เทรนด์การท่องเที่ยว ปี 2020 มีอะไรบ้าง นักท่องเที่ยวส่วนใหญ่นิยมท่องเที่ยวในรูปแบบใด

เทรนด์การท่องเที่ยว ปี 2020

จากการสอบถามผู้เชี่ยวชาญในอุตสาหกรรมการท่องเที่ยวเกี่ยวกับ เทรนด์การท่องเที่ยว ในปี 2020 คำตอบที่เป็นเอกฉันท์คือ นักท่องเที่ยวเห็นความสำคัญของผลกระทบจากการท่องเที่ยว เช่น ผลกระทบต่อโลก ต่อพื้นที่ ต่อชุมชน และต่อตัวนักท่องเที่ยวเอง

ความยั่งยืนเป็นเรื่องที่ผู้คนตระหนักมากขึ้น “นักท่องเที่ยวให้ความสนใจและใส่ใจกับรูปแบบของการท่องเที่ยวมากขึ้น” วิลล์ โจนส์ ผู้ก่อตั้ง Journey by Design และ Wild Philanthropy กล่าว และเสริมว่า “แนวคิดเรื่องความยั่งยืนเป็นสิ่งที่มีความสำคัญมาก” เทรนด์การท่องเที่ยว ของปี 2020 นี้อาจไม่ได้บอกว่าคุณควรไปเที่ยวที่ไหน แต่เรากำลังชี้ว่าคุณควรเดินทางแบบไหน

การท่องเที่ยวที่สนับสนุนกิจกรรมชดเชยคาร์บอน (Carbon offsetting) เริ่มขึ้นแล้ว

“อุตสาหกรรมการท่องเที่ยวทั้งหมดให้ความสนใจวิกฤตทางสภาพอากาศและพยายามลดผลกระทบจากการท่องเที่ยว” จอนนี บีลบี ผู้ก่อตั้งและประธานเจ้าหน้าที่บริหาร Wild Frontiers กล่าว โดยเริ่มจากธุรกิจการบิน

นักท่องเที่ยวคาดหวังว่าผู้ประกอบการการท่องเที่ยวจะช่วยเกี่ยวกับกิจกรรมชดเชยคาร์บอน บริษัท Wild Frontiers มีการชดเชยคาร์บอนมาตั้งแต่ปี 2005 และในปีนี้บริษัทสามารถลดปริมาณคาร์บอนได้ 1.5 ลูกบาศก์เมตรต่อผู้โดยสารหนึ่งท่าน

มีการถกเถียงกันเรื่องการบริหารเงินเพื่อชดเชยคาร์บอน “ผู้โดยสารที่เดินทางด้วยเครื่องบินเป็นเวลานานเริ่มคำนึงถึงกิจกรรมชดเชยคาร์บอนของสายการบินเพื่อให้มั่นใจว่าเงินที่ใช้จ่ายไปช่วยให้เกิดการเปลี่ยนแปลง” เมลิซซา บิกส์ กล่าว

การหยุดพักร้อนช่วงสั้น ๆ (Microcations) กำลังได้รับความนิยม

“การเดินทางด้วยเครื่องบินนาน ๆ หรือการนั่งเฟิร์สต์คลาสได้รับความนิยมน้อยลงแล้ว” ฟิลิปเป บราวน์ ผู้ก่อตั้ง Brown+Hudson กล่าว และเสริมว่า “คนที่ลาพักร้อนมากกว่าสามครั้งในหนึ่งปีจะไม่สามารถลาได้อีก” ในขณะที่ Microcations หรือการเที่ยวระยะเวลาสั้น ๆ กำลังได้รับความนิยมเพิ่มมากขึ้น

การพักร้อนในระยะเวลาสั้น ๆ เหมาะสำหรับการเดินทางไปยังสถานที่ที่ไม่ไกลมาก เอ็ดเวิร์ด ผู้ก่อตั้งและประธาน Classic Journey กล่าวว่า “นักท่องเที่ยวหันมาเที่ยวในสถานที่ใกล้บ้านหรือในประเทศ เพราะไม่ต้องคอยกังวลกับอาการเจ็ตแล็ก หรือไม่ต้องนั่งเครื่องบินเป็นเวลานาน และการเดินทางในประเทศเหมาะกับตารางงานในยุคปัจจุบันมากกว่า”

เทรนด์การท่องเที่ยว/ ท่องเที่ยว/
Finca La Donaira ที่พักใน Andalucia ประเทศสเปน นำผลผลิตจากสวนและไร่ที่ปลูกในที่พักมาปรุงอาหารให้แขก

การพักในโรงแรมที่เป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อม (Green hotels)

“นักท่องเที่ยวเลือกพักในที่พักที่รักษาสิ่งแวดล้อม” บราวน์ กล่าว จากการสำรวจบนเว็บไซต์ booking.com พบว่าร้อยละ 70 ของนักท่องเที่ยวเลือกที่พักที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อม แต่ร้อยละ 72 ไม่ทราบข้อมูลว่ามีการให้บริการของที่พักที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อม “เราเริ่มสร้างความรับผิดชอบต่อสังคมโดยการประเมินที่พักที่ให้บริการบนเว็บไซต์ของเรา” แบรดลีย์ กล่าว โดยบริษัทของเขามีแผนที่จะเปิดตัวโปรแกรมประเมินนี้ในช่วงต้นปี 2020

จอร์จ มอร์แกน เกร็นวิลล์ ประธานเจ้าหน้าที่บริหารและผู้ก่อตั้ง Red Savannah กล่าวว่า “การผลิตพลังงานสีเขียว การรีไซเคิล และการซื้อผลผลิตหรืออาหารออร์แกนิกจากท้องถิ่นเป็นสิ่งที่นักท่องเที่ยวต้องการมากขึ้น” ที่พักหรูกำลังนำกระแสความยั่งยืนมาประยุกต์ใช้ &beyond Phinda Private Game Reserve ในแอฟริกาใต้ ผลิตน้ำบริสุทธิ์และบรรจุในขวดแก้วรีไซเคิล คาริ เกรย์ ประธานเจ้าหน้าที่บริหาร Gray & Co. แนะนำรีสอร์ตอนุรักษ์สิ่งแวดล้อมอย่าง Islas Secas ในปานามา ใช้พลังงานแสงอาทิตย์ทั้งหมดและนำขยะอาหารมาทำเป็นปุ๋ย หรือโรงแรม Finca La Donaira ในสเปนที่เป็นฟาร์มออร์แกนิกและนำผลผลิตมาบริโภคภายในโรงแรมและขายให้แก่ชุมชนโดยรอบ

เลิกใช้พลาสติกแบบใช้ครั้งเดียวทิ้ง (Single-use plastics)

โอแชนนอน เบิร์นส์ บรรณาธิการด้านความยั่งยืนของเนชั่นแนล จีโอกราฟฟิกเอ็กซ์เพดิชัน (National Geographic Expeditions) กล่าวว่า “การพกและใช้ขวดน้ำหรือแก้วกาแฟส่วนตัวเป็นวิธีการง่าย ๆ ในการลดขยะพลาสติกขณะเดินทาง”

แต่การลดปริมาณขยะพลาสติกไม่ใช่แค่การลดจำนวนขวดน้ำดื่ม ในรัฐแคลิฟอร์เนียมีกฎห้ามโรงแรมแจกขวดแชมพูหรือครีมนวดผมที่บรรจุในขวดพลาสติกแก่ผู้เข้าพัก โดยจะเริ่มบังคับใช้ในปี 2023 แบรดลีย์กล่าวว่า โรงแรมในเครือแมริออทอินเทอร์เนชันแนลเลิกใช้หลอดพลาสติกในโรงแรมและมีแผนจะเลิกใช้พลาสติกแบบใช้ครั้งเดียวทิ้งกับผลิตภัณฑ์อาบน้ำต่าง ๆ ภายในโรงแรมก่อนสิ้นปี 2020 ในขณะเดียวกัน รีสอร์ต Soneva Fushi ในมัลดีฟส์ห้ามใช้หลอดพลาสติกตั้งแต่ 10 กว่าปีที่แล้ว ในปี 2017 ทางรีสอร์ตเริ่มรีไซเคิลพลาสติกเอง ปัจจุบันมีอัตราการรีไซเคิลร้อยละ 90 ของปริมาณขยะในรีสอร์ต ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของโครงการแปรรูปขยะเป็นผลิตภัณฑ์ใหม่ และในเดือนกุมภาพันธ์ปีนี้ ทางรีสอร์ตจะเริ่มช่วยเหลือเกาะที่อยู่บริเวณโดยรอบในเรื่องการลดปริมาณขยะ

กิจกรรมอาสาเพื่อสังคม

“การรักษาและอนุรักษ์แหล่งกำเนิดทางธรรมชาติเพื่อระบบนิเวศเป็นกระแสที่ได้รับความสนใจมากในแอฟริกา” มิกเกลสัน กล่าว และอธิบายว่า ต้นน้ำของแม่น้ำโอกาวางโกเป็นเนินป่าเล็ก ๆ ในแองโกลา การตัดต้นไม้หรือการใช้ที่ดินภายในบริเวณดังกล่าวส่งผลให้ดินดอนสามเหลี่ยมโอกาวางโกในบอตสวานาตกอยู่ในภาวะเสี่ยง เช่นเดียวกันกับป่ามาอูที่เป็นต้นน้ำของแม่น้ำมาราและแม่น้ำอื่น ๆ ในเคนยา กำลังถูกทำลายอย่างรวดเร็ว การท่องเที่ยวในบริเวณดังกล่าวสามารถมีส่วนช่วยปกป้องทรัพยากรธรรมชาติได้

สำหรับนักเดินทางที่ต้องการช่วยเหลือ “ความร่วมมือของประชาชนโดยการเป็นอาสาสมัครมีส่วนช่วยเรื่องการวิจัยทางวิทยาศาสตร์ โดยนักท่องเที่ยวเป็นอีกหนึ่งแหล่งข้อมูลทางวิทยาศาสตร์ได้” เบิร์น กล่าว และเสริมว่า “มีตัวอย่างของนักท่องเที่ยวในอะแลสกาส่งรูปวาฬให้กับ Happywhale เพื่อให้นักวิทยาศาสตร์เข้าใจประชากรวาฬและการอพยพของวาฬได้ดีขึ้น เพราะนักวิจัยไม่สามารถลงพื้นที่ได้ตลอดเวลา และเทคโนโลยีของนักท่องเที่ยวมีส่วนช่วยเหลืองานวิจัยนี้ได้”

Earthwatch องค์กรสิ่งแวดล้อมไม่หวังผลกำไร เปิดรับอาสาสมัครในงานทางด้านวิทยาศาสตร์ทั่วโลก โครงการล่าสุดคือการศึกษาความหลากหลายทางชีวภาพในคิวบา โดย Llomas de Banao Ecological Reserve และ Tunas de Zaza Wildlife Refuge โดยให้นักท่องเที่ยวร่วมเก็บข้อมูลเกี่ยวกับนก ติดตามสัตว์สะเทินน้ำสะเทินบก และสำรวจต้นไม้เพื่อช่วยนักวิทยาศาสตร์เกี่ยวกับการวิจัย

ผู้หญิงเดินทางท่องเที่ยวมากขึ้น

“เราเห็นจำนวนนักท่องเที่ยวที่เป็นกลุ่มผู้หญิงเพิ่มมากขึ้น” แคโรล แคมบาตา ประธาน Greaves Tours ที่เชี่ยวชาญเรื่องการท่องเที่ยวในประเทศอินเดีย กล่าว บริษัท Remote Lands ของ Heald จัดการท่องเที่ยวสำหรับกลุ่มผู้หญิงเท่านั้นในประเทศเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ เช่น กัมพูชา ลาว เวียดนาม และไทย

“ผู้หญิงมักสนับสนุนผู้หญิงด้วยกันเอง บริษัทจึงจ้างไกด์ผู้หญิงและนำเข้าสินค้าจากบริษัทที่มีผู้หญิงเป็นเจ้าของ” บราวน์ กล่าว ในแอฟริกาใต้มีหน่วยงานป้องกันการลุกล้ำพื้นที่ป่า Black Mamba Anti-Poaching Unit ที่นำกลุ่มโดยสตรีชาวแอฟริกัน

การพักผ่อนเพื่อสุขภาพท่ามกลางธรรมชาติ

“นักท่องเที่ยวมีความต้องการกลับสู่ความเรียบง่ายด้วยธรรมชาติบำบัดและเสียงบำบัด” เกรย์ จาก Gray & Co. กล่าว แบรดลีย์เห็นด้วยและเสริมว่า “ที่พักหลาย ๆ แห่งมีโปรแกรมที่ออกแบบเฉพาะเพื่อส่งเสริมการเปลี่ยนแปลงตนเอง ไม่ใช่แค่ร่างกายและจิตใจ แต่รวมถึงประโยชน์ทางจิตใจและวิญญาณของการเชื่อมต่อกับธรรมชาติ” โดยสามารถสัมผัสประสบการณ์ดังกล่าวได้ที่ Blackberry Mountain ในเทนเนสซี, Shou Sugi Ban House ในนิวยอร์ก, Four Seasons Resort ในเชียงใหม่ และโปรแกรม Asaya ที่ Roeswood Hotels and Resorts

ปกติแล้วซาฟารีในแอฟริกาคือการท่องเที่ยวเพื่อประสบการณ์กับธรรมชาติและสัตว์ป่า แต่มีรีสอร์ตแห่งหนึ่งเชี่ยวชาญด้านสุขภาพอย่าง Six Senses กำลังเริ่มลงทุนในซาฟารี

 

***แปลและเรียบเรียงโดย ภูม บุญมาแย้ม

โครงการนักศึกษาฝึกงาน กองบรรณาธิการ นิตยสารเนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก ฉบับภาษาไทย

เรื่องแนะนำ

เที่ยวค้างคืนบน เกาะร้าง กลางเขื่อนศรีนครินทร์

สองคืนบน เกาะร้าง กับเพื่อนที่รู้ใจ และบรรยากาศที่โอบล้อมด้วยธรรมชาติ ผมเป็นคนใจง่ายกับธรรมชาติ ใครชวนไปเที่ยวหาธรรมชาติก็มักตกปากรับคำหมด เพราะผมคิดว่าการเปิดโอกาสให้ตัวเองได้ออกไปเรียนรู้โลกกว้าง เท่ากับเป็นการเสริมสร้างประสบการณ์แปลกใหม่ให้ตัวเอง ทริปล่าสุดนี้เกิดจากการพูดคุยกับเพื่อนรุ่นน้องที่ชื่นชอบกิจกรรมกลางแจ้ง เราชวนกันไปหาเกาะร้างนอนที่เขื่อนศรีนครินทร์ จังหวัดกาญจนบุรี ซึ่งอยู่ในความดูแลของการไฟฟ้าฝ่ายผลิตแห่งประเทศไทย และพื้นที่เหนือเขื่อนบางส่วนก็อยู่ในความดูแลของอุทยานแห่งชาติเขื่อนศรีนครินทร์ ซึ่งเกาะที่เราจะไปอยู่กลางทะเลสาบน้ำจืด เป็นสถานที่อนุโลมให้เฉพาะชาวบ้านในละแวกนั้นเข้าถึงได้ แต่นักท่องเที่ยวอย่างพวกเราต้องทำเรื่องขออนุญาตจากอุทยานฯ ก่อนเข้าพื้นที่ เกาะน้อยใหญ่กลางเขื่อนศรีนครินทร์นั้นเป็นเกาะร้างตามธรรมชาติ ซึ่งชาวบ้านได้อาศัยหลบแดดหลบฝนในยามออกมาหาปลาเลี้ยงชีพ เกาะเหล่านี้จึงค่อนข้างปลอดนักท่องเที่ยว บรรยากาศเงียบสงบเหมาะกับผู้รักธรรมชาติอย่างยิ่ง สามารถมาเที่ยวได้ตลอด ยกเว้นช่วงฤดูฝนที่อาจไม่ค่อยสะดวกเท่าไหร่ พวกเรา 8 ชีวิตนัดเจอกันที่แพริมน้ำเหนือเขื่อนศรีนครินทร์ในช่วงบ่ายวันหนึ่ง เมื่อเอาสัมภาระลงแพ พร้อมจะออกไปติดเกาะแล้ว เราคุยกับลุงเจ้าของเรือว่าให้ช่วยพาไปนอนที่เกาะไหนก็ได้ที่ไกลจากผู้คน ลุงเจ้าของเรือก็ขับเรือลากแพมุ่งหน้าไปด้านทิศเหนือของเขื่อนทันที เวลาผ่านไปประมาณครึ่งชั่วโมง น้องในทีมเรียกให้ดูเกาะแห่งหนึ่ง “เหมือนเกาะในการ์ตูนขายหัวเราะเลยเนอะ” ทุกคนเห็นด้วยกับคำพูดนี้ ว่าแล้วก็ตะโกนบอกให้ลุงขับเรือแวะเกาะขายหัวเราะ (เป็นชื่อที่เราตั้งกันเอง) เราลงไปสำรวจที่เกาะนี้และคิดว่าสามารถพักค้างแรมได้ จึงนัดแนะให้ลุงเจ้าของเรือมารับในอีก 2 วันข้างหน้า บรรยากาศบนเกาะเย็นสบาย มีลมพัดเอื่อยๆทั้งวัน มีร่มไม้ให้พอพักหลบแดด แต่ที่ประทับใจสุดๆก็ตรงที่เกาะนี้เป็นจุดชมวิวดวงอาทิตย์ขึ้นและตกได้งดงามมากๆ ถ้าใครชอบความเงียบสงบ ต้องหาทางมาสัมผัสบรรยากาศแบบนี้ครับ ขอเพียงมีหนังสือสักเล่มกับกาแฟรสชาติดีๆ ทิ้งเวลาไปกับวิวสวยๆ เท่านี้ก็เป็นความสุขอย่างที่สุดแล้วละครับ การเดินทาง ผมใช้รถยนต์ส่วนตัวขับมุ่งหน้าไปยังเขื่อนศรีนครินทร์ ใช้เส้นทางทางหลวงแผ่นดินหมายเลข 3199 แก่งเสี้ยน – […]

มาเติมสีสันให้ชีวิตไปกับสถานที่เหล่านี้

มาเติมสีสันให้ชีวิตไปกับ ภาพธรรมชาติ สถานที่เหล่านี้ ธรรมชาติผลิตสีสันมากมายให้เราได้ยล ภาพธรรมชาติ ตั้งแต่สีสันจากบ่อน้ำพุร้อนในเยลโลว์สโตน สีเรืองแสงจากแบคทีเรียในมหาสมุทร ไปจนถึงแสงเหนือสีเขียวสุดตระการตาอันเกิดจากอนุภาคของสนามแม่เหล็กที่ทำปฏิกิริยากับไนโตรเจน และออกซิเจนในชั้นบรรยากาศ เหล่านี้คือสีสันที่ธรรมชาติมอบให้แก่เรา และมนุษย์เองก็เพิ่มสีสันให้แก่ภูมิทัศน์ให้มีชีวิตชีวามากยิ่งขึ้นด้วยผืนเกษตรกรรม ลองชมภาพถ่ายที่ทางเนชั่นแนล จีโอกราฟฟิกรวบรวมมาให้ชมกัน โดย ซาร่าห์ กิบเบ็นส์ อ่านเพิ่มเติม : 7 สิ่งมหัศจรรย์ทางธรรมชาติในแอฟริกา, สุดยอดภาพถ่ายท่องเที่ยวแห่งปี 2017 , 15 ภาพถ่ายท่องเที่ยวที่จะสร้างแรงบันดาลใจให้คุณ

ดูนก ง่ายๆ สไตล์ “ป้ากล้อง”

เคยไหมเวลาเราเจอใครสักคนแล้วเราปล่อยผ่านไปทั้งที่ใจอยากจะเข้าไปพูดคุย จนบางครั้งเมื่อเหตุการณ์ผ่านไปแล้วเราก็ได้แต่คิดในใจว่าไม่อยากให้การเจอกันครั้งนั้นเป็นครั้งสุดท้าย ผมพบผู้หญิงคนหนึ่งโดยบังเอิญจากการเข้าไปดูเพจเกี่ยวกับภาพถ่ายธรรมชาติ โดยเฉพาะภาพถ่ายของนกนานาชนิดจากการ ดูนก ของเธอ ผมตั้งคำถามกับตัวเองว่าทำไมถึงอยากพูดคุยกับผู้หญิงคนนี้ สุดท้ายก็คิดว่าน่าจะเป็นเพราะชื่อเพจที่เรียกตัวเองว่า “ป้า” ของผู้หญิงคนนี้กระมังที่ทำให้เราอยากรู้เรื่องราวของเธอจนไม่อยากปล่อยผ่านเหมือนครั้งที่ผ่านมา ผมมีนัดพูดคุยกับ “ป้ากล้อง” หรือคุณหน่อย – ธนพร พิชิตพรรณ เจ้าของเพจเฟซบุ๊ก “ป้ากล้อง” ที่อ่างเก็บน้ำกระเสียว อำเภอด่านช้าง จังหวัดสุพรรณบุรี ด้วยเหตุผลที่ว่าที่นี่เป็นที่อยู่อาศัยของนกนานาชนิดและเป็นที่ที่ป้ากล้องชอบมาแอบถ่ายภาพนกนั่นเอง แล้วผมยังถือโอกาสนี้เรียนรู้วิธีการแอบถ่ายนกของป้ากล้องด้วย เผื่อใครที่สนใจเรื่องถ่ายภาพสัตว์ตามธรรมชาติจะได้ลองนำไปปรับใช้กันครับ “ป้ากล้อง” คือใคร ต้องเริ่มจากคำว่า “ป้ากล้อง” ก่อน ในความคิดพี่ถ้าเป็นผู้ชายถ่ายภาพเราจะเรียก “ตากล้อง” หากเป็นผู้หญิงเขาก็เรียก “ยายกล้อง”  ทีนี้เราไม่อยากเป็นยายไง (หัวเราะ)ขอเป็นแค่ป้าก็พอ เพราะด้วยวัยที่อายุ 56 ปีแล้วก็น่าจะเป็นป้าได้ อีกอย่างพี่มีความรู้สึกว่าป้าเป็นคำพูดที่ฟังดูคุ้นเคยกับลูกหลาน กับรุ่นน้องหรือกับเพื่อนรุ่นเดียวกัน ไม่แบ่งชั้นเป็นคนใกล้ชิดเป็นญาติสนิท คิดว่าคำนี้น่าจะเหมาะกับการที่เรานำมาตั้งชื่อเพจของเราซึ่งทำขึ้นมาเพื่อแบ่งปันความสุขที่เราได้เห็นให้คนอื่นๆได้เห็นด้วยนี่จึงเป็นที่มาของชื่อเพจป้ากล้องและที่มาของเพจ เหตุผลเบื้องหลังของคำถาม “ทำไมชอบดูนก” เสน่ห์ของเพจ “ป้ากล้อง” คืออะไร น่าจะเป็นความจริงใจในการนำเสนอแบบที่ตัวเองเห็นและเขียนเล่าอย่างง่ายๆ ตรงไปตรงมาแบบป้าบอกป้า พี่บอกน้อง แม่บอกลูก ทุกอย่างเขียนออกมาจากใจจริงๆ เขียนแบบคนที่ไม่มีความรู้เรื่องเขียนหนังสือนี่แหละ จุดประสงค์หลักอีกอย่างคืออยากนำความสุขมาให้แก่ผู้ที่ได้พบเห็นเพจของเราด้วย ก่อนจะมาเป็น “ป้ากล้อง” พี่ก็เป็นพี่หน่อย […]

สวนสวรรค์เหนือ แมนแฮตตัน

ทางฝั่งตะวันตกตอนล่างของเกาะ แมนแฮตตัน ภาพที่คุณเห็นเป็นอันดับแรกกลับเป็นสิ่งที่สวนสาธารณะในเมืองพยายามหลีกเลี่ยงมาตั้งแต่ต้น นั่นคือโครงสร้างเหล็กกล้าสีดำหนัก และแข็งทื่อที่รองรับทางรถไฟลอยฟ้า สวนสาธารณะตามเมืองใหญ่ๆ มักถูกมองว่าเป็นแหล่งพักพิง เป็นดั่งเกาะเขียวชอุ่ม ท่ามกลางทะเลคอนกรีตและเหล็กกล้า ทว่าเมืองเมื่อเข้าใกล้สวนสาธารณะไฮไลน์ (High Line) ในย่านเชลชี ทางฝั่งตะวันตกตอนล่างของเกาะ แมนแฮตตัน ภาพที่คุณเห็นเป็นอันดับแรกกลับเป็นสิ่งที่สวนสาธารณะในเมืองพยายามหลีกเลี่ยงมาตั้งแต่ต้น นั่นคือโครงสร้างเหล็กกล้าสีดำหนัก และแข็งทื่อที่รองรับทางรถไฟลอยฟ้า ซึ่งครั้งหนึ่งเคยใช้ในการขนส่งขบวนตู้สินค้าไปยังโรงงานและโกดังต่างๆ และอย่างน้อยที่สุด เมื่อมองจากระยะไกล สิ่งนี้ก็ดูคล้ายเศษซากที่ถูกทิ้งร้างมากกว่าจะเป็นโอเอซิสกลางใจเมือง กระทั่งเมื่อไม่นานมานี้ ไฮไลน์ยังเป็นเพียงเศษซากกลางเมืองที่กำลังผุพังไปตามกาลเวลา ผู้คนส่วนใหญ่ที่อาศัยอยู่ในละแวกใกล้เคียง รวมถึงรูดอล์ฟ จูลีอานี นายกเทศมนตรีนครนิวยอร์กระหว่างปี 1994-2001 ต่างรอวันที่จะรื้อทางรถไฟสายนี้แทบไม่ไหว คณะบริหารของจูลีอานีซึ่งตระหนักดีว่า สำหรับย่านเชลซีที่กำลังได้รับการแปลงโฉมเป็นหอศิลป์ ร้านอาหาร และเขตที่พักอาศัยหรูหราแล้วเศษซากที่หลงเหลืออยู่ของไฮไลน์ซึ่งทอดตัวคดเคี้ยวเป็นระยะทางราว 2.4 กิโลเมตรจากถนนแกนส์โวร์ตจนถึงถนนสายที่ 34 คือภาระอัปลักษณ์อันหนักอึ้ง พวกเขามั่นใจว่าเศษซากอันแปลกแยกของเมืองต้องถูกขจัดออกไปเพื่อให้ย่านโดยรอบได้พัฒนาอย่างเต็มที่ เจ้าหน้าที่ทางการไม่เคยทำพลาดขนาดนี้มาก่อน เพราะเป็นเวลาเกือบสิบปีหลังจากคณะบริหารของจูลีอานีพยายามรื้อถอนไฮไลน์ แต่มันกลับกลายเป็นหนึ่งในพื้นที่สาธารณะที่สร้างสรรค์และดึงดูดผู้คนได้ดีที่สุดในมหานครนิวยอร์กและอาจดีที่สุดในประเทศด้วยซ้ำ เสาเหล็กกล้าสีดำที่ครั้งหนึ่งเคยรองรับทางรถไฟร้าง ปัจจุบันกำลังโอบอุ้มสวนสาธารณะลอยฟ้า ซึ่งส่วนหนึ่งเป็นทางเดิน ส่วนหนึ่งเป็นจัตุรัสกลางเมือง และอีกส่วนเป็นสวนพฤกษศาสตร์ เส้นทางหนึ่งในสามซึ่งอยู่ทางด้านใต้เริ่มตั้งแต่ถนนแกนส์โวร์ตยาวไปจนถึงถนนสายที่ 20 ตะวันตกตัดผ่านถนนเทนท์อเวนิว เปิดใช้งานเมื่อฤดูร้อนปี 2009 เส้นทางช่วงที่สองจะเปิดในฤดูใบไม้ผลิปีนี้ โดยขยายสวนสาธารณะออกไปอีกสิบช่วงตึก หรือเป็นระยะทางราว 0.8 กิโลเมตรไปจนถึงถนนสายที่ 30  ผู้สนับสนุนต่างหวังว่า ในที่สุด สวนสาธารณะจะครอบคลุมส่วนที่เหลือทั้งหมดของไฮไลน์ อ่านต่อหน้า 2