มีการค้นพบหนังสือชุดสำคัญเกี่ยวกับ พฤกษศาสตร์ หลังจากหายไปเกือบ 200 ปี

มีการค้นพบภาพวาดทางวิทยาศาสตร์ที่วิจิตรงดงามที่หายสาบสูญไปกว่า 190 ปี

หางนกยูงไทย (Caesalpinia pulcherrima) เป็นชนิดพันธุ์หนึ่งของไม้ดอกที่เป็นไม้พุ่ม (Flowering Shrub) ซึ่งหาได้ในป่าเขตร้อนหรือกึ่งเขตร้อนในทวีปอเมริกา ภาพวาดที่เห็นได้ในหอจดหมายเหตุหนังสือหายากและหนังสือเขียนด้วยมือ ของห้องสมุดมหาวิทยาลัยคอร์เนลล์ (Rare and Manuscript Collections of Cornell University Library) เป็นงานของแอนน์ โวลล์สโตนคราฟต์ ผู้วาดภาพด้าน พฤกษศาสตร์ ในประเทศคิวบาในช่วงศตวรรษที่ 19 อย่างละเอียดลงในหนังสือหลายเล่ม งานเขียนที่ค้นพบขึ้นใหม่หลังเวลาผ่านไปเกือบ 200 ปีเหล่านี้บันทึกข้อเท็จจริงทางประวัติศาสตร์ ประโยชน์ทางธรรมชาติ บทกวี และการสังเกตุพืชกว่าร้อยชนิดของเธอเอง ภาพถ่ายโดย ROBERT CLARK


หนังสือภาพวาดอันสวยงามของ พฤกษศาสตร์ พร้อมคำอธิบายอย่างละเอียดของผู้หญิงอเมริกันคนหนึ่งที่เคยอยู่ในคิวบาถูกค้นพบหลังการค้นหานานหลายทศวรรษ

มีการค้นพบชุดหนังสือด้าน พฤกษศาสตร์ ที่เขียนด้วยลายมือจำนวน 3 เล่ม หลังจากพวกมันหายสาบสูญไป 190 ปี  โดย Emilio Cueto ผู้เป็นนักประวัติศาสตร์ได้ค้นพบชุดหนังสือชื่อ Specimens of the Plants & Fruits of the Island of Cuba ที่เขียนโดย เอ. เค. โวลล์สโตนคราฟต์ (A.K. Wollstonecraft) ที่มหาวิทยาลัยคอร์เนลล์

หนังสือชุดดังกล่าวประกอบไปด้วยภาพวาดของพืชนานาสายพันธุ์กว่า 121 ภาพ พร้อมคำอธิบายเป็นภาษาอังกฤษกว่า 220 หน้า คำอธิบายเหล่านั้นประกอบไปด้วยข้อเท็จจริงทางประวัติศาสตร์ ประโยชน์ทางธรรมชาติ บทกวี และการสังเกตของผู้เขียนเอง ส่วนภาพประกอบนั้นเป็นไปตามขนบวิทยศาสตร์ กล่าวคือ ภาพวาดเหล่านั้นมีทั้งภาพของพืชพรรณ วงจรชีวิต และการจำแนกอวัยวะสืบพันธุ์ ซึ่ง Miguel Esquivel นักพฤกษศาสตร์ชาวคิวบากล่าวว่างานเขียนชิ้นนี้เป็น “เพชรของงานเขียนด้านพฤกษศาสตร์ในคิวบา” และการค้นพบครั้งนี้เป็นหนึ่งในการค้นพบทางพฤกษศาสตร์ที่สำคัญที่สุดในปัจจุบัน

ส่วนพอล คอกซ์ (Paul Cox) นักพฤกษศาสตร์พื้นบ้าน (Ethnobotanist) และผู้อำนวยการฝ่ายบริหารของ Brain Chemistry Labs ในแจ็กสัน ไวโอมิง “กล่าวว่าเขาคิดว่าหนังสือชุดดังกล่าวมีความสำคัญมาก” และ “แม้พืชที่เธอบันทึกลงในภาพวาดและคำอธิบายจะพบเห็นได้ทั่วไป แต่ข้อมูลเกี่ยวกับประโยชน์ทางธรรมชาติที่เธอบันทึกไว้อย่างละเอียดก็เพิ่มความรู้เกี่ยวกับการใช้งานที่เป็นไปได้อยู่มากโข และความรู้เหล่านั้นอาจช่วยนำทางให้นักวิจัยค้นพบยาชนิดใหม่ๆ ได้”

พฤกษศาสตร์
ภาพวาดดอกไม้ในสกุล Erythrina หรือบางครั้งเรียกว่า Coral Tree เนื่องจากดอกไม้หลายชนิดพันธุ์ในสกุลนี้มีดอกสีสันสดใส

Cueto เริ่มตามหาหนังสือชุดดังกล่าวหลังจากที่เขาคิดว่าพวกมันสำคัญเพียงใด หลังเขาพบว่า Carlos M. Trelles นักวิชาการและนักคิดชาวคิวบากล่าวถึงหนังสือชุดนี้โดยไม่เห็นต้นฉบับของจริงในปี 1912 โดยเขากล่าวว่าสมาชิกสมาคมพืชสวนแห่งนิวยอร์ค (New York Horicultural Society) เปรียบเทียบหนังสือชุดดังกล่าวกับงานของนักธรรมชาติวิทยาชื่อดังอย่าง Maria Sibylla Merian ผู้เขียนงานทางกีฏวิทยา (Entomology) ระดับตำนานอย่าง Metamorphosis insectorum Surinamensium โดยเขาพบเบาะแสของหนังสือเหล่านี้เมื่อเดือนมีนาคม 2018 หลังการตามหาจากระเบียนของห้องสมุดออนไลน์นับร้อยครั้ง และพบกับเล่มต้นฉบับที่มหาวิทยาลัยคอร์เนลล์ด้วยการช่วยเหลือจากจูดิท รัสเซลล์ (Judith Russell) หัวหน้าบรรณาธิการของห้องสมุดของมหาวิทยาลัยฟลอริดา

ในขณะนี้ มีการสแกนหนังสือชุดดังกล่าวให้เป็นระบบดิจิตัล เพื่อให้ผู้คนเข้าถึงพวกมันผ่านอินเตอร์เน็ตได้ และ Cueto ยังมีวิสัยทัศน์หลายประการเกี่ยวกับหนังสือชุดนี้ ทั้งการแนะนำโวลล์สโตนคราฟต์ให้คนรุ่นใหม่ การจัดแสดงหนังสือที่พิพิธภัณฑ์ด้านผู้หญิงในงานศิลปะแห่งชาติ (National Museum of Women in the Arts) ในกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. และฝันถึงการตีพิมพ์หนังสือชุดดังกล่าว และเขายังอยากให้ให้มีการแปลหนังสือเหล่านี้เป็นภาษาสเปน เพื่อให้เข้าถึงคนอ่านในคิวบามากขึ้นอีกด้วย

พฤกษศาสตร์
Seville orange หรือส้มซ่า เป็นส้มที่มีรสเปรี้ยวเป็นพิเศษ และมักใช้ทำแยมผิวส้ม
พฤกษศาสตร์
กล้วยไม้ที่โวลล์สโตนคราฟต์เรียกว่า “Epidendrum fragrans” เป็นหนึ่งในภาพที่แสดงวงจรชีวิตของต้นไม้ เช่นภาพการเจริญของดอก
พฤกษศาสตร์
ภาพวาดดอกกล้วยไม้ Epidendrum vanilla หรือที่รู้จักกันในชื่อ Vanilla Bean Orchid
พฤกษศาสตร์
Tillandsia tenuifolia เป็นต้นไม้รากอากาศ (air plant) หรือต้นไม้ที่เติบโตได้โดยไม่ต้องใช้ดิน
พฤกษศาสตร์
โวลล์สโตนคราฟต์เรียกพืชในภาพว่า “Tillandsia monostadrya” ซึ่งบ่งบอกว่ามันเป็นพืชรากอากาศอีกต้นหนึ่ง
พฤกษศาสตร์
Musa paradisiaca เป็นกล้วยกล้าย (plantain) ซึ่งเป็นญาติกับกล้วยทั่วไป (common banana)
พฤกษศาสตร์
ดอกว่านสี่ทิศ (Amaryllis) ที่ไม่ได้ระบุชนิดพันธุ์
พฤกษศาสตร์
โวลล์สโตนคราฟต์อธิบายว่าพืชซึ่งไม่ได้ระบุชนิดพันธุ์ แต่อาจอยู่ในวงศ์ประคำดีควาย (Soapberry) ดอกนี้เป็นไม้เถา (climbing plant) ที่ “เลื้อยไปถึงยอดสุดของสิ่งใดก็ตามที่มันเกาะอยู่”
พฤกษศาสตร์
ลั่นทม (Plumeria rubra) เป็นไม้เถาที่ที่กำเนิดจากทวีปอเมริกากลาง แต่แพร่หลายไปยังเขตร้อนทั่วโลก
พฤกษศาสตร์
แอนน์ เซาเออร์ (Anne Sauer) ผู้อำนวยการของหอจดหมายเหตุหนังสือหายากและหนังสือลายมือประจำมหาวิทยาลัยคอร์เนลล์ (Cornell University’s Rare and Manuscript Collections) พลิกดูหนังสือในห้องสมุด
พฤกษศาสตร์
ภาพวาดดอกไม้ที่ระบุชื่อว่า “Largerstroemia” แตกต่างจากภาพอื่น เนื่องจากดูเหมือนมันวาดไม่เสร็จ ดอกไม้ถูกลงสี ในขณะที่ใบไม้มีเพียงการวาดเว้นขอบด้วยดินสอเท่านั้น “ฉันคิดว่าเธออาจใช้เทคนิคนี้เพื่อเล่าถึงสิ่งที่เธอเห็น นั่นคือช่วงต้นฤดูกาลที่ดอกไม้กำลังผลิ แต่ใบไม้เพิ่งแตกหน่อเท่านั้น” แอนน์ เซาเออร์ แห่งมหาวิทยาลัยคอร์เนลล์ กล่าว “เธออาจใช้ดินสอร่างภาพตอนใบไม้ยังไม่ผลิเต็มใบ เพื่อแสดงให้เห็นว่าเธอคิดว่าใบไม้จะมีลักษณะอย่างไรเมื่อพวกมันผลิ และต้องการบอกอย่างชัดเจนว่าภาพนี้ไม่ได้มาจากการสังเกต”

เรื่อง CZERNE REID

ภาพถ่าย  ROBERT CLARK


อ่านเพิ่มเติม อลังการศิลปะบนใบไม้

เรื่องแนะนำ

ความยากลำบากที่นักสำรวจต้องเผชิญในถ้ำซิสเตมาอวตลา

ความยากลำบากที่นักสำรวจต้องเผชิญในถ้ำซิสเตมาอวตลา 26 มิถุนายน ปี 2018 นักสำรวจทีมหนึ่งมุ่งหน้าไปยังจุดหมายปลายทาง นั่นคือพื้นที่ที่ยังไม่มีใครสำรวจของถ้ำซิสเตมาอวตลา (Sistema Huautla) ในประเทศเม็กซิโก ซิสเตมาอวตลาได้ชื่อว่าเป็นระบบถ้ำที่ลึกที่สุดในซีกโลกตะวันตกและมีประวัติศาสตร์ความเป็นมายาวนาน ความลึกลับซับซ้อนของระบบถ้ำนี้เป็นที่มาของชื่อเสียงที่อาจกล่าวได้ว่าเป็นถ้ำที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในโลก ขอเชิญคุณผู้อ่านร่วมสำรวจไปกับพวกเขา ผ่านมุมมองของกล้องโกโปรที่ทุกการเคลื่อนไหว และอุปสรรคจะทำให้คุณต้องแทบกลั้นหายใจตาม เมื่อตอนที่ทีมสำรวจลงไปยังพื้นถ้ำได้สำเร็จแล้ว ปรากฏว่าฝนดันตกหนักลงมา ยิ่งทำให้ภารกิจสำรวจเป็นไปอย่างลำบากมากขึ้น ทว่าท่ามกลางอันตรายของการสำรวจถ้ำ ในที่สุดพวกเขาก็ค้นพบทางออก และรอดตายมาแบ่งปันเรื่องนี้ให้เราฟัง บรรยากาศภายในถ้ำจะเป็นอย่างไรลองไปชมกัน…   อลังการถ้ำคริสทัล

ฤๅดาวเคราะห์น้อยจะเป็นจุดกำเนิดของชีวิต?

นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่าดาวเคราะห์น้อยมีส่วนช่วยให้ชีวิตบนโลกถือกำเนิดขึ้น นอกจากนั้นการศึกษาดาวเคราะห์น้อยยังช่วยขยายองค์ความรู้ที่เรามีต่อชีวิตนอกโลก

พลังงานจากถ่านหิน (Coal)

มนุษย์โลกใช้ พลังงานจากถ่านหิน มาเป็นเวลาหลายศตวรรษ และในปัจจุบัน หลายประเทศกำลังกังวลเกี่ยวกับผลกระทบจากการปลดปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ที่เกิดจากกระบวนการเผาไหม้ถ่านหิน ถ่านหิน (Coal) คือหนึ่งในเชื้อเพลิงฟอสซิล (Fossil fuel) ที่เกิดจากการทับถมกันของซากพืชในพื้นที่ชื้นแฉะหรือแหล่งน้ำตื้นเขิน ภายใต้การทับถมกันของหิน ดิน ทราย และตะกอนในแหล่งน้ำ ทำให้ซากพืชไม่ย่อยสลายไปอย่างรวดเร็วตามธรรมชาติ แต่สะสมกันเป็นชั้นหนา ก่อนถูกบีบอัดให้จมลึกลงใต้พื้นโลก ภายใต้ความร้อนและความดันที่เพิ่มสูงขึ้นเป็นระยะเวลาหลายร้อยล้านปี ทำให้ซากพืชที่ทับถมกันกลายเป็นถ่านหิน ซึ่งเป็นหินตะกอนสีน้ำตาล-ดำชนิดหนึ่ง มีคุณสมบัติเป็นเชื้อเพลิงที่ดี และสังคมมนุษย์ก็ขับเคลื่อนด้วย พลังงานจากถ่านหิน มาเป็นเวลาหลายศตวรรษ ประเภทของถ่านหิน พีต (Peat) เป็นถ่านหินในขั้นแรกเริ่มของกระบวนการเกิดถ่านหิน จึงมีองค์ประกอบของซากพืชบางส่วนที่ยังย่อยสลายไม่หมด สามารถมองเห็นรูปร่างของกิ่งไม้ ลำต้น หรือใบไม้ ในเนื้อถ่านหินประเภทนี้ได้ ซึ่งส่งผลให้พีตมีลักษณะค่อนข้างร่วนและมีความชื้นสูง ดังนั้น ก่อนนำพีตมาใช้เป็นเชื้อเพลิง จึงต้องผ่านกระบวนการกำจัดความชื้นเสียก่อน ความร้อนที่ได้จากการเผาพีตสูงกว่าที่ได้จากไม้ฟืนทั่วไป สามารถใช้เป็นเชื้อเพลิงให้ความร้อนภายในครัวเรือนได้ดี ลิกไนต์ (Lignite) เป็นถ่านหินที่มีอายุน้อยเป็นลำดับที่ 2 รองจากพีต มีเนื้อเหนียว สีเข้ม และผิวด้าน มีปริมาณคาร์บอนสูงกว่าพีต ยังคงมีความชื้นและองค์ประกอบของซากพืชหลงเหลืออยู่ภายในเนื้อถ่านหินเล็กน้อย ส่งผลให้เมื่อติดไฟมักเกิดควันและเถ้าถ่านปริมาณมาก ดังนั้น ลิกไนต์จึงถือเป็นถ่านหินคุณภาพต่ำที่ให้ความร้อนได้ไม่สูงนัก แต่เพียงพอสำหรับการนำไปใช้ผลิตพลังงานไฟฟ้าและพลังงานความร้อนในโรงงานอุตสาหกรรมต่างๆ ซับบิทูมินัส […]

ดอกไม้เรืองแสง

แสงอัลตราไวโอเลตเผยให้เห็นสีสันและประกายเปล่งปลั่งซึ่งซ่อนอยู่ภายในดอกไม้ ราวกับว่าพืชธรรมดาๆ เหล่านี้หลุดออกมาจากป่าในเทพนิยาย