มรณรงค์นี้ก็ยื่นอุทธรณ์ต่อคณะกรรมาธิการแก้ไขรัฐธรรมนูญของรัฐซึ่งมาประชุมกันทุก 20 ปี และโน้มน้าวบรรดากรรมาธิการให้สนับสนุนข้อเสนอให้ยุติการแข่งขันสุนัข

ทีลบอกว่า เกรย์2เคและพันธมิตรใช้เงินสามล้านดอลลาร์สหรัฐในการสนับสนุนการแก้ไขเพิ่มเติมรัฐธรรมนูญ ครั้งที่ 13 โดยส่วนใหญ่เป็นงบโฆษณาทางโทรทัศน์ซึ่งแสดงการทารุณสุนัขแข่ง สองกลุ่มที่คัดค้านการแก้ไขรัฐธรรมนูญ ใช้เงินตอบโต้เพียง 534,000 ดอลลาร์สหรัฐ โฆษณาชิ้นหนึ่งของสองกลุ่มหลังกล่าวหาเกรย์2เคว่า พูดถึงอันตรายเกิน ความจริง

“สุนัขจำนวนมากได้รับการฝึกมาอย่างดี ได้รับการปฏิบัติอย่างดี และได้รับความรักอย่างดีครับ” แจ็ก คอรี จากสมาคมสุนัขเกรย์ฮาวนด์ฟลอริดา กล่าว เขาเรียกเกรย์2เคว่า “พวกหลอกตัวเอง”

แต่นอกเหนือจากแฟนๆแล้ว อุตสาหกรรมนี้ดึงดูดการสนับสนุนได้น้อยนิด ผู้ออกเสียงลงคะแนนเกือบร้อยละ 70 เห็นด้วยกับการแก้ไขกฎหมายครั้งนี้

นอกจากลูกจ้างของสนามแข่งที่ต้องตกงานแล้ว การปิดสนามยังส่งผลกระทบต่อผู้ฝึกและเจ้าของคอกสุนัขด้วย บางส่วนอาจโยกย้ายไปยังสามรัฐที่ยังคงมีฤดูกาลแข่งขันสุนัขอย่างต่อเนื่อง ได้แก่ เวสต์เวอร์จิเนีย ไอโอวา และอาร์คันซอ

สุนัขเกรย์ฮาวนด์, ฟลอริดา
ที่บ้านในฟลอริดาของแชรอน ดิปเพิล สุนัขเกรย์ฮาวนด์แข่งปลดระวางชื่อ ฟลายทูบาร์เซโลนา ปัจจุบัน เปลี่ยนชื่อเป็น ร็อกแซนน์ ขึ้นจากสระว่ายน้ำ ดิปเพิลเป็นตัวแทนหาผู้อุปการะเกรย์ฮาวนด์ ตัวเธอเองและสามีอุปการะไว้แปดตัว เธอบอกว่า เกรย์ฮาวนด์อ่อนโยนและรักเจ้าของ และเมื่อไม่วิ่งนอกบ้าน พวกมัน “ใช้เวลาไปกับการนอน ร้อยละ 80 ของวันค่ะ”

เกรย์2เค ยูเอสเอ กำลังรณรงค์เพื่อให้มีการห้ามแข่งสุนัขในรัฐเหล่านั้น และในออสเตรเลีย ไอร์แลนด์ เม็กซิโก นิวซีแลนด์ สหราชอาณาจักร และเวียดนาม

เดือนธันวาคม ปี 2020 ตัวแทนหาผู้อุปการะสุนัขเกรย์ฮาวนด์เริ่มหาบ้านให้สุนัขที่ยังคงแข่งขันในฟลอริดา หนึ่งในตัวแทนเหล่านั้นคือซันสเตตเกรย์ฮาวนด์อะดอปชันของบริษัทจีเอสที ซึ่งดำเนินงานโดยแชรอน ดิปเพิล ตัวเธอ เองและไบรอัน ผู้เป็นสามี รับสุนัขมาอุปการะแปดตัว พวกเขาต้องใช้อาหารสุนัขขนาดกระสอบละ 20 กิโลกรัม สองกระสอบทุกๆ 10 วันหรือราวๆนั้น

ดิปเพิลกล่าวว่า มีคนจำนวนมากเข้าคิวรอรับสุนัขไปอุปการะ ยังดีที่สนามแข่งสุนัขในฟลอริดาไม่ได้ปิดตัวลง พร้อมกัน บางแห่งปิดหลังการลงคะแนนเสียงเมื่อปี 2018 ได้ไม่นาน บางแห่งปิดในช่วงต้นปี 2020 เพราะการระบาดของ โควิด-19 ดิปเพิลบอกว่า พอมาเป็นสัตว์เลี้ยง เกรย์ฮาวนด์ยังคงชอบวิ่งเมื่ออยู่กลางแจ้ง แม้ไม่มีเหยื่อกลไกให้วิ่งไล่ แต่พอกลับเข้าบ้านล่ะ

“มันกลายเป็นจอมขี้เกียจที่วิ่งเร็ว 72 กิโลเมตรต่อชั่วโมงค่ะ”

เรื่อง เครก พิตต์แมน
ภาพถ่าย เอริกา ลาร์เซน

สามารถติดตามสารคดี ออกตัวไปแล้วและไปลับ ฉบับสมบูรณ์ได้ที่นิตยสารเนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก ฉบับภาษาไทย เดือนมีนาคม 2564
.
สามารถสั่งซื้อได้ที่ https://www.naiin.com/category?magazineHeadCode=NG&product_type_id=2


อ่านเพิ่มเติม ทำไมสุนัขบางตัวถึงก้าวร้าวจัง?

การทำความเข้าใจเกี่ยวกับพฤติกรรมก้าวร้าวของสุนัขจะช่วยปกป้องทั้งชีวิตของมนุษย์และสุนัขเอง

เรื่องแนะนำ

สเก็ตบอร์ด: กีฬาเหินหาว

การเล่น สเก็ตบอร์ด ที่ถือกำเนิดในเซาเทิร์นแคลิฟอร์เนียยกระดับจากกีฬาชายขอบ ขึ้นมามีอิทธิพลต่อภูมิทัศน์เมืองและวัฒนธรรมทั่วโลกได้อย่างไร บ่ายวันจันทร์แดดสดใสที่เวนิสบีชในแคลิฟอร์เนีย หนุ่มร่างสูงสวมเสื้อยืด กางเกงทรงหลวม กระโดดข้ามราวของสนามสเก็ตแล้วปล่อย สเก็ตบอร์ด ของเขาตกกระทบผิวคอนกรีต  ก่อนใช้เท้าซ้ายเหยียบขึ้นแผ่นกระดานไม้ที่ว่าแล้วไถไปตามขอบนอกของสนามพร้อมเร่งความเร็วขึ้นเรื่อยๆ เขารูดลงไปในโบวล์ลาดลึกหนึ่งในสองแอ่งของสนามแล้วพุ่งกลับขึ้นไปยังขอบอีกฟากเมื่อใกล้จะถึงแพลตฟอร์มเขากระโดดลอยตัวขึ้นไปใช้ส้นเท้าข้างที่วางด้านหลังหมุนบอร์ด 360 องศา ก่อนจะลงถึงพื้นแพลตฟอร์มเป็นท่าพลิกแพลงที่เขาทำซ้ำอีกครั้ง ตอนเหินจากปลายแพลตฟอร์มฝั่งนั้นลงมาบนทางเท้า เขาชื่อชอน เดวิส และตั้งแต่อายุแปดขวบ เขาคิดว่าตัวเองเป็นนักสเก็ตบอร์ดเหนือสิ่งอื่นใด จากเนเพอร์วิลล์ รัฐอิลลินอยส์ เขาย้ายมาอยู่ลอสแอนเจลิสเมื่อปีที่แล้ว อาศัยนอนตามโซฟาบ้านคนรู้จัก บางช่วงนอนในรถตัวเอง ทั้งหมดนี้ก็เพื่อจะได้มาอยู่ที่นี่ในเซาเทิร์นแคลิฟอร์เนีย ถิ่นกำเนิดของกีฬาชนิดนี้ จากกิจกรรมอดิเรกในย่านท้องถิ่นกลายมาเป็นกีฬาที่ได้แรงส่งขึ้นมาท่ามกลางภาพโต้คลื่นของแคลิฟอร์เนียในทศวรรษ 1950 ปัจจุบัน การเล่นสเก็ตบอร์ดเป็นกีฬากระแสหลักและแพร่หลายไปทั่วโลกคติที่ว่าใครๆ ก็เล่นกีฬาชนิดนี้ได้ทำให้มันได้รับความนิยมล้นหลาม ในเซี่ยงไฮ้ไปจนถึงเซาเปาลูและเฮลซิงกิ หรือแม้แต่กรุงคาบูล กีฬาสเก็ตบอร์ดมีภาษาของตัวเองไว้ใช้เรียกท่าต่างๆ (เฟกกี, เวิร์ต, คิกฟลิป, ออลลี) มีเหล่าบิดาผู้ก่อตั้ง (ซึ่งรวมถึงโทนี อัลวา, สตีฟ คาแบลเลโร และโทนี ฮอว์ก) มีวารสารบันทึกสถิติ (Thrasher ซึ่งตั้งอยู่ในแซนแฟรนซิสโก) มีภาพยนตร์ประวัติความเป็นมาฉบับสมบูรณ์ที่สุด (สารคดีปี 2001 เรื่อง Dogtown and […]

พบกับบรุษผู้ยังคงอาศัยอยู่ในนครหินโบราณ

ไม่เป็นที่แน่ชัดว่าชนเผ่าเบดูอินเข้ามาตั้งรกรากยังนครหินเพตราตั้งแต่เมื่อไหร่ แต่ปัจจุบัน Mofleh Bdoul เป็นชาวเบดูอินเพียงคนเดียวที่ยังคงอาศัยอยู่ในแหล่งมรดกโลกนี้

พาทัวร์ตลาดสินค้าในจีนที่ใหญ่ที่สุด

พาทัวร์ตลาดสินค้าในจีนที่ใหญ่ที่สุด “ผลิตในจีน” คำสามคำที่พบได้ทั่วไปบนสินค้าราคาถูกทั่วโลก ทั้งไม้จิ้มฟัน ไม้เทนนิส เทียนวันเกิด และน้ำหอมปรับอากาศ ทั้งหมดนี้มาจากจีน แต่ส่วนใหญ่หรือราวร้อยละ 60 ของสินค้าราคาถูกทั่วโลก มาจากเมืองเพียงแห่งเดียว นั่นคืออี้อู อี้อูเป็นเมืองเล็กๆ ตามมาตรฐานของจีน (มีประชากรราว 1,200,000 คน) แต่มีความสำคัญในระดับโลกสำหรับใครก็ตามที่เคยซื้อถุงเท้า ซิป หรือชุดฮัลโลวีนราคาถูกในนาทีสุดท้าย ข้าวของเหล่านั้นเป็นไปได้มากที่จะมาจากที่นี่ เมืองนี้ดึงดูดนักธุรกิจจากทั่วโลก ผู้ซื้อมาสำรวจและสั่งซื้อสินค้าจำนวนมากตลอดทั้งปี ซึ่งสินค้าเหล่านี้จะไปลงเอยในร้านขายวัสดุภัณฑ์ ร้านขายของที่ระลึก และร้านขายปลีกในทุกทวีป ขอชวนคุณผู้อ่านร่วมเดินทางไปสำรวจบรรดาร้านค้า และชีวิตประจำวันของพร่อค้าแม่ค้าในเมืองอี้อู ผ่านภาพยนตร์สั้นของ Jessica Kingdon กัน   อ่านเพิ่มเติม นี่คือร้านอาหารที่ดีที่สุดของเปอร์โตริโก เชฟโฮเซ อันเดรสการันตี

ผู้ลี้ภัยเด็กนับพันตกค้างอยู่ที่ชายแดนยุโรป

เด็กๆ ผู้ลี้ภัยจำนวนมากต้องฝันสลายเมื่อชายแดนเข้าสู่หลายประเทศในยูโรปถูกปิด ชีวิตที่ไม่มีเป้าหมายของพวกเขาสร้างความกังวลว่าเด็กๆ เหล่านี้อาจตกเป็นเหยื่อของการค้ามนุษย์