SpaceX บริษัทอวกาศเอกชนพร้อมปล่อยนักบินสู่สถานีอวกาศนานาชาติเป็นครั้งแรก

SpaceX บริษัทอวกาศเอกชนพร้อมปล่อยนักบินสู่สถานีอวกาศนานาชาติเป็นครั้งแรก

ภาพยานอวกาศ SpaceX Crew Dragon และจรวด Falcon 9 เมื่อวันที่ 21 พฤษภาคม 2020 ในช่วงการเตรียมภารกิจ Demo-2 ที่ศูนย์อวกาศ จอห์น เอฟ. เคนเนดี (John F. Kennedy Space Center) ในรัฐฟลอริดา สหรัฐอเมริกา ภาพถ่ายโดย BILL INGALLS, NASA


การปล่อยยานอวกาศในภารกิจ Crew Dragon Demo-2 ที่บรรทุกนักบินอวกาศจากนาซา 2 คน จะเริ่มขึ้นในวันที่ 27 พฤษภาคม 2020 ที่ ศูนย์อวกาศ จอห์น เอฟ. เคนเนดี โดย SpaceX บริษัทเอกชนแห่งแรกที่เป็นเจ้าของจรวดในการส่งนักบินไปอวกาศ

SpaceX เตรียมจุดประกายยุคใหม่ของการเดินทางไปสู่ห้วงอวกาศของมนุษย์ เมื่อแคปซูลในยานอวกาศ Crew Dragon ที่บรรทุกนักบินอวกาศ 2 คน จะขึ้นสู่สถานีอวกาศนานาชาติไปกับเที่ยวบินทดสอบ Demo-2 ที่รับหน้าที่ในภารกิจดังกล่าว และมีกำหนดการเดินทางในวันที่ 27 พฤษภาคมนี้ (ตามเวลาท้องถิ่น)

เหตุการณ์นี้จะถือเป็นครั้งแรกในรอบเกือบทศวรรษที่มีการปล่อยยานอวกาศไปยังห้วงอวกาศในฐานปล่อยยานอวกาศในสหรัฐอเมริกา และจะถือเป็นครั้งแรกที่บริษัทสำรวจอวกาศของเอกชนได้ใช้จรวดและยานอวกาศของตัวเองในการส่งมนุษย์ขึ้นสู่วงโคจร หลังจากก่อนหน้านี้ การส่งมนุษย์สู่อวกาศจะเป็นภารกิจขององค์การบริหารการบินและอวกาศแห่งชาติ (องค์การนาซา) ซึ่งเป็นหน่วยงานรัฐบาลของสหรัฐอเมริกา

“SpaceX เป็นพาร์ตเนอร์ที่น่าอัศจรรย์ของนาซามาหลายปี รวมไปถึงการสนับสนุนภารกิจในสถานีอวกาศนานาชาติ และอีกไม่นานก็จะเป็นการสนับสนุนนักบินขึ้นสู่อวกาศ” จิม ไบรเดนสไตน์ (Jim Bridenstine) ผู้บริหารองค์การนาซากล่าวและเสริมว่า ‘นี่คือช่วงเวลาที่น่าตื่นเต้น’

SpaceX, ยานอวกาศ
ภาพการปล่อยจรวดอวกาศแอตแลนติสจากฐานปล่อยที่ศูนย์อวกาศ จอห์น เอฟ. เคนเนดี ในภารกิจ STS-135 เมื่อวันที่ 8 กรกฎาคม 2011 โดยถือเป็นเที่ยวบินสู่สถานีอวกาศนานาชาติครั้งสุดท้ายในโครงการจรวดของนาซา ภาพถ่าย BILL INGALLS, NASA

เนื่องจากการแพร่ระบาดของไวรัสโควิด-19 นาซาได้ขอให้ผู้ที่อยากชมการปล่อยยานอวกาศรับชมจากทางบ้าน โดยการปล่อยยานอวกาศในครั้งนี้ได้นำสองนักบินอวกาศจากนาซา คือ Doug Hurley และ Bob Behnken และจะมีการสตรีมถ่ายทอดสดผ่านสื่อทั้งของนาซา SpaceX และบริษัทสื่อมวลชนของสหรัฐอเมริกาเองอย่าง ABC News และ National Geographic ในวันที่ 27 พฤษภาคมนี้

อย่างไรก็ตาม อาจมีการยกเลิกการปล่อยยานอวกาศในวันดังกล่าวที่อาจมีสาเหตุจากหลายปัจจัยทั้งเรื่องสภาพอากาศหรือปัญหาทางเทคนิค โดยภารกิจฯ จะมีการแผนการสำรองในการปล่อยยานอวกาศในวันที่ 30,31 พฤษภาคม หรือ 1 มิถุนายน

Hurley และ Behnken นักบินอวกาศทั้ง 2 คน ในภารกิจนี้จะกลายเป็นคนที่ได้บินสู่อวกาศในยานอวกาศชนิดใหม่ ซึ่งทั้งสองคนเคยเป็นนักบินทดสอบ (test pilot) ในกองทัพอากาศสหรัฐฯ มาก่อน

“มันอาจจะเป็นความฝันของนักเรียนโรงเรียนนักบินทดสอบที่อยากมีโอกาสในการบินไปกับยานอวกาศรุ่นใหม่ และผมก็โชคดีที่ได้โอกาสนั้นกับเพื่อนที่ดีของผม” Behnken กล่าวในงานแถลงข่าวของสื่อที่จัดขึ้นไปเมื่อไม่นานมานี้

SpaceX, นักบินอวกาศ
Chris Ferguson (ซ้าย) และ Doug Hurley นักบินอวกาศของนาซา โพสท่าถ่ายรูปในห้องนักบินของจรวดอวกาศแอตแลนติสในช่วงการฝึกภารกิจ STS-135 เมื่อวันที่ 7 เมษายน 2011 ภาพถ่ายโดย SMILEY N. POOL, NASA PHOTO/HOUSTON CHRONICLE

โดยนักบินอวกาศทั้งสองจะทำภารกิจนำส่งอุปกรณ์ที่ใช้ในสถานีอวกาศนานาชาติที่กำลังโคจรอยู่ในภารกิจก่อนหน้านี้ ซึ่งรวมถึงอุปกรณ์ในการดำรงชีวิตและอุปกรณ์ในห้องทดลอง และจะทำหน้าที่เป็นผู้ช่วยในการทดลองของนักบินอวกาศ 3 คนที่กำลังทำวิจัยอยู่บนสถานีอวกาศนานาชาติอยู่ในขณะนี้ โดยในตอนนี้ยังไม่มีการตัดสินใจว่านักบินอวกาศทั้งสองจะอยู่บนสถานีอวกาศเป็นเวลากี่วันในช่วงเวลา 1 เดือน ถึง 110 วัน

เที่ยวบินนี้ถือเป็นการสาธิตการปล่อยยานครั้งที่ 2 ของยานอวกาศ Crew Dragon ของ SpaceX โดยการขึ้นสู่วงโคจรครั้งแรกของยานรุ่นนี้เกิดขึ้นเมื่อเดือนมีนาคม 2019 ซึ่งในตอนนั้นยังไม่มีนักบินอวกาศเดินทางร่วมด้วย โดยยานได้ต่อเข้ากับสถานีอวกาศนานาชาติ ในช่วงเวลาสั้นๆ ก่อนที่จะลงสู่พื้นโลกในมหาสมุทรแอตแลนติก

เรื่อง NADIA DRAKE


อ่านเพิ่มเติม ดวงจันทร์ : ย้อนรอยภารกิจ 50 ปี มนุษย์คนแรกบนดวงจันทร์ 

ดวงจันทร์

เรื่องแนะนำ

โรคระบาด จะจบลงได้อย่างไร

คำตอบที่ว่า โรคระบาด จะจบลงได้อย่างไร ขึ้นอยู่กับหลายปัจจัย ซึ่งอาจเป็นภาวะที่สำคัญในธรรมชาติของวิกฤตบนโลก หลังจากผ่านช่วงเวลาหลายเดือนที่สถานการณ์เริ่มดีขึ้น แต่ช่วงเดือนกรกฎาคมที่ผ่านมา จำนวนผู้ติดเชื้อโควิด-19 ที่เพิ่มมากขึ้นทำให้แสงแห่งความหวังปลายอุโมงค์ที่จะได้เห็นการสิ้นสุดของ โรคระบาด นี้กลับมาริบหรี่อีกครั้ง ในช่วงเดือนพฤษภาคม จำนวนผู้ติดเชื้อทั้งในสหรัฐฯ บางส่วนในยุโรป และตะวันออกกลางลดลงเรื่องจากอัตราการฉีดวัคซีนเพิ่มขึ้น ทำให้มีการออกมาตรการผ่อนคลายการเว้นระห่างทางสังคม การเดินทาง และธุรกิจต่างๆ เริ่มกลับมาเปิดทำการอีกครั้ง ทว่าเรื่องน่ายินดีดังกลับเป็นช่วงเวลาแสนสั้น ในช่วงเดือนกรกฎาคม อย่างน้อยในสหรัฐฯ อัตราการฉีดวัคซีนเริ่มหยุดนิ่ง จำนวนผู้ติดเชื้อเพิ่มมากขึ้นทั่วประเทศ ทำให้มีคำแนะนำการใส่หน้ากากและเรียกร้องให้ประชาชนออกไปฉีดวัคซีนเพิ่มมากขึ้น องค์การอนามัยโลกได้ประกาศให้โรคติดเชื้อโควิด-19 เป็นโรคระบาดระดับโลกในวันที่ 11 มีนาคม 2020 หลังจากผ่านช่วงเวลา 17 เดือนแห่งความวุ่นวาย ทำให้ผู้คนจำนวนมากเกิดความสงสัยว่า “เมื่อไหร่ที่ โรคระบาด นี้จะสิ้นสุดลง” “แม้แต่ในชุมชนวิทยาศาสตร์เองก็มีคำตอบที่แตกต่างกันออกไป” Rachael Piltch-Loeb นักวิจัยแห่งคณะแพทยศาสตร์ ที.เอช. ชาน มหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ด กล่าวและเสริมว่า “มันไม่มีคำนิยามหนึ่งเดียวว่าการสิ้นสุดของ โรคระบาด คืออะไรค่ะ” “จนกว่าที่ไวรัสนี้สามารถถูกควบคุมหรือจำกัดการระบาดได้ในระดับโลก มันก็ไม่ได้หายไปไหน” Piltch-Loeb กล่าว นั่นหมายความว่าการประกาศว่าโรคระบาดนี้ ‘สิ้นสุด’ ไปแล้วยังคงเป็นเป้าหมายที่ห่างไกลออกไป […]

แบ่งเวลา 2 นาทีมาชมความงามของโลก

แบ่งเวลา 2 นาทีมาชมความงามของโลก ชวนชมความงดงามและความมหัศจรรย์ของธรรมชาติบนโลกใบนี้ผ่านโปรเจค Symphony for Our World ที่จะพาคุณผู้อ่านเดินทางดำดิ่งไปยังใต้ทะเลลึกพร้อมกับฝูงสัตว์น้ำ จากนั้นชมวิถีชีวิตของสรรพสัตว์บนบก และบินทะยานขึ้นไปยังหุบเขาและท้องฟ้า พร้อมด้วยบทเพลงอันทรงพลัง แล้ว 2 นาทีที่เสียไป จะทำให้คุณรักโลกใบนี้มากยิ่งขึ้น…   อ่านเพิ่มเติม 13 สิ่งที่ทำให้กำเนิดชีวิตขึ้นบนโลก

การเกิดดินถล่มในพื้นที่ต่างๆ ของโลก

เมื่อเข้าสู่ฤดูมรสุม โดยเฉพาะในช่วงที่ฝนตกติดต่อกันหลายวัน จนดินบนภูเขาดูดซับน้ำไว้ในปริมาณมาก มักจะเกิดเหตุการณ์ ดินถล่ม ปรากฏบนหน้าสื่อต่างๆ อยู่บ่อยครั้ง ดินถล่ม (Landslide) หรือ “โคลนถล่ม” คือ หนึ่งในภัยพิบัติทางธรรมชาติที่เกิดขึ้นจาก “การย้ายมวล” (Mass Wasting) หรือการเคลื่อนตัวของดิน หิน โคลน หรือเศษซากต่าง ๆ ตามความลาดชันของพื้นที่ ภายใต้อิทธิพลของแรงโน้มถ่วงโลก โดยทั่วไปแล้ว ดินถล่มมักเกิดขึ้นตามหลังปรากฏการณ์ทางธรรมชาติอื่น ๆ เช่น น้ำป่าไหลหลาก แผ่นดินไหว หรือขณะเกิดพายุฝนรุนแรงที่ทำให้มวลของดินไม่สามารถคงตัวอยู่ได้ ดินถล่มจึงเป็นภัยพิบัติที่มักเกิดขึ้นจากการมีตัวกลาง เช่น น้ำ กระแสลม และธารน้ำแข็ง เป็นปัจจัยหลักที่ส่งผลให้ดินมีน้ำหนักเพิ่มขึ้นหรือมีแรงยึดเกาะระหว่างมวลดินลดลง ทำให้เกิดการเคลื่อนย้ายมวลดินหรือ “การพัดพา” (Transportation) ที่นำไปสู่การถล่มลงมานั่นเอง ดินถล่มสามารถจำแนกออกเป็น 6 ประเภท ตามวัสดุที่พังทลายและลักษณะการเคลื่อนที่ ดังนี้ การร่วงหล่น (Fall) คือ การเคลื่อนที่ลงในแนวดิ่งอย่างอิสระ ทั้งการถล่มลงมาโดยตรงหรือมีการเคลื่อนที่ลงมาตามลาดเขาเล็กน้อย โดยปราศจากปัจจัยอื่น ๆ เข้ามาเกี่ยวข้อง ส่งผลให้ตะกอนดินหรือหินที่พังทลายลงมามักกองสะสมกันอยู่บริเวณเชิงเขาหรือใกล้กับหน้าผาด้านล่างที่เรียกว่า “ลานหินตีนผา” […]

พบฟอสซิลมนุษย์นอกทวีปแอฟริกาที่เก่าแก่ที่สุด

พบฟอสซิลมนุษย์นอกทวีปแอฟริกาที่เก่าแก่ที่สุด บางส่วนของฟอสซิลขากรรไกรบนที่ยังคงมีฟันติดอยู่ซึ่งถูกพบในอิสราเอลนั้น ชี้ให้เห็นว่าแท้จริงแล้วการอพยพเดินเท้าออกจากทวีปแอฟริกาอาจเกิดขึ้นเร็วกว่าที่นักวิทยาศาสตร์เคยคาดการณ์ไว้ การค้นพบครั้งนี้ยังเป็นหลักฐานสำคัญที่ชี้ว่าสายพันธุ์มนุษย์ของเรานั้นมีวิถีชีวิตที่ทับซ้อนกับสายพันธุ์มนุษย์ผู้เป็นญาติอย่าง มนุษย์นีแอนเดอร์ทัล บนพื้นที่ลิแวนต์ (บริเวณเมดิเตอร์เรเนียนตะวันออก ปัจจุบันคือพื้นที่ของประเทศจอร์แดน เลบานอน อิสราเอล ดินแดนปาเลสไตน์ และซีเรีย) ก่อนหน้านี้ ข้อมูลจากฟอสซิลชิ้นก่อนๆ ที่ถูกค้นพบชี้ว่าบรรพบรุษของเรา มนุษย์สายพันธุ์โฮโมเซเปียนส์ ปรากฏขึ้นบริเวณพื้นที่ทางตะวันออกของทวีปแอฟริกาเมื่อราวๆ 200,000 ปีก่อน แต่การอพยพครั้งใหญ่ออกจากบ้านเกิดนั้นเพิ่งจะเกิดขึ้นราว 50,000 – 60,000 ปีก่อน ในขณะที่หลักฐานจากฟอสซิลชี้ว่าการอพยพกลุ่มเล็กๆ ของมนุษย์โฮโมเซเปียนส์นั้นน่าจะย้อนกลับไปได้ราว 120,000 ปีที่ผ่านมา จนเมื่อเดือนมิถุนายน ปีที่ผ่านมา ทีมนักวิจัยที่สำรวจฟอสซิลจากถ้ำจีเบล อีร์ฮูด (Jebel Irhoud) ในประเทศโมร็อกโกค้นพบหลักฐานบางอย่างที่ก่อให้เกิดการถกเถียงครั้งใหม่เกี่ยวกับทฤษฎีการอพยพของบรรพบรุษมนุษย์ พวกเขาระบุว่าการปรากฏตัวขึ้นของมนุษย์สายพันธุ์โฮโมเซเปียนส์แท้จริงน่าจะย้อนไปไกลได้ถึง 350,000 ปีก่อนด้วยซ้ำ ผลการค้นพบใหม่นี้ถูกเผยแพร่ลงยังวารสาร Science ชี้ว่ากลุ่มมนุษย์สายพันธุ์โฮโมเซเปียนส์น่าจะอพยพเข้าสู่ผืนทวีปยูเรเซียเร็วกว่าที่คาดการณ์ไว้ นั่นคือราว 180,000 ปีก่อน (พอล ซาโลเพก ออกเดินเท้าตามรอยบรรพบรุษของเราจากแอฟริกา มาดูกันว่าเขาพบอะไรบ้างระหว่างทาง) “มันเป็นการค้นพบที่น่าตื่นเต้นมากครับ บรรพบรุษของเราออกจากแอฟริกาเร็วกว่าที่เคยคิดไว้” Darren Curnoe ผู้เชี่ยวชาญด้านการกำเนิดมนุษย์จากมหาวิทยาลัยนิวเซาท์เวลส์ ในนครซิดนีย์ ของออสเตรเลียกล่าว “การค้นพบเมื่อปีที่ผ่านมาช่วยฉายภาพใหม่ๆ […]