SpaceX บริษัทอวกาศเอกชนพร้อมปล่อยนักบินสู่สถานีอวกาศนานาชาติเป็นครั้งแรก

ภาพยานอวกาศ SpaceX Crew Dragon และจรวด Falcon 9 เมื่อวันที่ 21 พฤษภาคม 2020 ในช่วงการเตรียมภารกิจ Demo-2 ที่ศูนย์อวกาศ จอห์น เอฟ. เคนเนดี (John F. Kennedy Space Center) ในรัฐฟลอริดา สหรัฐอเมริกา ภาพถ่ายโดย BILL INGALLS, NASA


การปล่อยยานอวกาศในภารกิจ Crew Dragon Demo-2 ที่บรรทุกนักบินอวกาศจากนาซา 2 คน จะเริ่มขึ้นในวันที่ 27 พฤษภาคม 2020 ที่ ศูนย์อวกาศ จอห์น เอฟ. เคนเนดี โดย SpaceX บริษัทเอกชนแห่งแรกที่เป็นเจ้าของจรวดในการส่งนักบินไปอวกาศ

SpaceX เตรียมจุดประกายยุคใหม่ของการเดินทางไปสู่ห้วงอวกาศของมนุษย์ เมื่อแคปซูลในยานอวกาศ Crew Dragon ที่บรรทุกนักบินอวกาศ 2 คน จะขึ้นสู่สถานีอวกาศนานาชาติไปกับเที่ยวบินทดสอบ Demo-2 ที่รับหน้าที่ในภารกิจดังกล่าว และมีกำหนดการเดินทางในวันที่ 27 พฤษภาคมนี้ (ตามเวลาท้องถิ่น)

เหตุการณ์นี้จะถือเป็นครั้งแรกในรอบเกือบทศวรรษที่มีการปล่อยยานอวกาศไปยังห้วงอวกาศในฐานปล่อยยานอวกาศในสหรัฐอเมริกา และจะถือเป็นครั้งแรกที่บริษัทสำรวจอวกาศของเอกชนได้ใช้จรวดและยานอวกาศของตัวเองในการส่งมนุษย์ขึ้นสู่วงโคจร หลังจากก่อนหน้านี้ การส่งมนุษย์สู่อวกาศจะเป็นภารกิจขององค์การบริหารการบินและอวกาศแห่งชาติ (องค์การนาซา) ซึ่งเป็นหน่วยงานรัฐบาลของสหรัฐอเมริกา

“SpaceX เป็นพาร์ตเนอร์ที่น่าอัศจรรย์ของนาซามาหลายปี รวมไปถึงการสนับสนุนภารกิจในสถานีอวกาศนานาชาติ และอีกไม่นานก็จะเป็นการสนับสนุนนักบินขึ้นสู่อวกาศ” จิม ไบรเดนสไตน์ (Jim Bridenstine) ผู้บริหารองค์การนาซากล่าวและเสริมว่า ‘นี่คือช่วงเวลาที่น่าตื่นเต้น’

SpaceX, ยานอวกาศ
ภาพการปล่อยจรวดอวกาศแอตแลนติสจากฐานปล่อยที่ศูนย์อวกาศ จอห์น เอฟ. เคนเนดี ในภารกิจ STS-135 เมื่อวันที่ 8 กรกฎาคม 2011 โดยถือเป็นเที่ยวบินสู่สถานีอวกาศนานาชาติครั้งสุดท้ายในโครงการจรวดของนาซา ภาพถ่าย BILL INGALLS, NASA

เนื่องจากการแพร่ระบาดของไวรัสโควิด-19 นาซาได้ขอให้ผู้ที่อยากชมการปล่อยยานอวกาศรับชมจากทางบ้าน โดยการปล่อยยานอวกาศในครั้งนี้ได้นำสองนักบินอวกาศจากนาซา คือ Doug Hurley และ Bob Behnken และจะมีการสตรีมถ่ายทอดสดผ่านสื่อทั้งของนาซา SpaceX และบริษัทสื่อมวลชนของสหรัฐอเมริกาเองอย่าง ABC News และ National Geographic ในวันที่ 27 พฤษภาคมนี้

อย่างไรก็ตาม อาจมีการยกเลิกการปล่อยยานอวกาศในวันดังกล่าวที่อาจมีสาเหตุจากหลายปัจจัยทั้งเรื่องสภาพอากาศหรือปัญหาทางเทคนิค โดยภารกิจฯ จะมีการแผนการสำรองในการปล่อยยานอวกาศในวันที่ 30,31 พฤษภาคม หรือ 1 มิถุนายน

Hurley และ Behnken นักบินอวกาศทั้ง 2 คน ในภารกิจนี้จะกลายเป็นคนที่ได้บินสู่อวกาศในยานอวกาศชนิดใหม่ ซึ่งทั้งสองคนเคยเป็นนักบินทดสอบ (test pilot) ในกองทัพอากาศสหรัฐฯ มาก่อน

“มันอาจจะเป็นความฝันของนักเรียนโรงเรียนนักบินทดสอบที่อยากมีโอกาสในการบินไปกับยานอวกาศรุ่นใหม่ และผมก็โชคดีที่ได้โอกาสนั้นกับเพื่อนที่ดีของผม” Behnken กล่าวในงานแถลงข่าวของสื่อที่จัดขึ้นไปเมื่อไม่นานมานี้

SpaceX, นักบินอวกาศ
Chris Ferguson (ซ้าย) และ Doug Hurley นักบินอวกาศของนาซา โพสท่าถ่ายรูปในห้องนักบินของจรวดอวกาศแอตแลนติสในช่วงการฝึกภารกิจ STS-135 เมื่อวันที่ 7 เมษายน 2011 ภาพถ่ายโดย SMILEY N. POOL, NASA PHOTO/HOUSTON CHRONICLE

โดยนักบินอวกาศทั้งสองจะทำภารกิจนำส่งอุปกรณ์ที่ใช้ในสถานีอวกาศนานาชาติที่กำลังโคจรอยู่ในภารกิจก่อนหน้านี้ ซึ่งรวมถึงอุปกรณ์ในการดำรงชีวิตและอุปกรณ์ในห้องทดลอง และจะทำหน้าที่เป็นผู้ช่วยในการทดลองของนักบินอวกาศ 3 คนที่กำลังทำวิจัยอยู่บนสถานีอวกาศนานาชาติอยู่ในขณะนี้ โดยในตอนนี้ยังไม่มีการตัดสินใจว่านักบินอวกาศทั้งสองจะอยู่บนสถานีอวกาศเป็นเวลากี่วันในช่วงเวลา 1 เดือน ถึง 110 วัน

เที่ยวบินนี้ถือเป็นการสาธิตการปล่อยยานครั้งที่ 2 ของยานอวกาศ Crew Dragon ของ SpaceX โดยการขึ้นสู่วงโคจรครั้งแรกของยานรุ่นนี้เกิดขึ้นเมื่อเดือนมีนาคม 2019 ซึ่งในตอนนั้นยังไม่มีนักบินอวกาศเดินทางร่วมด้วย โดยยานได้ต่อเข้ากับสถานีอวกาศนานาชาติ ในช่วงเวลาสั้นๆ ก่อนที่จะลงสู่พื้นโลกในมหาสมุทรแอตแลนติก

เรื่อง NADIA DRAKE


อ่านเพิ่มเติม ดวงจันทร์ : ย้อนรอยภารกิจ 50 ปี มนุษย์คนแรกบนดวงจันทร์ 

ดวงจันทร์

เรื่องแนะนำ

ฮีตสโตรก : อาการและวิธีการดูแลรักษาเบื้องต้น

อาการ ฮีตสโตรก ความเจ็บป่วยที่มาพร้อมกับอากาศร้อน โดยบางครั้งเราไม่อาจทันตั้งตัว   ฮีตสโตรก (Heat stroke) หรือโรคลมแดด เป็นหนึ่งในภาวะฉุกเฉินทางการแพทย์ อันเป็นผลมาจากร่างกายได้รับความร้อนสูง ฮีตสโตรกอาจสร้างความเสียหายแก่สมองรวมถึงอวัยวะภายในอื่นๆ และอาจส่งผลถึงชีวิตได้ แม้ว่าส่วนใหญ่ผู้สูงอายุมีความเสี่ยงต่อการเกิดฮีตสโตรกมากกว่าวัยอื่น แต่ฮีตสโตรกยังสามารถเกิดกับคนอายุน้อยที่สุขภาพแข็งแรงได้ อาการฮีตโสตรกมักเกิดขึ้นร่วมกับอาการอื่นๆ ที่เกี่ยวข้องกับการสัมผัสอากาศร้อน เช่น การเกิดตะคริวจากอากาศร้อน หรือเป็นลมจากการอยู่กลางแจ้งเป็นเวลานาน เป็นต้น อย่างไรก็ตาม ร่างกายอาจเกิดอาการฮีตสโตรกได้ แม้ว่าไม่มีสัญญาณทางร่างกายใดๆ บ่งบอกล่วงหน้า อาการฮีตสโตรกเกิดจากการใช้เวลาท่ามกลางอากาศร้อนเป็นเวลานาน โดยทั่วไปมักมีภาวะร่างกายเสียน้ำร่วมด้วย ซึ่งส่งผลให้ศูนย์การควบคุมอุณหภูมิของร่างกายล้มเหลว ในทางการแพทย์จำกัดความอาการฮีตสโตรกไว้ว่า ภาวะที่อุณหภูมิแกนกลางของร่างกายมีค่าสูงเกิน 40 องศาเซลเซียส ซึ่งเกี่ยวข้องกับระบบประสาทส่วนกลาง มักเกิดขึ้นหลังจากร่างกายได้รับอุณหภูมิสูง อาการที่ปรากฏส่วนใหญ่คือ รู้สึกคลื่นไส้ ชักเกร็ง เวียนหัว ตาพร่า และบางรายอาจหมดสติและโคมา การดูแลรักษาเบื้องต้นสำหรับผู้มีอาการฮีตสโตรก หากคุณอยู่ในเหตุการณ์ที่ผู้ป่วยมีอาการฮีตสโตรก ควรโทรแจ้งโรงพยาบาล หรือหน่วยกู้ชีพทันที ในระหว่างรอเจ้าหน้าที่มาถึง ให้เคลื่อนย้ายผู้ป่วยไปยังบริเวณที่มีอากาศถ่ายเท หรือมีอากาศเย็น และอยู่ภายใต้ร่มเงา วิธีที่ช่วยลดอุณภูมิร่างกายผู้ป่วย – เช็ดตัวหรือทำให้ตัวผู้ป่วยเปียกด้วยน้ำ และเปิดพัดลมเพื่อช่วยระบายความร้อนออกทางผิวหนัง – ประคบด้วยน้ำแข็งในบริเวณข้อต่อหรือข้อพับต่างๆ และบริเวณลำคอ […]

ไบโอเทคพัฒนาวัคซีนป้องกันโรค COVID-19 แบบพ่นจมูก

ไบโอเทค สวทช. พัฒนา วัคซีนโควิด-19 แบบพ่นจมูก เพิ่มประสิทธิภาพป้องกันการติดเชื้อ ลดความเสี่ยงของการเกิดผลข้างเคียง สู้เชื้อกลายพันธุ์ โรคติดเชื้อไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่ 2019 (โควิด-19) เป็นโรคอุบัติใหม่ที่กำลังเป็นปัญหาสำคัญของประเทศไทยและของโลก สาเหตุของโรคเกิดจากเชื้อไวรัสโคโรนา ชนิด SARS-CoV-2 ที่สามารถติดเชื้อจากคนสู่คนและแพร่กระจายเป็นวงกว้าง อีกทั้งยังประสบปัญหาการกลายพันธุ์ของเชื้ออีกหลายรูปแบบซึ่งเพิ่มความเสี่ยงในการกลับมาติดเชื้อซ้ำได้อีก ส่งผลกระทบต่อคุณภาพชีวิต สังคม และเศรษฐกิจทั่วทั้งโลกอย่างมหาศาล วัคซีนโควิด-19 แบบพ่นจมูก กระทรวงการอุดมศึกษา วิทยาศาสตร์ วิจัยและนวัตกรรม สำนักงานพัฒนาวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีแห่งชาติ (สวทช.) โดยศูนย์พันธุวิศวกรรมและเทคโนโลยีชีวภาพแห่งชาติ (ไบโอเทค) ได้พัฒนาวัคซีนป้องกันโรคติดเชื้อไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่ 2019 (โควิด-19) แบบพ่นจมูก ชนิด Adenovirus-based และ Influenza-based ซึ่งผ่านการทดสอบการกระตุ้นภูมิคุ้มกันในหนูทดลองเรียบร้อยแล้ว พบว่ามีประสิทธิภาพต่อการคุ้มโรคที่เกิดขึ้น ซึ่งข้อมูลที่ได้จะผลักดันให้เป็นวัคซีนต้นแบบป้องกันโรคติดเชื้อโควิด-19 สามารถนำไปทดสอบทางคลินิกในอาสาสมัครต่อไป ดร.อนันต์ จงแก้ววัฒนา ผู้อำนวยการกลุ่มวิจัยนวัตกรรมสุขภาพสัตว์และการจัดการ ไบโอเทค สวทช. ให้ข้อมูลว่า ทีมวิจัยไวรัสวิทยาและเซลล์เทคโนโลยี ไบโอเทค ได้ดำเนินงานวิจัยและพัฒนาวัคซีนต้านโรคติดเชื้อโควิด-19 ตั้งแต่มีการเริ่มระบาดในประเทศจีนในเดือนมกราคม 2563 เป็นต้นมา ทางทีมวิจัย เริ่มงานวิจัยโดยการสังเคราะห์ยีนสไปค์ของไวรัสขึ้นเองโดยอาศัยข้อมูลรหัสพันธุกรรมของไวรัสที่เผยแพร่หลังจากที่มีการถอดรหัสสำเร็จ […]

ยอดเขาเอเวอเรสต์ สูงขึ้นประมาณสองฟุต

จากการสำรวจคู่ขนานที่จัดทำขึ้นทั้งสองประเทศ การวัดความสูงของ ยอดเขาเอเวอเรสต์ ครั้งล่าสุด ยังไม่ได้กำหนดไว้อย่างเป็นทางการ เนื่องจากอยู่ในกระบวนการพิสูจน์ความแม่นยำโดยเหล่านักวิทยาศาสตร์และนักสร้างแผนที่ ทางการจีนละเนปาลประกาศจุดสูงที่สุดในโลกครั้งใหม่ว่า ยอดเขาเอเวอเรสต์ อยู่สูงจากระดับน้ำทะเล 8848.86 เมตร ตามผลการสำรวจที่นำเสนอในวันที่ 8 ธันวาคม 2020 ซึ่งสูงกว่าระดับความสูงที่รัฐบาลเนปาลเคยรับรองไว้ก่อนหน้านี้ประมาณสองฟุต หรือ 0.6 เมตร เรื่อง FREDDIE WILKINSON การวัดระดับความสูง ซึ่งประกาศเมื่อวันที่ 8 ธันวาคม ที่ผ่านมา ในแถลงการณ์ร่วมของกรมการสำรวจประเทศเนปาลและทางการจีน ถือเป็นจุดสำคัญของโครงการที่ดำเนินมาหลายปี เพื่อวัดความสูงของเทือกเขาในตำนานลูกนี้ และเป็นการสำรวจเอเวอเรสต์อย่างจริงจังครั้งแรกในรอบ 16 ปี ความพยายามดังกล่าวได้รับการติดตามอย่างใกล้ชิดจากผู้เชี่ยวชาญทางภูมิศาสตร์ โดยเฉพาะอย่างยิ่งนักวิทยาศาสตร์ที่วิเคราะห์ว่า แผ่นดินไหวขนาด 7.8 ในปี 2015 ส่งผลกระทบต่อภูมิภาคนี้อย่างไร ในฤดูใบไม้ผลิที่ผ่านมา กลุ่มนักสำรวจและมัคคุเทศก์ชาวเนปาลกลุ่มเล็ก ๆ ต้องอดทนกับความหนาวเหน็บของการเดินขึ้นเขาในเวลากลางคืน โดยมาถึงจุดสูงสุดในเวลา 03.00 น. ตามเวลาท้องถิ่น เพื่อทำงานโดยหลีกเลี่ยงความหนาแน่นของนักปีนเขาที่มาจากทั่วทุกมุมโลก “เราต้องการส่งสารไปยังประชาคมโลกว่า เราสามารถทำบางสิ่งได้ด้วยทรัพยากรและกำลังคนด้านเทคนิคของ [ประเทศ] เราเอง” Khimlal Gautam […]

อีกนานแค่ไหนสำหรับ วัคซีนโควิด-19

นักวิทยาศาสตร์ทั่วโลกกำลังเร่งพัฒนา วัคซีนโควิด-19 เพื่อรับมือกับการระบาดของเชื้อโคโรนาไวรัสสายพันธุ์ใหม่ แต่กระบวนการต่างๆ ของการผลิตวัคซีนล้วนต้องใช้เวลามากกว่าหนึ่งปี แล้วเราต้องรอวัคซีนที่ใช้ได้จริงอีกนานแค่ไหน จากวันแรกของการระบาดใหญ่จนถึงวันนี้ สถานการณ์ของโรคโควิด-19 ทวีความรุนแรงเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ โดยจำนวนผู้ป่วยทั่วโลกขณะนี้เพิ่มจำนวนขึ้นมากกว่าล้านคนแล้ว และยังไม่มีท่าทีว่าจะถึงจุดยุติง่ายๆ ความหวังเดียวของเหล่านักวิทยาศาสตร์ทั่วโลกสำหรับตอนนี้คือ วัคซีนโควิด-19 แล้วความหวังนี้ใกล้ความจริงแล้วหรือยัง ทั่วโลกกำลังเร่งพัฒนาวัคซีน 5 รูปแบบ ดร.อนันต์ จงแก้ววัฒนา ผู้อำนวยการกลุ่มวิจัยนวัตกรรมสุขภาพสัตว์และการจัดการ และนักไวรัสวิทยา ศูนย์พันธุวิศวกรรมและเทคโนโลยีชีวภาพแห่งชาติ (ไบโอเทค) สำนักงานพัฒนาวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีแห่งชาติ (สวทช.) กล่าวว่า ปัจจุบันนักวิจัยจำนวนมากจากสถาบันวิจัย มหาวิทยาลัย บริษัท สตาร์ตอัป และบริษัทยาขนาดใหญ่ ในหลายประเทศทั่วโลก ต่างกำลังแข่งขันกันพัฒนาวัคซีนป้องกันโรค COVID-19 ในรูปแบบต่างๆ เฉพาะในประเทศจีนประเทศเดียว มีไม่น้อยกว่า 40 แห่ง โดยเทคโนโลยีวัคซีนที่พัฒนากันอยู่สามารถแบ่งออกเป็น 5 รูปแบบใหญ่ๆ คือ 1. Viral Vector Vaccines คือการฝากแอนติเจนของ SARS-CoV-2 เข้าไปกับไวรัสชนิดอื่นที่ติดคนได้แต่ไม่ก่อโรค แล้วใช้ไวรัสดังกล่าวกระตุ้นภูมิคุ้มกันแทนการใช้ไวรัส SARS-CoV-2 โดยตรง 2. DNA […]