NGT x SaySci Ep.7 “พลาสติก 101” - National Geographic Thailand

NGT x SaySci Ep.7 “พลาสติก 101”

NGT x SaySci Ep.7 “พลาสติก 101”

พลาสติกที่เราใช้กันอยู่ทุกวันนี้คือพอลิเมอร์ชนิดหนึ่งที่ได้จากการมนุษย์แยกสารประกอบต่างๆ ออกจากวัตถุดิบธรรมชาติแล้วนำไปทำให้เกิดปฏิกิริยากลายเป็นปฏิกิริยาเคมีสายยาวๆ จนได้เป็นวัสดุที่เป็นพลาสติก ซึ่งสารประกอบของวัตถุดิบที่แตกต่างกันเมื่อนำมาทำปฏิกิริยาสังเคราะห์แล้ว จะได้พลาสติกที่มีคุณสมบัติแตกต่างกัน โดยพลาสติกจะแบ่งออกเป็น 2 ประเภท

 

ประเภทแรก คือเทอร์โมพลาสติก (Thermoplastics) เมื่อได้รับความร้อนจะอ่อนตัวลง แต่เมื่อได้รับความเย็นจะกลับมาแข็งตัวเหมือนเดิม สามารถหลอมเหลวได้ และเมื่อได้รับแรงดันสูงๆ ก็ยังคงโครงสร้างเดิม โดยพลาสติกตระกูลเทอร์โมพลาสติกสามารถแบ่งออกได้หลายประเภท เช่น พอลิเอทิลีน (Polyethylene) จะนิยมใช้กันมากในอุตสาหกรรม อย่างเช่น ท่อน้ำ หรือขวดน้ำ และพอลิไวนิลคลอไรด์ (Polyvinylchloride) หรือพีวีซีที่เรารู้จักกัน

 

ประเภทที่สอง คือเทอร์โมเซตติงพลาสติก (Thermo-setting plastic) มีคุณสมบัติพิเศษที่สามารถทนความร้อนสูง ไม่หลอมเหลวและไม่อ่อนตัวลงเมื่อได้รับความร้อน โดยมีโครงสร้างร่างแหของโมเลกุลที่จับกันแน่นมาก จึงทำให้ทนทานต่อความร้อน และปฎิกิริยาเคมีได้ นิยมนำมาใช้เป็นภาชนะบรรจุอาหารมากมายหลายชนิด โดยพลาสติกในตระกูลนี้สามารถแบ่งออกได้อีกหลายประเภท เช่น พอลิเอสเทอร์ (Polyester) ที่จะนำมาใช้เป็นวัสดุเคลือบผิวด หรือนำมาใช้เป็นเส้นใย และโพลียูรีเทน (Polyurethane) ที่นำมาผลิตน้ำมันขัดเงา หรือเป็นกาวก็ได้

 

ในปัจจุบัน พวกเราใช้พลาสติกในชีวิตประจำวันกันอย่างมากมาย แต่พลาสติกใช้เวลาย่อยสลายนานหลายร้อยปี เพราะฉะนั้นการใช้พลาสติกที่เกินความจำเป็น จะทำให้เกิดปัญหาขยะล้นโลกได้ และทำให้เกิดปัญหากับสิ่งแวดล้อม รวมถึงสิ่งมีชีวิตอื่นๆ ทั้งบนบกและในทะเลอีกด้วย ดังนั้นพวกเราจึงควรลดปริมาณการใช้พลาสติกและใช้พลาสติกเท่าที่จำเป็นเพื่อโลกอันสวยงามของเรา

 

อ่านเพิ่มเติม

NGT x SaySci Ep.6 “มหัศจรรย์ของความหนาแน่น”

เรื่องแนะนำ

อังกฤษยกเลิกการใช้มาตรการ Herd Immunity

การสร้างภูมิคุ้มกันเป็นหลักการของการผลิตวัคซีน แต่อาจเป็นเรื่องยากสำหรับโคโรนาไวรัสสายพันธุ์ใหม่ ในขณะที่หลายประเทศทั่วโลกประกาศงดจัดกิจกรรมในสถานที่สาธารณะ เช่น โรงเรียน และสถานที่ที่มีคนชุมชนแออัด เพื่อยับยั้งการแพร่ระบาดโรคโควิด-19 แต่ประเทศอังกฤษกลับเอ่ยถึงมาตรการ Herd immunity ในช่วงแรก อังกฤษไม่ประกาศหยุดกิจกรรมการรวมตัวของผู้คน หรือมาตรการรักษาระยะห่างทางสังคม (Social distancing) ส่งผลให้เกิดความกังวลต่อวงการแพทย์ว่า ทางการจะปล่อยให้การแพร่ระบาดของเชื้อกระจายออกไป แทนที่จะควบคุมการแพร่ระบาดให้อยู่ในวงกำจัด กลยุทธ์ “Herd immunity” หรือ ภูมิคุ้มกันระดับชุมชน คือ “วิธีการสร้างภูมิต้านทานเชื้อโรค โดยปล่อยให้ประชากรกลุ่มหนึ่งติดเชื้อ และสร้างภูมิคุ้มกันขึ้นมาได้เอง” แพทริก วอลแลนซ์ ที่ปรึกษาด้านวิทยาศาสตร์ของรัฐบาล กล่าวกับสำนักข่าว สกายนิวส์ เมื่อวันที่ 13 มีนาคม ที่ผ่านมา ถ้าความเสี่ยงของโควิด-19 ไม่สูงมาก มันมีความเป็นไปได้ที่จะนำหลักการภูมิคุ้มกันระดับชุมชนมาใช้ โดยใช้หลักการติดเชื้อแบบสุ่มในกลุ่มประชากร อย่างไรก็ตาม มีหลักฐานแสดงให้เห็นว่า ปรากฏการณ์ดังกล่าวจำเป็นต้องใช้ระบบสาธารณสุขที่ดี การดูแลแบบเฉพาะเจาะจง และทรัพยาการทางการแพทย์ที่เพียงพอ เพื่อให้ผ่านจุดสูงสุดของการระบาดไปได้ หลังจากมีแถลงการณ์เกี่ยวกับเรื่องนี้ออกมาจากรัฐบาล อิมพีเรียลคอลเลจลอนดอนออกมาแสดงความเห็นว่า โรงพยาบาลต้องรองรับจำนวนผู้ป่วยสูงมาก และต้องเผชิญกับสถานการณ์ที่เลวร้าย รัฐบาลอังกฤษจึงมีท่าทีเปลี่ยนไป ออกประกาศใช้มาตรการรักษาระยะห่างทางสังคม (Social distancing) เมื่อวันจันทร์ที่ […]

ที่ใต้ทะเลลึก ผมของเมร่าไม่มีทางเป็นสีแดง

เข้าใจได้ว่าหากฮอลลีวูดสร้างภาพยนตร์ตามหลักวิทยาศาสตร์ ความสนุกเร้าใจคงหายไปเป็นกอง อย่างไรก็ดีเป็นโอกาสที่คุณผู้อ่านจะได้ศึกษาว่าโลกแห่งความเป็นจริงแตกต่างจากในหนังอย่างไร

ก๊าซเรือนกระจก (Greenhouse Gases)

ก๊าซเรือนกระจก เป็นประเด็นที่รับความสนใจจากประชาคมโลกมาเป็นเวลาหลายทษวรรษ ก๊าซเรือนกระจก (Greenhouse Gases) คือ กลุ่มก๊าซในชั้นบรรยากาศโลกที่สามารถกักเก็บและดูดกลืนคลื่นความร้อนหรือรังสีอินฟราเรด (Infrared) ที่ส่งผ่านลงมายังพื้นผิวโลกจากดวงอาทิตย์ได้ดี ก่อนทำการปลดปล่อยพลังงานดังกล่าวออกมาในรูปของความร้อน ซึ่งทำให้โลกเกิด “ภาวะเรือนกระจก” ที่สามารถช่วยรักษาสมดุลของอุณหภูมิพื้นผิวดาวเคราะห์ไว้ได้ โดยไม่ก่อให้เกิดการเปลี่ยนแปลงของบรรยากาศอย่างฉับพลันในช่วงระหว่างกลางวันและกลางคืน ส่งผลให้โลกมีอุณหภูมิที่อบอุ่นและเหมาะสมต่อการดำรงอยู่ของสิ่งมีชีวิต ก๊าซเรือนกระจกที่สำคัญประกอบไปด้วย คาร์บอนไดออกไซด์ (Carbon dioxide): CO2  เป็นก๊าซเรือนกระจกที่ถูกปลดปล่อยสู่ชั้นบรรยากาศโลกสูงสุด (ร้อยละ 75) และเป็นตัวการที่ทำให้เกิดการสะสมพลังงานความร้อนในชั้นบรรยากาศมากที่สุด คาร์บอนไดออกไซด์มีอายุอยู่ในชั้นบรรยากาศได้นานถึง 200 ปี โดยมีแหล่งกำเนิดในธรรมชาติจากการระเบิดของภูเขาไฟและการย่อยสลายของอินทรียวัตถุ ขณะที่ในปัจจุบันนี้ มนุษย์กลายมาเป็นตัวการหลักในการสร้างและปลดปล่อยคาร์บอนไดออกไซด์ จากการเผาไม้เชื้อเพลิงฟอซซิลต่างๆ เช่น ถ่านหิน น้ำมัน ก๊าซธรรมชาติ รวมถึงการตัดไม้ทำลายป่า ซึ่งมีส่วนต่อการปลดปล่อยคาร์บอนไดออกไซด์มากถึง 1 ใน 3 ของคาร์บอนไดออกไซด์ที่เกิดจากกิจกรรมมนุษย์ทั้งหมด มีเทน (Methane): CH4 เป็นก๊าซเรือนกระจกที่ถูกปลดปล่อยสู่ชั้นบรรยากาศโลกมากเป็นลำดับที่ 2 (ร้อยละ 16) เป็นก๊าซในธรรมชาติที่เกิดจากย่อยสลายของเสียต่างๆ แต่มีเทนร้อยละ 60 ในชั้นบรรยากาศเกิดจากกิจกรรมของมนุษย์ เช่น การกำจัดขยะด้วยวิธีการฝังกลบ การเผาไม้เชื้อเพลิง […]

ขยะพลาสติก :  ภัยคุกคามใหม่แห่งท้องทะเล

เมื่อนักวิจัยค้นพบว่า ลูกปลาเกิดใหม่ในน่านน้ำมหาสมุทรหลายแห่งทั่วโลกกำลังกินขยะพลาสติกขนาดจิ๋วหรือไมโครพลาสติกแทนอาหาร หากลูกปลาเหล่านั้นตายลง ปลาใหญ่จะมีจำนวนน้อยลง และนั่นอาจส่งผลสะเทือนถึงห่วงโซ่อาหาร มนุษย์ในฐานะผู้บริโภคสูงสุดย่อมไม่อาจหลีกเลี่ยงผลกระทบเหล่านั้นได้